20-04-10

Westers waterverbruik verergert tekort in ontwikkelingslanden

Het watergebruik voor de productie van voedsel en goederen die ingevoerd worden in de geïndustrialiseerde wereld, verergeren het watertekort in de ontwikkelingslanden. Dat is de conclusie van een onderzoek van de organisatie Engineering the Future. Daarbij wordt opgemerkt dat twee derde van het water dat gebruikt wordt voor de productie van Britse importgoederen, buiten de Britse grenzen wordt gebruikt. Rekening houdend met de groei van de wereldbevolking en de klimaatverandering is dat volgens Engineering the Future een onhoudbare situatie. In het rapport wordt opgemerkt dat landen zoals Groot-Brittannië armere naties dan ook moeten helpen om hun waterverbruik te beperken. Er wordt daarbij op gewezen dat nu al één miljard mensen onvoldoende toegang hebben tot drinkbaar water. Gevraagd wordt onder meer dat westerse bedrijven hun bevoorradingsketens zouden optimaliseren met het waterverbruik in het achterhoofd.

"We moeten rekening houden met de watervoetafdruk die we hebben op de rest van de wereld," aldus Roger Falconer, directeur van het Hydro-Environmental Research Centre aan de Cardiff University en bestuurslid van Engineering the Future, tegenover BBC News. "Indien we niet regelrecht op een ramp willen afstevenen, moet er dringend worden ingegrepen." Uit voorspellingen blijkt dat de wereldbevolking over twintig jaar tot meer dan acht miljard eenheden zal zijn uitgegroeid. Op dat ogenblik zou de wereldwijde vraag naar voedsel en energie met 50 procent stijgen, terwijl de behoefte aan water een toename zou kennen van 30 procent. Ontwikkelingslanden gebruiken volgens het rapport nu al echter een groot gedeelte van hun watervoorraad om goederen en voedsel te produceren die in de westerse wereld worden geconsumeerd.

"De groeiende vraag van de geïndustrialiseerde landen zet een sterke druk op gebieden die al met een tekort aan water worden geconfronteerd," aldus Peter Guthrie, hoofd van het Centre for Sustainable Development aan de Cambridge University en voorzitter van de bestuursraad van Engineering the Future. "Indien de watercrisis op een kritiek niveau komt, zal ook de toekomstige ontwikkeling van de geïndustrialiseerde landen in het gedrang komen, aangezien de impact die moet verwacht worden op de toegang tot vitale bronnen." De onderzoekers wijzen erop dat voor één tas koffie ongeveer 140 liter water nodig is, terwijl voor een t-shirt 2.000 liter wordt verbruikt en voor een kilogram steak 15.000 liter. De consument in de geïndustrialiseerde wereld gebruikt ongeveer 150 liter water per dag. De binnenlandse productie voor de gemiddelde consument ligt tien keer hoger, maar dat is slechts één derde van al het water dat voor zijn totale productie van goederen en voedsel wordt gebruikt.

20:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: water, milieu, engineering the future |  Facebook |