22-11-12

European Space Agency tevreden met nieuw budget

Het European Space Agency (ESA) heeft van zijn lidstaten een meerjarenbudget van 10 miljard euro toegewezen gekregen. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van het Europees ruimtevaartbureau, bekend gemaakt. Het budget blijft volgens Dordain nagenoeg ongewijzigd tegenover de voorbije periode, wat volgens de directeur-generaal een succes mag worden genoemd, rekening houdend met de grote economische problemen waarmee talloze lidstaten van het ruimtevaartbureau worden geconfronteerd. Dordain had eerder aangegeven aan te sturen op een bedrag van 12 miljard euro voor een periode van drie jaar, maar gaf nadien aan tevreden te zijn met een budget van ongeveer 10 miljard euro.

Lees Verder

17:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, esa |  Facebook |

16-10-12

Spanje krijgt radar voor identificeren van ruimteafval

In Spanje is een nieuwe radar geïnstalleerd om methodes te testen om ruimteafval, dat gevaarlijk kan zijn voor de ruimtevaart, te identificeren. De radar zal worden gebruikt om nieuwe waarschuwingssystemen te ontwikkelen tegen ruimteafval, waardoor de veiligheid van de Europese satelliet-operatoren zou moeten kunnen worden opgedreven. De radar werd geïnstalleerd in de omgeving van Santorcaz, ongeveer dertig kilometer van de Spaanse hoofdstad Madrid. Midden november zou met de eerste tests worden gestart.

De divisie Space Situational Awareness (SSA) van het European Space Agency (ESA) sloot twee jaar geleden een contract met het Spaanse concern Indra Espacio voor de bouw van de radar. Met de realisatie van het complex was een investering van 4,7 miljoen euro gemoeid. Een vroegtijdige ontdekking van zwervend afval in de ruimte kan operatoren van satellieten tijdig waarschuwen van eventuele botsingen en de mogelijkheid bieden om ontwijkende manoeuvers te implementeren.

“Hoewel de capaciteit van de testradar beperkt blijven, zal de technologie de wetenschappers toelaten om een inzicht te verwerven in de technische problemen die met de detectie van ruimteafval gepaard gaan,” aldus een woordvoerder van Space Situational Awareness.” In september werd een contract afgesloten voor de bouw van een meer geavanceerde radar. In die toekomst zullen die twee radars ondersteuning krijgen van een reeks optische telescopen, zodat het waarschuwingssysteem gradueel verfijnd zal worden.

Lees Verder

18:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimteafval |  Facebook |

25-06-11

Europese ruimtevaart bestudeert terugkeer in atmosfeer

Het European Spacey Agency (ESA) blijft bij zijn voornemen om zijn Intermediate Experimental Vehicle (IXV) over twee jaar te lanceren. Bedoeling is om nieuwe inzichten te verwerven in de terugkeer van ruimtesondes in de atmosfeer. Het project zou uiteindelijk moeten leiden tot een geoptimaliseerd ontwerp van ruimtesondes. Er wordt aan toegevoegd dat die kennis ook nuttig is voor toekomstige ruimtemissies naar andere planeten.

De wig-vormige IXV-ruimtesonde zal tot op een hoogte van 400 kilometer worden gebracht en daarna terugvallen naar de aarde. Met sensoren aan boord van het toestel hopen ruimtevaartdeskundigen te kunnen achterhalen op welke manier voorwerpen zich gedragen bij hun val door de atmosfeer. Op de site van de Europese ruimtevaartorganisatie in Turijn is twee jaar gewerkt aan de ontwikkeling van het concept. Met Thales Alenia Space is nu een contract getekend om de ruimtesonde te bouwen.

De IXV-ruimtesonde heeft de omvang van een personenwagen en weegt ongeveer twee ton. De nieuwe sonde is de opvolger van de Advanced Re-entry Demonstrator die de Europese ruimtevaartorganisatie dertien jaar geleden lanceerde. De IXV-ruimtesonde is echter voorzien van flappen en motoren om zijn valtraject te controleren. Een keramisch hitteschild moet beletten dat de ruimtesonde in de atmosfeer zou opbranden. De IXV-ruimtesonde zal met de toekomstige Vega-raket vanop Frans Guyana worden gelanceerd.

14:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart |  Facebook |

17-01-11

Kourou breidt uit naar drie rakettypes

Het European Space Agency (ESA) staat voor een belangrijk jaar. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van het Europees ruimtevaartbureau, gezegd. De volgende periode zullen immers drie raketten worden ingezet op de ruimtevaartbasis Kourou van het Europees ruimtevaartbureau in Frans Guyana. Naast de bekende Ariane-raket, zal er immers ook beroep worden gedaan op de Russische Soyuz en de nieuwe Vega-raket. Dordain had het over een fundamentele wijziging in de operaties van het Europese ruimtevaartbureau.

"Gedurende dertig jaar heeft het Europees ruimtevaartbureau exclusief met de Ariane-raket gewerkt," merkte Dordain op tegenover BBC News. "Daar komen nu echter ook de Soyuz en Vega bij. Dat zal de logistiek op de ruimtevaartbasis veel complexer maken. Het zal immers bijzonder druk worden op de basis van Kourou. Ik ben er ook niet zeker van dat we alle aspecten van die uitbreiding al volledig hebben kunnen inschatten." Voor de Soyuz-raketten, die meestal vanop de basis van Baikonour in Kazakstan worden gelanceerd, werd op Kourou een heel nieuwe lanceerinstallatie gebouwd.

Verwacht wordt dat een eerste Soyuz-lancering op Kourou vanaf half augustus mogelijk zal zijn. De raket zou twee satellieten lanceren voor het Europese Galileo-navigatiesysteem. De Vega-raket zal gebruik maken van oude Ariane-installaties, die compleet werden gerenoveerd. Daar wordt een eerste lancering voorzien in de tweede helft van dit jaar. Vega zal zich specialiseren in kleinere, relatief goedkope wetenschappelijke satellieten in plaats van grote nationale of commerciële projecten. Verwacht wordt dat op Kourou in de toekomst één lancering per maand zal plaats hebben.

18:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, kourou, ruimtevaart |  Facebook |

24-11-10

Nieuwe lichting Europese astronauten sluit basistraining af

Bij het European Space Agency (Esa) heeft een nieuwe lichting astronauten zijn basistraining afgerond. Het is de eerste lichting kandidaten die een training hebben doorlopen die door de Europese ruimtevaartorganisatie zelf werd ontwikkeld. Bij de vorige lichtingen astronauten werd beroep gedaan op Amerikaanse of Russische opleidingen. De betrokken moeten nu wachten tot er een plaats vrij komt bij een ruimtemissie. Een eerste kans daartoe zou zich pas over drie jaar voordoen, met een ruimtereis naar het internationaal ruimtestation. In afwachting krijgen zij een taak toegewezen binnen het Europees ruimtevaartbureau.

Italië leverde met Samantha Cristoforetti en Luca Parmitano twee kandidaten. Eén van de twee Italiaanse astronauten zou ook de grootste kans hebben om als eerste van de nieuwe lichting een daadwerkelijke ruimtereis te maken. Dat is het gevolg van een overeenkomst met het Agenzia Spaziale Italiana (ASI). Het Italiaanse ruimtevaartbureau heeft immers een aantal modules voor het ruimtestation gebouwd, in ruil voor een garantie op een vlucht voor één van zijn astronauten. De andere gediplomeerde astronauten zijn de Duitser Alexander Gerst, de Fransman Thomas Pesquet, de Deen Andreas Mogensen en de Brit Timothy Peake.

Over vier jaar kan één van de niet-Italiaanse kandidaten in aanmerking komen voor een ruimtevlucht, maar het jaar nadien is het de beurt aan de tweede Italiaanse astronaut. Dat betekent volgens Simonetta Di Pippo, directeur bemande ruimtevaart bij de Europese ruimtevaartorganisatie, echter wel dat de helft van de nieuwe lichting gegarandeerd is binnen de vijf jaar daadwerkelijk een ruimtevlucht te kunnen uitvoeren. De nieuwe rekruten werden in mei vorig jaar geselecteerd. In september van datzelfde jaar begonnen ze aan hun opleiding. Die zal volgens het Europese ruimtevaartbureau nu op een meer individuele basis worden verder gezet.

18:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, european space agency, ruimtevaart |  Facebook |

09-07-10

Europa op zoek naar opvolger van Ariane-draagraket

Het European Space Agency (ESA) heeft een consortium rond EADS Astrium gevraagd om een onderzoek op te starten voor de opvolger van de Ariane 5, de Europese draagraket voor het lanceren van satellieten. De Next Generation Launcher (NGL), zoals het project wordt genoemd, zou pas over vijftien jaar in dienst worden genomen. Het is echter de vraag of de nieuwe draagraket ooit daadwerkelijk tot stand zal komen. De huidige Ariane-raket heeft een bijzonder goede reputatie op het gebied van accuraatheid en betrouwbaarheid, maar wordt geconfronteerd met hoge operationele kosten. Om een concurrentiële positie te kunnen handhaven, is een kostenbesparing echter cruciaal. Het rapport moet klaar zijn voor de volgende ministeriële raad van het European Space Agency, die over twee jaar gehouden zal worden.

19:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, eads, ariane |  Facebook |

22-03-10

Thales Alenia Space bouwt nieuwe Europese weersatellieten

Een consortium rond de Franse groep Thales Alenia Space gaat met het European Space Agency (ESA) onderhandelen over een contract ter waarde van 1,3 miljard euro voor de bouw van de volgende generatie Europese weersatellieten. Het consortium werd bij een aanbesteding door het Europese ruimtevaartagentschap geselecteerd. Meteosat Third Generation (MTG) zal bestaan uit zes satellieten. De eerste satelliet zou over zes jaar gelanceerd moeten kunnen worden. Het nieuwe netwerk zou de weersvoorspelling verder moeten kunnen verfijnen en zou Europa minstens tot over twintig jaar toegang moeten verlenen tot meteorologische data uit de ruimte. Het netwerk bestaat enerzijds uit beeldsatellieten, die beeldmateriaal over weersystemen moeten maken. Daarnaast zijn er ook geluidsatellieten die informatie over de verschillende lagen in de atmosfeer moeten doorseinen.

"De satellieten moeten de kwaliteit van de meteorologische gegevens gevoelig kunnen opdrijven en ik ben ervan overtuigd dat men dat ook zal kunnen zien in de weersvoorspellingen," benadrukt Volker Liebig, hoofd aarde-observaties bij het Europese ruimtevaartbureau tegenover BBC News. Meteosat Third Generation is een samenwerkingsverband het European Space Agency en Eumetsat, het internationaal bureau dat verantwoordelijk is voor het beheer van de Europese weersatellieten. In het nieuwe programma zal het Europese ruimtevaartbureau het onderzoek en de ontwikkeling van het netwerk voor zijn rekening nemen. De verschillende satellieten zouden worden gelanceerd met tussenperiodes van twee jaar. De nieuwe generatie is voorzien van een aantal innovatieve technologieën, waarbij onder meer waterdamp wordt gedetecteerd vooraleer zich wolken hebben kunnen vormen.

De eerste weersatelliet van Europa werd drieëndertig jaar gelanceerd. De satelliet woog 800 kilogram en had amper drie kanalen. De huidige satellieten van de tweede generatie hebben twaalf kanalen en wegen twee ton. De derde generatie zal een gewicht hebben van drie ton en zestien kanalen omvatten. Met de geluidssatellieten wordt bovendien een tweede platform gecreëerd. De beelddata zullen bovendien ook een veel hogere resolutie hebben en details tot een grootte van 500 meter kunnen identificeren. De beelden worden binnen een periode van honderdvijftig seconden doorgeseind. Wetenschappers bij Eumetsat benadrukken dat de vorige generatie satellieten rond hun eigen as draaiden en dus slechts 5 procent van de totale tijd naar de aarde konden kijken. De nieuwe generatie kijkt echter constant naar de aarde.

20:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, thales |  Facebook |