09-11-08

English Heritage ondersteunt Bletchley Park

2189535149_a675a1b1d3Het befaamde Bletchley Park, het Britse centrum dat er tijdens de tweede wereldoorlog in slaagde om de Duitse militaire code te breken, is een stap dichter gekomen bij zijn redding. De site, die in slechte toestand verkeert, heeft een donatie gekregen van 330.000 pond van de organisatie English Heritage. Met die financiële steun kunnen noodzakelijke dakwerken worden uitgevoerd. Er zijn gesprekken aan de gang om de volgende drie jaar nog eens een totaal van 600.000 Britse pond ter beschikking te stellen van Bletchley Park.

Het landhuis Bletchley Park in Milton Keynes werd 130 jaar geleden gebouwd. Het complex werd tijdens de tweede wereldoorlog gebruikt door de Government Code and Cipher School (GCCS), de codeer-afdeling van de Britse spionagedienst. Onder leiding van kolonel John Tiltman en Dilly Knox, slaagden codebrekers zoals Alan Turing en Gordon Welchman erin om onder meer de Enigma-machine te ontwikkelen, waarmee ze de geheime codes van het Duitse leger konden breken. Het gebouw is inmiddels beschermd, maar verkeert in een erbarmelijke staat.

De voorbije jaren werden wel diverse onderhoudswerkzaamheden uitgevoerd, maar dat was niet meer dan oplapwerk. "Bletchley Park heeft een fundamentele rol gespeeld in de geschiedenis van de tweede wereldoorlog," motiveerde Simon Thurley, chief executive van de English Heritage, de financiële steun tegenover BBC News. "Het is ook een belangrijk monument voor de geschiedenis van Europa en moet voor de toekomst gered worden." Eerder dit jaar ondertekenden meer dan honderd Britse academici een petitie om de verwaarlozing van Bletchley Park te veroordelen.

De Bletchley Park Trust, die de site beheert, heeft sinds 1992 meer dan 5 miljoen pond steun verworven. Eerder al kreeg het fonds ook al steun van grote hi-tech bedrijven zoals IBM en PGP Corporation. Dat geld ging naar het National Museum of Computing, dat eveneens een onderkomen heeft in Bletchley Park.