26-01-13

Europese ruimtevaart staat voor belangrijke maanden

De Europese ruimtevaart staat aan het begin van een bijzonder belangrijk jaar. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, topman van het European Space Agency (ESA), gezegd. Dordain wees er daarbij op dat er dit jaar uitermate belangrijke missies op de kalender staan die een grote oogst aan wetenschappelijke kennis over de ruimte zullen opleveren. Het Europese ruimtevaartbureau heeft dit jaar de beschikking over een budget van 4,2 miljard dollar. Dat betekent een stijging met ongeveer 6 procent tegenover vorig jaar.

Onder meer verwijst Dordain naar de resultaten van de missie Soil Moisture and Salinity (SMOS), die vier jaar geleden werd gelanceerd om de impact van de klimaatverandering te meten. In maart zullen ook gegevens bekend gemaakt worden over de missie Cosmic Microwave Background (CMB), die informatie verzamelt over de straling rond het ontstaan van het heelal veertien miljard jaar geleden. In juni wordt een minerale atlas over de planeet Mars voorgesteld. Nog later zouden gegevens van de satelliet Herschel over de geboorte van sterren worden voorgesteld.

Jean-Jacques Dordain maakte ook gewag van de lancering van de telescoop Gaia tijdens de tweede helft van het jaar. De satelliet moet een miljard sterren bestuderen en de grootste driedimensionale atlas van het heelal samenstellen. Dordain verwees echter ook naar de lancering van een aantal cruciale satellieten voor het Galileo-navigatiesysteem. In totaal zullen tijdens de tweede helft van dit jaar vier Galileo-satellieten worden gelanceerd. Vier testsatellieten zijn eerder al gelanceerd. Uiteindelijk moet Galileo bestaan uit zevenentwintig satellieten en drie reserves.

Lees Verder

12:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, european space agency |  Facebook |

25-11-12

Europees-Russische ruimtemissie overleeft budgetbespreking

Het European Space Agency (ESA) blijft bij zijn plannen om een onbemande Europees-Russische ruimtemissie op te zetten die moet zoeken naar tekenen van leven op de planeet Mars. Door budgetbeperkingen is er voorlopig daarentegen geen plaats voor een missie naar de maan. Ook een gezamenlijk project met China voor de uitbouw van een netwerk weersatellieten is voorlopig geschrapt. Dat is opgemerkt tijdens de budgetvergadering van het Europese ruimtevaartbureau in Napels. Het Europees-Russische project zou over vier jaar een ruimtecapsule naar de planeet Mars moeten sturen. Rusland zal daarbij een Proton-draagraket ter beschikking stellen en krijgt in ruil onderzoeksruimte aan boord van de missie.

Lees Verder

12:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, european space agency |  Facebook |

15-09-12

Polen twintigste lidstaat van European Space Agency

Polen is toegetreden tot het European Space Agency (ESA). Daarmee telt de Europese ruimteorganisatie nu twintig lidstaten. Het land kende echter al langer een samenwerking met het European Space Agency. Achttien jaar geleden al was Polen het eerste land uit Oost-Europa dat met de organisatie een akkoord sloot over het vredelievend gebruik van de ruimte. Vijf jaar geleden werd het voor Polen door een nieuwe akkoord mogelijk om aan diverse onderzoeksprojecten van de ruimtevaartorganisatie deel te nemen. Onder meer werkte Polen mee aan de wetenschappelijke missies Integral, Rosetta, BepiColombo en Solar Orbiter en aan de aardobservatieprojecten Envisat en Gmes. Ook werkt Polen mee aan programma's rond microzwaartekracht. Polen is het derde land uit het vroegere Oostblok dat toetreedt tot de Europese ruimtevaartorganisatie. Eerder werden ook Tsjechië en Roemenië al lid van het European Space Agency.

Lees Verder

12-09-12

Chinese missies nieuwe mogelijkheid voor Europese astronauten

Europese astronauten zouden mogelijk tegen het einde van het decennium kunnen deelnemen aan Chinese ruimtemissies. Dat heeft Thomas Reiter, hoofde van de divisie bemande ruimtevaart bij het European Space Agency (ESA), gezegd. Reiter voegt er aan toe dat het Europese ruimtevaartbureau de mogelijkheid van gezamenlijke missies met China, als onderdeel van een grotere samenwerking, onderzoekt. China werd negen jaar geleden na Rusland en de Verenigde Staten het derde land van de bemande ruimtevaart. Het European Space Agency breidt zijn samenwerking met zijn Chinese collega volgens Reiter langzaam verder uit. Tijdens de tweede helft van dit decennium zou dat volgens hem tot gezamenlijke missies kunnen leiden. Hij voegde er aan toe dat een aantal Europese astronauten al gestart zijn met Chinese taalcursussen. Tot nu toe heeft het European Space Agency altijd astronauten meegestuurd met Russische en Amerikaanse missies.

Lees Verder

11-03-12

European Spance Agency eist financiële garanties voor Sentinel

Het European Space Agency (ESA) gaat zijn lidstaten vragen of er voor de nieuwe radar-satelliet Sentinel-1a nog een toekomst is weggelegd of zal worden geschrapt. De radar-satelliet moet één van de speerpunten worden voor aard-observaties om nieuwe inzichten over de planeet te kunnen creëren. Het project is echter in gedrang gekomen door discussies over het beschikbare budget voor de tweede helft van het decennium. Het Europese ruimtevaartbureau wil het Sentinel-project niet opstarten zonder dat de financiering volledig is gegarandeerd.

"Het heeft geen zin om Sentinel-1a te lanceren indien er geen operationeel budget beschikbaar is," merkt Volker Liebig, hoofd aardobservaties bij het Europees ruimtevaartbureau, tegenover BBC News op. De deadline voor een beslissing over het project ligt in juni, wanneer het Europees ruimtevaartbureau een raket moet reserveren om de satelliet eventueel in de zomer van volgend jaar te lanceren. Wanneer er geen financiële zekerheid komt voor de operationele activiteiten in de ruimte, lijkt men van plan om de lancering over te slaan en de satelliet na zijn constructie op te bergen.

Radar-satellieten zouden onder meer kunnen helpen om illegale olielozingen op zee te controleren, het gebruik van landbouw-subsidies op te volgen of de hulpverlening bij overstromingen te ondersteunen. Het Europese ruimtevaartbureau is daarbij aangesteld als technisch adviseur voor het initiatief Global Monitoring for Environment and Security (GMES) van de Europese Commissie, die op dit ogenblik met de lidstaten onderhandelt over de financiering van het hele project.

De bouw van de vloot satellieten zou 2,3 miljard euro kosten. Het operationele project zou een investering van 5,8 miljard euro vestigen.

05-02-12

Satelliet-technologie voor Afrikaanse gezondheidszorg

Het European Space Agency (ESA) en het automatiseringsbedrijf Logica onderzoeken de mogelijkheden om aan de hand van satellieten de gezondheidszorg in de Sub-Sahara in Afrika te verbeteren. De Europese ruimtevaartorganisatie wil met behulp van satellietcommunicatie en andere informatica-diensten de zorg en opleiding van artsen verbeteren in achtenveertig landen in de dunbevolkte en arme regio. De Sub-Sahara is een regio met een grote uitdaging voor medici en andere professionals op het gebied van gezondheidszorg. In het gebied woont 11 procent van de wereldbevolking, maar de populatie van de Sub-Sahara vertegenwoordigt wel 25 procent verantwoordelijk voor de wereldwijde ziektelast, terwijl er slechts 3 procent van het mondiale artsenbestand actief is.

De bewoners beschikken slechts over 1 procent van de wereldwijde uitgaven aan gezondheidszorg. Artsen en verpleegkundigen zijn bovendien vaak ver verwijderd van hun patiënten en vanwege de slechte infrastructuur is toegankelijkheid een groot probleem. Het European Space Agency (ESA) wil door informatica-services en satellietcommunicatie een betere levering realiseren op het gebied van zorg, training en educatie. Daarnaast kan het systeem een surveillance uitvoeren en ondersteuning bieden bij de administratie. De totale kosten van het programma worden geraamd op 36 miljoen euro.

"Wij zijn ervan overtuigd dat ruimtetechnologie een kostenefficiënte bijdrage kan leveren aan de gezondheidszorg op het platteland, waar de meeste mensen in de Sub-Sahara leven," merkte een woordvoerder van de ruimtevaartorganisatie op. Logica gaat samen met een consortium van publieke en private partijen in kaart brengen welke procedures en organisatiestructuren nodig zijn voor de levering van de zogeheten eHealth-diensten. Later op het jaar zal een onderzoek worden opgestart naar onder meer regelgeving en duurzaamheid. Wanner die fase is afgerond, moet de implementatie van het programma volgen.

24-11-10

Nieuwe lichting Europese astronauten sluit basistraining af

Bij het European Space Agency (Esa) heeft een nieuwe lichting astronauten zijn basistraining afgerond. Het is de eerste lichting kandidaten die een training hebben doorlopen die door de Europese ruimtevaartorganisatie zelf werd ontwikkeld. Bij de vorige lichtingen astronauten werd beroep gedaan op Amerikaanse of Russische opleidingen. De betrokken moeten nu wachten tot er een plaats vrij komt bij een ruimtemissie. Een eerste kans daartoe zou zich pas over drie jaar voordoen, met een ruimtereis naar het internationaal ruimtestation. In afwachting krijgen zij een taak toegewezen binnen het Europees ruimtevaartbureau.

Italië leverde met Samantha Cristoforetti en Luca Parmitano twee kandidaten. Eén van de twee Italiaanse astronauten zou ook de grootste kans hebben om als eerste van de nieuwe lichting een daadwerkelijke ruimtereis te maken. Dat is het gevolg van een overeenkomst met het Agenzia Spaziale Italiana (ASI). Het Italiaanse ruimtevaartbureau heeft immers een aantal modules voor het ruimtestation gebouwd, in ruil voor een garantie op een vlucht voor één van zijn astronauten. De andere gediplomeerde astronauten zijn de Duitser Alexander Gerst, de Fransman Thomas Pesquet, de Deen Andreas Mogensen en de Brit Timothy Peake.

Over vier jaar kan één van de niet-Italiaanse kandidaten in aanmerking komen voor een ruimtevlucht, maar het jaar nadien is het de beurt aan de tweede Italiaanse astronaut. Dat betekent volgens Simonetta Di Pippo, directeur bemande ruimtevaart bij de Europese ruimtevaartorganisatie, echter wel dat de helft van de nieuwe lichting gegarandeerd is binnen de vijf jaar daadwerkelijk een ruimtevlucht te kunnen uitvoeren. De nieuwe rekruten werden in mei vorig jaar geselecteerd. In september van datzelfde jaar begonnen ze aan hun opleiding. Die zal volgens het Europese ruimtevaartbureau nu op een meer individuele basis worden verder gezet.

18:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, european space agency, ruimtevaart |  Facebook |