22-11-12

European Space Agency tevreden met nieuw budget

Het European Space Agency (ESA) heeft van zijn lidstaten een meerjarenbudget van 10 miljard euro toegewezen gekregen. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van het Europees ruimtevaartbureau, bekend gemaakt. Het budget blijft volgens Dordain nagenoeg ongewijzigd tegenover de voorbije periode, wat volgens de directeur-generaal een succes mag worden genoemd, rekening houdend met de grote economische problemen waarmee talloze lidstaten van het ruimtevaartbureau worden geconfronteerd. Dordain had eerder aangegeven aan te sturen op een bedrag van 12 miljard euro voor een periode van drie jaar, maar gaf nadien aan tevreden te zijn met een budget van ongeveer 10 miljard euro.

Lees Verder

17:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, esa |  Facebook |

16-10-12

Spanje krijgt radar voor identificeren van ruimteafval

In Spanje is een nieuwe radar geïnstalleerd om methodes te testen om ruimteafval, dat gevaarlijk kan zijn voor de ruimtevaart, te identificeren. De radar zal worden gebruikt om nieuwe waarschuwingssystemen te ontwikkelen tegen ruimteafval, waardoor de veiligheid van de Europese satelliet-operatoren zou moeten kunnen worden opgedreven. De radar werd geïnstalleerd in de omgeving van Santorcaz, ongeveer dertig kilometer van de Spaanse hoofdstad Madrid. Midden november zou met de eerste tests worden gestart.

De divisie Space Situational Awareness (SSA) van het European Space Agency (ESA) sloot twee jaar geleden een contract met het Spaanse concern Indra Espacio voor de bouw van de radar. Met de realisatie van het complex was een investering van 4,7 miljoen euro gemoeid. Een vroegtijdige ontdekking van zwervend afval in de ruimte kan operatoren van satellieten tijdig waarschuwen van eventuele botsingen en de mogelijkheid bieden om ontwijkende manoeuvers te implementeren.

“Hoewel de capaciteit van de testradar beperkt blijven, zal de technologie de wetenschappers toelaten om een inzicht te verwerven in de technische problemen die met de detectie van ruimteafval gepaard gaan,” aldus een woordvoerder van Space Situational Awareness.” In september werd een contract afgesloten voor de bouw van een meer geavanceerde radar. In die toekomst zullen die twee radars ondersteuning krijgen van een reeks optische telescopen, zodat het waarschuwingssysteem gradueel verfijnd zal worden.

Lees Verder

18:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimteafval |  Facebook |

25-06-11

Europese ruimtevaart bestudeert terugkeer in atmosfeer

Het European Spacey Agency (ESA) blijft bij zijn voornemen om zijn Intermediate Experimental Vehicle (IXV) over twee jaar te lanceren. Bedoeling is om nieuwe inzichten te verwerven in de terugkeer van ruimtesondes in de atmosfeer. Het project zou uiteindelijk moeten leiden tot een geoptimaliseerd ontwerp van ruimtesondes. Er wordt aan toegevoegd dat die kennis ook nuttig is voor toekomstige ruimtemissies naar andere planeten.

De wig-vormige IXV-ruimtesonde zal tot op een hoogte van 400 kilometer worden gebracht en daarna terugvallen naar de aarde. Met sensoren aan boord van het toestel hopen ruimtevaartdeskundigen te kunnen achterhalen op welke manier voorwerpen zich gedragen bij hun val door de atmosfeer. Op de site van de Europese ruimtevaartorganisatie in Turijn is twee jaar gewerkt aan de ontwikkeling van het concept. Met Thales Alenia Space is nu een contract getekend om de ruimtesonde te bouwen.

De IXV-ruimtesonde heeft de omvang van een personenwagen en weegt ongeveer twee ton. De nieuwe sonde is de opvolger van de Advanced Re-entry Demonstrator die de Europese ruimtevaartorganisatie dertien jaar geleden lanceerde. De IXV-ruimtesonde is echter voorzien van flappen en motoren om zijn valtraject te controleren. Een keramisch hitteschild moet beletten dat de ruimtesonde in de atmosfeer zou opbranden. De IXV-ruimtesonde zal met de toekomstige Vega-raket vanop Frans Guyana worden gelanceerd.

14:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart |  Facebook |

17-01-11

Kourou breidt uit naar drie rakettypes

Het European Space Agency (ESA) staat voor een belangrijk jaar. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van het Europees ruimtevaartbureau, gezegd. De volgende periode zullen immers drie raketten worden ingezet op de ruimtevaartbasis Kourou van het Europees ruimtevaartbureau in Frans Guyana. Naast de bekende Ariane-raket, zal er immers ook beroep worden gedaan op de Russische Soyuz en de nieuwe Vega-raket. Dordain had het over een fundamentele wijziging in de operaties van het Europese ruimtevaartbureau.

"Gedurende dertig jaar heeft het Europees ruimtevaartbureau exclusief met de Ariane-raket gewerkt," merkte Dordain op tegenover BBC News. "Daar komen nu echter ook de Soyuz en Vega bij. Dat zal de logistiek op de ruimtevaartbasis veel complexer maken. Het zal immers bijzonder druk worden op de basis van Kourou. Ik ben er ook niet zeker van dat we alle aspecten van die uitbreiding al volledig hebben kunnen inschatten." Voor de Soyuz-raketten, die meestal vanop de basis van Baikonour in Kazakstan worden gelanceerd, werd op Kourou een heel nieuwe lanceerinstallatie gebouwd.

Verwacht wordt dat een eerste Soyuz-lancering op Kourou vanaf half augustus mogelijk zal zijn. De raket zou twee satellieten lanceren voor het Europese Galileo-navigatiesysteem. De Vega-raket zal gebruik maken van oude Ariane-installaties, die compleet werden gerenoveerd. Daar wordt een eerste lancering voorzien in de tweede helft van dit jaar. Vega zal zich specialiseren in kleinere, relatief goedkope wetenschappelijke satellieten in plaats van grote nationale of commerciële projecten. Verwacht wordt dat op Kourou in de toekomst één lancering per maand zal plaats hebben.

18:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, kourou, ruimtevaart |  Facebook |

24-11-10

Nieuwe lichting Europese astronauten sluit basistraining af

Bij het European Space Agency (Esa) heeft een nieuwe lichting astronauten zijn basistraining afgerond. Het is de eerste lichting kandidaten die een training hebben doorlopen die door de Europese ruimtevaartorganisatie zelf werd ontwikkeld. Bij de vorige lichtingen astronauten werd beroep gedaan op Amerikaanse of Russische opleidingen. De betrokken moeten nu wachten tot er een plaats vrij komt bij een ruimtemissie. Een eerste kans daartoe zou zich pas over drie jaar voordoen, met een ruimtereis naar het internationaal ruimtestation. In afwachting krijgen zij een taak toegewezen binnen het Europees ruimtevaartbureau.

Italië leverde met Samantha Cristoforetti en Luca Parmitano twee kandidaten. Eén van de twee Italiaanse astronauten zou ook de grootste kans hebben om als eerste van de nieuwe lichting een daadwerkelijke ruimtereis te maken. Dat is het gevolg van een overeenkomst met het Agenzia Spaziale Italiana (ASI). Het Italiaanse ruimtevaartbureau heeft immers een aantal modules voor het ruimtestation gebouwd, in ruil voor een garantie op een vlucht voor één van zijn astronauten. De andere gediplomeerde astronauten zijn de Duitser Alexander Gerst, de Fransman Thomas Pesquet, de Deen Andreas Mogensen en de Brit Timothy Peake.

Over vier jaar kan één van de niet-Italiaanse kandidaten in aanmerking komen voor een ruimtevlucht, maar het jaar nadien is het de beurt aan de tweede Italiaanse astronaut. Dat betekent volgens Simonetta Di Pippo, directeur bemande ruimtevaart bij de Europese ruimtevaartorganisatie, echter wel dat de helft van de nieuwe lichting gegarandeerd is binnen de vijf jaar daadwerkelijk een ruimtevlucht te kunnen uitvoeren. De nieuwe rekruten werden in mei vorig jaar geselecteerd. In september van datzelfde jaar begonnen ze aan hun opleiding. Die zal volgens het Europese ruimtevaartbureau nu op een meer individuele basis worden verder gezet.

18:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, european space agency, ruimtevaart |  Facebook |

09-07-10

Europa op zoek naar opvolger van Ariane-draagraket

Het European Space Agency (ESA) heeft een consortium rond EADS Astrium gevraagd om een onderzoek op te starten voor de opvolger van de Ariane 5, de Europese draagraket voor het lanceren van satellieten. De Next Generation Launcher (NGL), zoals het project wordt genoemd, zou pas over vijftien jaar in dienst worden genomen. Het is echter de vraag of de nieuwe draagraket ooit daadwerkelijk tot stand zal komen. De huidige Ariane-raket heeft een bijzonder goede reputatie op het gebied van accuraatheid en betrouwbaarheid, maar wordt geconfronteerd met hoge operationele kosten. Om een concurrentiële positie te kunnen handhaven, is een kostenbesparing echter cruciaal. Het rapport moet klaar zijn voor de volgende ministeriële raad van het European Space Agency, die over twee jaar gehouden zal worden.

19:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, eads, ariane |  Facebook |

22-03-10

Thales Alenia Space bouwt nieuwe Europese weersatellieten

Een consortium rond de Franse groep Thales Alenia Space gaat met het European Space Agency (ESA) onderhandelen over een contract ter waarde van 1,3 miljard euro voor de bouw van de volgende generatie Europese weersatellieten. Het consortium werd bij een aanbesteding door het Europese ruimtevaartagentschap geselecteerd. Meteosat Third Generation (MTG) zal bestaan uit zes satellieten. De eerste satelliet zou over zes jaar gelanceerd moeten kunnen worden. Het nieuwe netwerk zou de weersvoorspelling verder moeten kunnen verfijnen en zou Europa minstens tot over twintig jaar toegang moeten verlenen tot meteorologische data uit de ruimte. Het netwerk bestaat enerzijds uit beeldsatellieten, die beeldmateriaal over weersystemen moeten maken. Daarnaast zijn er ook geluidsatellieten die informatie over de verschillende lagen in de atmosfeer moeten doorseinen.

"De satellieten moeten de kwaliteit van de meteorologische gegevens gevoelig kunnen opdrijven en ik ben ervan overtuigd dat men dat ook zal kunnen zien in de weersvoorspellingen," benadrukt Volker Liebig, hoofd aarde-observaties bij het Europese ruimtevaartbureau tegenover BBC News. Meteosat Third Generation is een samenwerkingsverband het European Space Agency en Eumetsat, het internationaal bureau dat verantwoordelijk is voor het beheer van de Europese weersatellieten. In het nieuwe programma zal het Europese ruimtevaartbureau het onderzoek en de ontwikkeling van het netwerk voor zijn rekening nemen. De verschillende satellieten zouden worden gelanceerd met tussenperiodes van twee jaar. De nieuwe generatie is voorzien van een aantal innovatieve technologieën, waarbij onder meer waterdamp wordt gedetecteerd vooraleer zich wolken hebben kunnen vormen.

De eerste weersatelliet van Europa werd drieëndertig jaar gelanceerd. De satelliet woog 800 kilogram en had amper drie kanalen. De huidige satellieten van de tweede generatie hebben twaalf kanalen en wegen twee ton. De derde generatie zal een gewicht hebben van drie ton en zestien kanalen omvatten. Met de geluidssatellieten wordt bovendien een tweede platform gecreëerd. De beelddata zullen bovendien ook een veel hogere resolutie hebben en details tot een grootte van 500 meter kunnen identificeren. De beelden worden binnen een periode van honderdvijftig seconden doorgeseind. Wetenschappers bij Eumetsat benadrukken dat de vorige generatie satellieten rond hun eigen as draaiden en dus slechts 5 procent van de totale tijd naar de aarde konden kijken. De nieuwe generatie kijkt echter constant naar de aarde.

20:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, thales |  Facebook |

14-01-10

Ruimtestation moet langer operationeel blijven

Het International Space Station (ISS) zou minstens tot het einde van dit decennium in gebruik moeten blijven. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur generaal van het European Space Agency (ESA), gezegd. Op dit ogenblik zijn er nog geen concrete plannen om het internationaal ruimtestation ook na het midden van dit decennium operationeel te houden. Er zijn ook geen budgetten voorzien voor een verlenging van de levensduur van het ruimtestation. Die onzekerheid ondermijnt volgens Dordain het optimaal gebruik van het ruimtestation. Dordain voegt er aan toe overtuigd te zijn van de waarde van het ruimtestation, dat volgens hem dan ook langer moet worden open gehouden. Dordain zegt dat hierover dit jaar een definitieve beslissing zou moeten worden genomen.

"Alleen de duurzaamheid van het ruimtestation, zal meer wetenschappers aanzetten om experimenten aan te brengen die in de ruimte zouden kunnen worden uitgevoerd," aldus Dordain tegenover BBC News. "Het stopzetten van het ruimtestation in 2015 zou een grote vergissing zijn, want dan zullen we niet meer in staat zijn om wetenschappers aan te trekken. Die willen niet deelnemen aan een project dat gedoemd is om op korte termijn te verdwijnen." De gewichtloosheid van het ruimtestation biedt wetenschappers de mogelijkheid om systemen en processen uit te testen zonder gehinderd te worden door de zwaartekracht. Dordain stelt dat het ruimtestation daardoor al bijgedragen heeft tot nieuwe inzichten over infectieziektes en degeneratieve aandoeningen en ook tot een nieuwe kennis over onder meer materiaalkunde heeft geleid.

Het Internatinal Space Station is een gezamenlijk initiatief van de Verenigde Staten, Rusland, Europa, Japan en Canada. Eén van de grote hinderpalen voor een verlengde activiteit van het ruimtestation wordt gevormd door de herziening van het Amerikaanse ruimteprogramma die door de Amerikaanse president Barack Obama werd bevolen. De Verenigde Staten ontwikkelen een nieuwe visie voor de verkenning van de ruimte en de raketten en ruimtecapsules die ze daarvoor nodig hebben. De deelname van de Verenigde Staten aan het ruimtestation is onlosmakelijk verbonden aan de resultaten van de herziening van het Amerikaanse ruimteprogramma. Later dit jaar zal in Japan een vergadering worden gehouden waarop Dordain meer duidelijkheid hoopt te krijgen over de toekomst van het ruimtestation.

14:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, iss, ruimtestation |  Facebook |

09-11-09

NASA en ESA sluiten joint venture voor Mars-exploratie

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) en het European Space Agency (ESA) hebben een intentieverklaring ondertekend om hun Mars-projecten samen te brengen. Door die intentieverklaring kunnen wetenschappers en technici van beide ruimtevaartorganisaties beginnen aan een gezamenlijke planning van Mars-missies. De samenwerking zou over zeven jaar moeten leiden tot een missie die een satelliet rond Mars zou sturen, geleid door de Europese ruimtevaartorganisatie. Twee jaar later zou er een eerste landing op de planeet moeten volgen. Beide organisaties praten al enkele maanden over het Mars Joint Exploration Initiative (MEJI), waarbij onder meer afspraken werden gemaakt over de omvang van de samenwerking, de verdeling van de verantwoordelijkheden en de financiering. De NASA en ESA stellen dat ze door het samenbrengen van hun expertise meer wetenschappelijke resultaten zullen kunnen bereiken bij het verkennen van de planeet Mars.

"Zowel de NASA als de ESA kampen met financiële problemen om hun Mars-programma te kunnen ondersteunen," aldus BBC News. "Door de samenwerking kan het oorspronkelijke schema van één missie om de twee jaar, worden behouden." De lidstaten van de Europese ruimtevaartorganisatie hebben al 850 miljoen euro toegezegd voor het Mars-programma. Dat zal echter moeten opgedreven worden tot 1 miljard euro om het Meji-project te kunnen realiseren. Over die extra toelagen zal nog voor het einde van dit jaar tijdens een samenkomst van de raad van bestuur van de Europese ruimtevaartorganisatie een beslissing worden genomen. Professor David Southwood, directeur wetenschappen en robotica bij de Europese ruimtevaartorganisatie, zegt daarover echter weinig problemen te verwachten. Volgens Southwood zijn de lidstatende verhoging echter genegen, zodat hij bij de behandeling geen echte verrassingen meer verwacht.

In het samenwerkingsakkoord is voorzien dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie de raketten voor de eerste twee lanceringen zal aanleveren. De Europese Unie wil in eerste instantie een metereologisch station, dat kleiner is dan de huidige Amerikaanse Phoenix-landing, op de planeet laten landen tijdens het seizoen van de stofstormen. Die stormen kunnen soms de hele planeet in een stofwolk ontwikkelen en de karakteristieken van de atmosfeer van de planeet grondig kunnen veranderen. De Europese organisatie zou moeten instaan voor de landing van het metereologisch station, wat de Europese ruimtevaart tot nu toe nog nooit heeft gedaan. Twee jaar later zouden een aantal Europese en Amerikaanse marsvoertuigen op de planeet worden neergezet. Die landing zou gebeuren door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Tegen het einde van het volgende decennium zou dan mogelijk een netwerk van marsvoertuigen kunnen worden uitgezet om de geofysica en het milieu van de planeet te bestuderen.

14:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, mars |  Facebook |

31-08-09

ESA wil Russische Soyuz kopen voor bemande ruimtevaart

soyuz-tma-7__1Het European Space Agency (ESA) heeft aan de Russische regering gevraagd of het mogelijk is om jaarlijks één Soyuz meer te bouwen. Dat exemplaar zou dan door de Europese ruimtevaartorganisatie, mogelijk met extra financiële hulp van Canada, kunnen gekocht worden om de vluchtmogelijkheden voor zijn astronauten te blijven garanderen. De Verenigde Staten gaan hun spaceshuttles immers uit dienst nemen, waardoor er de volgende jaren minder plaatsen beschikbaar zijn voor de bemande ruimtevaart. Op dit ogenblik bouwt Rusland vier ruimtecapsules per jaar. De Soyuz zal de eerstvolgende jaren het enige bemande ruimteveer zijn dat naar het International Space Station zal kunnen reizen.

Simonetta Di Pippo, directeur bemande ruimtevlucht bij het European Space Agency, zegt met Rusland tegen 2013 een overeenkomst te kunnen bereiken over het inzetten van Europese astronauten. "Daarbij zou het de bedoeling zijn om jaarlijks minstens één Europeaan in de ruimte te sturen," aldus BBC News. "Eén van de mogelijkheden daarvoor is de aankoop van een volledige Soyuz. Volgens Simonetta Di Pippo verliepen de eerste gesprekken bijzonder positief en zou er al over twee of drie maanden een definitief voorstel gedaan kunnen worden." Er zou dan bestudeerd kunnen worden hoe het Russische ruimtevaartbedrijf Energia de productie zou kunnen opdrijven, maar ook zou moeten onderzocht worden hoe het extra ruimtetuig aan het ruimtestation gekoppeld kunnen worden.

Vorig jaar stuurde de Europese ruimtevaarorganisatie Leopold Eyharts en Hans Schlegel naar het ruimtestation. Dit jaar is het de beurt aan Christer Fuglesang en Frank de Winne, die in oktober bevorderd zal worden tot commandant van het ruimtestation. Volgend jaar zouden ook Paolo Nespoli en Roberto Vittori naar het ruimtestation gestuurd worden. Vittori zou daarbij deel uitmaken van de allerlaatste vlucht van de Amerikaanse spaceshuttle. Eind dat jaar zal ook de Nederlander André Kuipers met de Russische Soyuz mee kunnen reizen naar het ruimtestation. Daarna staat er echter niets meer op de Europese ruimtevaartagenda. Europa heeft echter zes nieuwe kandidaat-astronauten aangeduid. Daarvoor wordt nu een ruimtemissie gezocht, al moeten ze eerst een basistraining van minstens drie jaar afwerken.

14:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, soyuz |  Facebook |

28-07-09

Europees Marsproject nog eens met twee jaar uitgesteld

exomarsDe lancering van ExoMars, de Europese Marsrobot, is opnieuw met twee jaar uitgesteld. De lancering zou nu voorzien zijn voor 2018, twee jaar later dan recent werd gemeld. Het is al het derde uitstel voor ExoMars, die eigenlijk in 2011 al naar de planeet Mars had moeten vertrekken. Volgens de betrokkenen zal het uitstel aan de ruimtevaartdeskundigen echter toelaten om een groter programma voor de exploratie van de planeet uit te werken. Het European Space Agency (ESA) zou voor het ExoMars-project samenwerken met de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA). Men gaat er vanuit dat een combinatie van de wederzijdse expertise en budgetten meer resultaten zal opleveren.

Volgens de huidige plannen zou in 2016 een Europese kunstmaan naar Mars worden gestuurd. Die zou verder op zoek moeten gaan naar sporen van methaan op de planeet, zoals dat onlangs werd ontdekt. De aanwezigheid van methaan is belangwekkend, aangezien het zou kunnen wijzen op organisch leven of geologische activiteit," aldus Jonathan Amos en Paul Rincon, wetenschappelijk journalist bij de Britse openbare omroep BBC. "Indien één van beide activiteiten zou bevestigd kunnen worden, zou dat een grote wetenschappelijke ontdekking zijn." De kunstmaan zou gelanceerd worden met de Amerikaanse Atlas-raket, die voldoende capaciteit zou hebben om een statisch landingstuig op Mars neer te zetten. De Europese kunstmaan zou dan als tussenstation kunnen dienen om gegevens naar de aarde door te sturen.

In 2018 zou een Atlas-raket dan uiteindelijk de robot ExoMars lanceren. "Het lanceervenster dat jaar is ideaal door de opstelling van de planeten, waardoor het mogelijk wordt om een zeer zware lading naar Mars te sturen," merken Amos en Rincon op. "Er wordt daarbij overwogen om ExoMars te laten bijstaan door een kleinere robot, zoals de Amerikaanse Spirit en Opportunity, die op die ogenblik al op het oppervlak van de planeet actief zijn. In 2020 zouden vervolgens nog een netwerk van statische landingstuigen naar Mars worden gestuurd." Omwille van de lanceervensters kunnen missies naar Mars slechts om de twee jaar op het programma worden gezet.

Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van het European Space Agency, zou tijdens de herfst het aangepaste exploratie-programma voor Mars aan de lidstaten van de ruimtevaartorganisatie voorstellen. Ook zal er met de Europese industrie worden gepraat over de bouw van de ruimtetuigen. "Indien de financiële bijdragen van de lidstaten aan het Mars-programma drastisch zouden wijzigen, zouden er misschien ook nieuwe industriële productiequota per land moeten worden toegewezen," stellen de Britse ruimtevaartjournalisten. Elke lidstaat krijgt een gedeelte van de productie voor het Mars-programma toegewezen, op basis van zijn financiële bijdrage aan het project. Er gaan echter ook stemmen op om de aanbestedingen op concurrentiële basis te laten gebeuren.

18:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, mars, exomars |  Facebook |

28-06-09

Onstopbare satelliet Ulysses wordt uitgeschakeld

ulysses-20080222-browseDe Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) en het European Space Agency (ESA) hebben beslist om de satelliet Ulysses uit te schakelen. De twee organisaties zullen de zender van de ruimterobot uitschakelen omdat problemen met de elektriciteit, de locatie en de antennes de satelliet niet langer bruikbaar maken. Ulysses was oorspronkelijk bedoeld om vijf jaar actief te zijn, maar hield het uiteindelijk bijna negentien jaar vol. Hij bevindt zich op dit ogenblik op een afstand van 5,8 miljard mijl van de aarde. Op de laatste dag van deze maand wordt de zender van Ulysses uitgeschakeld. Het is financieel niet langer verantwoord om Ulysses operationeel te houden. Na het uitschakelen zal de satelliet rond de zon blijven cirkelen.

Ulysses werd in december 1990 gelanceerd en moest wetenschappelijke informatie over de zon verzamelen. "Ulysses heeft ons veel meer over de zon geleerd dan we ooit hadden kunnen denken," zegt Richard Marsden, mission manager van Ulysses bij de European Space Agency, tegenover het magazine Science Daily. "Onder meer hebben we geleerd dat sommige regio's van de zon een mogelijke bron zijn van deeltjes die potentieel gevaarlijk zouden kunnen zijn voor astronauten en satellieten en gedetailleerd opgevolgd moeten worden." Bij het European Space Agency wordt toegegeven dat men verwacht had dat de satelliet het veel vroeger zou opgegeven hebben. De overleving van Ulysses is volgens een woordvoerder dan ook een eerbetoon aan de constructeurs en de operatoren van de satelliet.

Verwacht werd dat de systemen van Ulysses het na vijf jaar zouden opgeven. Maar tot grote verbazing van de wetenschappers bleef Ulysses gegevens doorsturen. Verscheidene keren werd het einde van Ulysses aangekondigd, maar telkens bleek de satelliet de technische problemen te kunnen overwinnen. Zestien maand geleden werd gemeld dat Ulysses aan het bevriezen was en nog slechts enkele weken zou kunnen functioneren, maar om één of andere manier bleef de satelliet doorgaan en gegevens doorseinen. Omdat die gegevensstroom minder van kwaliteit begint te worden en het niet verantwoord is om daarvoor de zware operationele kosten te verantwoorden, worden de systemen van Ulysses nu echter uitgeschakeld.

10:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, ulysses |  Facebook |

09-06-09

NASA en ESA willen werken aan gezamenlijk Marsproject

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie National Aeronautics and Space Administration (NASA) overweegt om een samenwerkingsverband aan te gaan met het European Space Agency (ESA) bij de exploratie van de planeet Mars. Meer details over een gezamenlijk project zou tegen het einde van deze maand kunnen verwacht worden. Marcello Coradini, coördinator voor missies in het zonnestelsel bij het European Space Agency, had eerder dit jaar al gezegd dat alle partijen erkennen dat een samenwerking noodzakelijk is. De NASA zou onderzoeken hoe de ESA zou kunnen geholpen worden om op Mars te landen en tegelijkertijd zijn eigen, minder krachtige Marscapsule te kunnen lanceren in hetzelfde lanceerraam.

"De Verenigde Staten hebben nagenoeg een halve eeuw de exploratie van de planeet Mars gedomineerd," aldus het persbureau Associated Press. "Maar door budgetbeperkingen wordt de NASA in de richting van een joint venture geduwd met zijn Europese sectorgenoot." De NASA moest door budgetbeperkingen eerder al de lancering van zijn Mars Science Laboratory tot 2011 uitstellen, maar diende nadien ook zijn technologiebudget voor de volgende generatie van de Mars-jeep, die door kernenergie zou worden aangedreven en 2,3 miljard dollar moest kosten, terugschroeven. Associated Press merkt echter op dat ook het European Space Agency met budgetproblemen worstelt en onvoldoende geld heeft om in 2016 zijn marsrobot ExoMars te lanceren.

"Het wordt een moeilijk partnership, want beide organisaties hebben hun eigen bestaand Marsproject," aldus Doug McCuistion, directeur van het Mars-programma bij de NASA. "Beide partijen hebben hun eigen project dan ook gedeeltelijk moeten terugschroeven." Het is volgens Associated Press nog altijd onduidelijk wie de kosten zal dragen van de lanceerraket. Ook zijn er nog altijd geen details bekend over de inhoud van het gezamenlijke verdere Marsproject. Opgemerkt wordt dat de ESA nog nooit een ruimteschip op Mars heeft laten landen, al heeft de Europese organisatie wel een satelliet die rond de planeet cirkelt. In de Verenigde Staten stellen sommigen echter dat een samenwerking ten koste zou gaan van het leiderschip van de Verenigde Staten in het Marsonderzoek.

16:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, mars |  Facebook |

07-05-09

Verenigde Staten verliezen voorsprong op vlak astronomie

De Verenigde Staten dreigen hun voorsprong op het vlak van astronomie kwijt te raken aan Europa. Dat zegt Robert S. Boyd, de wetenschapsspecialist van de Amerikaanse krantengroep McClatchy Newspapers naar aanleiding van een Amerikaanse missie naar de ruimtetelescoop Hubble en de lancering van de Europese ruimtetelescopen Planck en Herschel. Dankzij die drie telescopen zal men volgens Boyd beter en verder dan ooit de ruimte te kunnen observeren. Indien de telescopen werken zoals wordt verwacht, zullen de astronomen nagenoeg kunnen terugkijken in de ruimte tot de geboorte van het universum 13,7 miljard jaren geleden. Gehoopt wordt dat daardoor aanwijzingen kunnen gevonden voor de bevestiging of ontkenning van de bigbang-theorie.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA lanceert een bemande shutte-missie om de ruimtetelescoop Hubble van nieuwe en verbeterde instrumenten te voorzien. Vlak daarop zal het Europese Space Agency de nog meer geavanceerde ruimtetelescopen Planck en Herschel lanceren. "Het resultaat daarvan is dat Europa in een aantal kerngebieden van de astronomie voor het eerst een wetenschappelijke en technologische voorsprong zal uitbouwen op de Verenigde Staten," zegt Robert Boyd. "De drie telescopen bekijken de ruimte immers op een totaal verschillende manier. Hubble zal vooral gebruik maken van optisch licht, het kleine gebied tussen infrarood en ultraviolet dat zichtbaar is voor het menselijk ook. De Europese telescopen gebruiken echter veel geavanceerder technologieën."

"De technologie van Herschel is gericht op het verzamelen van fotonen, deeltjes van licht in de veel bredere infrarode golflengte," benadrukt Boyd. "Planck gaat zelfs op zoek naar langere microgolven, die fotonen dragen die nog dateren van de bigbang." Volgens Ray Villard, de mediadirecteur van het Hubble-project, zijn de drie telescopen complementair en bekijken ze elk een verschillend deel van het universum. Herschel heeft de grootste spiegel - met een diameter van 3,5 meter - die ooit in de ruimte werd gelanceerd, de helft groter dan de spiegel van Huble. Planck heeft het scherpste zicht en kan de miniemste details detecteren. Hubble is volgens Villard daarentegen beter geschikt om sterrenstelsels, sterren en planeten buiten het zonnestelsel te bestuderen. Herschel en Planck zullen in een cyclus van een jaar een baan om de zon trekken.

Herschel zal volgens Boyd de meest gedetaillerde kaart van de cosmos optekenen en kan ook door wolken van gassen en stof kijken die het zicht van Hubble blokkeren. De Spitzer Space Telescope, de beste infrarode telescoop van de NASA, heeft een veel kleinere spiegel en een smaller gezichtsvlak dan Herschel. Van Planck wordt verwacht om het diepste, duidelijkste, scherpste en minst belemmerde beeld te brengen over het begin van het universum. Planck zou een gigantische stap vooruit moeten betekenen in het zoeken naar antwoorden op vragen naar het begin van het universum. Planck is tien keer gevoeliger dan de Wilkinson Microwave Anisotropy Probe, de beste Amerikaanse microgolf-telescoop. Planck kan ook temperatuurverschillen tot één tienmiljoenste van een graad detecteren.

14:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, nasa, hubble, planck, herschel |  Facebook |

18-10-08

Europa stelt ExoMars-missie uit

exomars_roverEuropa heeft beslist om zijn ruimtemissie naar de planeet Mars met meer dan twee jaar uit te stellen. De ExoMars-missie zou nu in 2016 worden gelanceerd. Reden voor het uitstel zijn de hoge kosten. Het project wordt geraamd op 1,2 miljard euro. De Europese regeringen zijn niet bereid om dat bedrag op te hoesten en hebben aan verantwoordelijken van het European Space Agency (ESA) gevraagd het budget voor ExoMars te verlagen. Onder meer zou gedacht worden aan een grotere financiële en technische samenwerking met de Verenigde Staten en Rusland.

"Een samenwerking met de Verenigde Staten en Rusland zou de wetenschappelijke waarde van ExoMars op zijn niveau kunnen behouden," aldus ESA-woordvoerder Franco Bonacina tegenover BBC News. Het is al de tweede vertraging voor het ExoMars-project, dat eerder al van 2011 naar 2013 werd geschoven. Die vertraging werd veroorzaakt door een aantal technische problemen in de startfase van het project. ExoMars werd in 2005 goedgekeurd door de Europese ministers van ruimtevaart, maar was oorspronkelijk voorzien als een relatief beperkt project met een budget van 650 miljoen euro.

Naarmate het project verder ontwikkeld, werd besloten om de ambities te verhogen. Daarvoor was echter een zwaardere ruimtecapsule nodig, zodat er een grotere waaier wetenschappelijke instrumenten zou kunnen meegevoerd worden. "Daardoor moest het budget echter gevoelig verhoogd worden," aldus nog BBC News. "Projectleider Thales Alenia Space raamt de uiteindelijke kosten op 1,2 miljard euro. ExoMars-leider Italië maakte echter al duidelijk niet meer geld te willen investeren en andere landen willen het tekort in het budget niet opvullen. Daardoor werd een uitstel onvermijdelijk."

De Verenigde Staten nemen nu al de financiering van twee wetenschappelijke instrumenten voor ExoMars voor hun rekening. "Maar de Amerikanen hebben zelf met hun eigen Mars-programma ook al budgetproblemen," stipt BBC News aan. "Ook hun Mars Science Laboratory zit al ver boven het oorspronkelijke budget."

16:02 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, exomars |  Facebook |

14-09-08

Ook Europese bemande ruimtevaart in het gedrang

Het uit dienst nemen van de Amerikaanse Spaceshuttle kan ook het Europese bemande ruimtevaartprogramma in gevaar brengen. Dat heeft Michael Griffin, directeur van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, gezegd. De verouderde Spaceshuttle wordt in 2010 uit veiligheids- en besparingsoverwegingen uit dienst genomen, maar pas vijf jaar later zal een opvolger klaar zijn. Tijdens die periode zal er alleen van het Russische ruimtevaartuig Soyoez gebruik gemaakt kunnen worden om naar het internationaal ruimtestation te reizen.

Het European Space Agency (ESA) heeft samen met de NASA wel een nieuw ruimteveer ontwikkeld op basis van de X-38, een experimenteel ruimteschip. Dat werd echter nooit afgewerkt. "Dat was te wijten aan een beslissing van de Amerikaanse regering nadat bijna alle Europese componenten klaar waren of zelfs al geleverd waren," aldus Marco Caporicci, hoofd van de Future Space Transport and Infrastructure Division van de ESA, tegenover BBC News. "De NASA besliste om gebruik te maken van de Russische Soyoez."

De Amerikaans-Russische samenwerking loopt echter in 2011 af. Door de spanningen rond het Russische militaire optreden in Georgië, wordt het volgens Griffin echter heel twijfelachtig of dat contract zal verlengd worden. "Het is dan ook perfect denkbaar dat er na 2011 voor een langere periode geen Amerikaanse astronauten meer naar het internationaal ruimtestation zullen kunnen reizen," voerde hij aan. Maar het probleem is niet louter Amerikaans, want de NASA beloofde plaats voor Europese, Japanse en Canadese astronauten, in ruil voor hulp bij de bouw van het ruimtestation.

De ESA heeft wel het ATV-cargoschip, dat eerder dit jaar voor de eerste keer naar het ruimtestation vloog. Er wordt nu onderzocht hoe dat cargoschip aangepast zou kunnen worden voor het vervoer van astronauten. Ook moet de Ariane 5-raket, die op dit ogenblik vooral wordt ingezet voor commerciële missies, aangepast worden aan de lancering van bemande vluchten. Ook de lanceringsinstallaties moeten daarbij worden herbekeken. Daarover moeten de ESA-lidstaten op hun eerstvolgende vergadering een beslissing nemen.

NASA-topman Griffin zegt dat de Amerikaanse overheid uiteindelijk geen andere keuze zal hebben dan de Spaceshuttle langer te blijven gebruiken dan oorspronkelijk was voorzien. Marco Caporicci zegt dat de ESA ook denkt aan een partnership met Rusland voor toekomstige bemande ruimtevluchten, maar dat zou niet meer betrekking kunnen hebben op het ruimtestation. Een dergelijke samenwerking zou immers pas in 2018 daadwerkelijk in praktijk kunnen omgezet worden.

09:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, ruimtestation |  Facebook |

14-05-08

Europa wil eigen bemande ruimtecapsule

ATVHet Europese lucht- en ruimtevaartbedrijf EADS heeft plannen voor een bemande ruimtecapsule te bouwen. Ruimtevaart-dochter Astrium heeft een variant ontworpen van zijn cargo-capsule voor het internationaal ruimtestation die voor bemande ruimtereizen geschikt zou zijn. EADS Astrium en het Duitse Ruimtevaarbureau (DLR) denken dat de bemande capsule tegen 2017 ingezet zou kunnen worden.

“Europa beschikt op dit ogenblik niet over ruimtetuigen voor bemande vluchten en is afhankelijk van de Verenigde Staten en Rusland om zijn astronauten naar de ruimte te kunnen sturen,” aldus BBC News. “Jean-Jacques Dordain, topman van het European Space Agency (ESA), heeft al geregeld aangestuurd op een onafhankelijke koers. Ook NASA-topman Mike Griffin heeft Europa al herhaaldelijk opgeroepen om een eigen ruimteschip te ontwerpen.”

EADS Astrium en het Duitse Ruimtevaartbureau hebben nu voorgesteld om het Automated Transfer Vehicle (ATV), dat gebruikt wordt om vracht naar het internationaal ruimtestation te brengen, aan te passen, zodat er drie astronauten zouden kunnen vervoerd worden. De ATV-technologie omvat al een gesofisticeerd navigatiesysteem en toepassingen voor contact en koppeling met het ruimtestation.

Het ATV-ruimtetuig is echter niet voorzien om mensen te vervoeren. Daarvoor zou een nieuwe capsule moeten worden ontworpen. Bovendien heeft de ATV ook geen hitteschild, zodat hij onmogelijk terug kan keren naar de aarde en slechts één keer gebruikt kan worden. De ESA had eerder al plannen om een bemande capsule – Hermes – te bouwen, maar dat project werd in de jaren negentig weer opgeborgen.

17-04-08

Europa moet stoppen met bemande ruimtevaart

astrogroupEuropa zou ermee moeten ophouden astronauten naar de ruimte te sturen en zich moeten concentreren op de onbemande ruimtevaart. Dat zegt de Britse astronoom Lord Martin Rees, voorzitter van de Britse Royal Society. Volgens hem ligt de toekomst in het gebruik van geavanceerde robotica en een miniaturisering. Lord Rees zegt dat Europa zou moeten proberen om wereldleider te worden op het gebied van onbemande ruimtevaart. Bij bemande ruimtevluchten wordt volgens hem geen goed gebruik gemaakt van de beschikbare budgetten.

"Driekwart van het budget van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA gaat nog altijd naar het maken van toertjes rond de aarde, terwijl er 35 jaar geleden al mensen op de maan wandelden," zegt Rees tegenover BBC News. "Maar bemande ruimtevluchten zijn meestal totaal irrelevant. Niemand raakt nog enthousiast over de bemande ruimtevaart, zoals dat met het Apollo-project wel het geval was. De Space Shuttle haalt alleen nog met een ramp de krantenkoppen."

Echt spectaculaire evoluties zijn volgens Rees de beelden van de telescoop Hubble en de oppervlakte van Mars, Jupiter en Titan. "Maar die zijn allemaal het resultaat van robotica," merkt hij op. "Het onbemande ruimteprogramma van de NASA is, zoals dat van ESA, bijzonder succesvol. De verdere ontwikkeling van de onbemande ruimtevaart maakt het ook steeds minder noodzakelijk om astronauten in te zetten. Bemande ruimtevluchten zijn bovendien veel duurder." Rees meent dat de ESA op het vlak van onbemande ruimtevaart de NASA naar de kroon kan steken.

De NASA krijgt dit jaar een budget van meer dan 11 miljard euro, terwijl zijn Europese tegenhanger ESA het met een budget van 3 miljard euro moet doen.

Meer over verkeer en transport

12:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, esa, nasa |  Facebook |

08-08-06

Europees ruimterecord voor Thomas Reiter

De Duitse astronaut Thomas Reiter heeft een Europees ruimterecord gevestigd. Dat meldt het European Space Agency (ESA). Reiter verblijft op dit ogenblik aan boord van het Internationaal Space Station (ISS) en heeft van alle Europese astronauten het langst in de ruimte verbleven. Het vorige record stond op naam van de Fransman Jean-Pierre Haigneré.

Jean-Pierre Haigneré maakte in 1993 en 1999 deel uit van de bemanning van het Russische ruimtestation MIR. Daarbij bleef in totaal 209 dagen, 12 uur, 25 minuten en 11 seconden in de ruimte. Vrijdag werd dat record gebroken door Thomas Reiter. Die verblijft sinds dertig dagen aan boord van het ISS en blijft daar nog tot december.

De Duitse astronaut zal dan in totaal ruim een jaar in de ruimte hebben doorgebracht. "Dat betekent een uitzonderlijke expertise en ervaring," aldus ESA-topman Jean-Jacques Dordain. Reiter is volgens hem daarmee een symbool door de betrokkenheid van Europa in de ruimte.

Thomas Reiter verblijft voor de tweede keer in de ruimte. Tussen september 1995 en februari 1996 was hij al boordwerktuigkundige in het kader van het Euromir-programma. Hij was toen samen met Yuri Gidzenko en Serguei Avdeev in het Russische ruimtestation Mir. Thomas Reiter is de eerste niet-Amerikaan en niet-Rus die lid van de permanente bemanning van het ISS is.

Op donderdag 3 augustus werd Reiter ook de eerste ESA-astronaut die een ruimtewandeling vanuit het ISS uitvoerde, samen met NASA-astronaut Jeff Williams.

15:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, thomas reiter, nasa, iss |  Facebook |

25-07-06

Ook ESA denkt aan ruimtetoerisme

Het European Space Agency (ESA) wil de private sector stimuleren om toeristische ruimteprojecten op te zetten. Het nieuw initiatief vormt een onderdeel van het EDA-beleid om de haalbaarheid van ruimteprojecten te onderzoeken. Aan geïnteresseerde Europese bedrijven wordt gevraagd een dossier met voorstellen rond ruimtetoeristen binnen te sturen.

De ESA wil uiteindelijk drie voorstellen selecteren voor een diepgaander onderzoek. Elk van de betrokken bedrijven krijgt 150.000 euro om zijn plannen verder uit te werken. Daarbij wordt gekeken naar het ontwerp van de ruimtetuigen, de inhoud van de missie, de technische en economische haalbaarheid.

De ESA is de voorbije jaren steeds meer geïnteresseerd geraakt in het ruimtetoerisme, nadat studies hadden uitgewezen dat ook commerciële ruimtevaart mogelijkheden biedt. Het is echter de eerste keer dat de ESA met private bedrijven wil samenwerken bij het ontwikkelen van bemande ruimtetuigen.

09:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, ruimtetoerisme |  Facebook |