18-11-08

Ethische consumptie blijft pijler fairtrade

Het fairtrade-fenomeen profiteert van de trend naar duurzaamheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen. Fairtrade kan de geloofwaardigheid van bedrijven dan ook gevoelig verhogen. Dat zegt Amarjit Sahota, directeur van het onderzoeksbureau Organic Monitor. Het hanteren van fairtrade-praktijken toont aan dat bedrijven handelen als een goed huisvader die zijn toeleveranciers op een eerlijke manier bejegent en sociale gemeenschappen in ontwikkelingslanden ondersteunt. Ethische consumptie blijft de drijvende kracht aan de groei in fairtrade.

"Fairtrade geeft producenten een vaste prijs die hen uit de armoede kan opheffen en hen aanzet om ecologische productieprocessen te gebruiken," aldus Sahota tegenover het online magazine FoodNavigator. "Dat zorgt zou een hechte link met duurzaamheid. Er zijn dan ook steeds meer bedrijven die de nadruk leggen op duurzaamheid en rapporten uitgeven rond hun sociale en milieubetrokken intiatieven. Organische ontwikkeling en fairtrade vormen de sleutelonderdelen van dergelijke initiatieven."

Een groot aantal producten heeft echter nog altijd geen fairtrade-norm, maar producenten proberen dat op te vangen door aan te voeren dat hun producten en verpakkingen met ingrediënten van fairtrade zijn vervaardigd. Verder stelt Sahota dat het slechte economische klimaat weliswaar druk zet op de bestedingsmogelijkheden, maar hij verwacht toch niet dat de hoger opgeleide consument hun aankopen aan fairtrade zullen handhaven. "Ze beseffen dat ze daarmee producenten in ontwikkelingslanden kunnen helpen," voert hij aan.

De Verenigde Staten vormden vorig jaar met een omzet van ongeveer één miljard dollar de grootste fairtrade-markt van de wereld. Dat vertegenwoordigde een groei met 72 procent. Volgens Organic Monitor zal tegen 2011 een omzetverdubbeling tot twee miljard dollar kunnen worden genoteerd. Op dit ogenblik zijn dranken zoals thee en koffie Amerikaans marktleider op het gebied van fairtrade, maar Sahota verwacht dat die positie echter zal overgenomen worden door fairtrade vruchten, honing en rijst, zoals dat ook al in Europa het geval is.

De groei van fairtrade wordt volgens Sahota nog altijd gedragen door een ethische consumptie, naarmate shoppers zich meer bewust worden van de fairtrade principes en goederen kopen die producenten in ontwikkelingslanden ondersteunen. Maar een steeds grotere groep koopt volgens hem ook fairtrade uit het oogpunt van duurzaamheid.