12-04-12

ExoMars wordt Russisch-Europees ruimtevaartproject

Het European Space Agency (ESA) heeft met zijn Russische collega Roscosmos een overeenkomst gesloten om samen te werken aan de ontwikkeling van de ExoMars-missie. Daarover zou Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van de Europese ruimtevaartorganisatie, een memorandum of understanding ondertekend hebben met Vladimir Popovkin, hoofd van Roscosmos. Oorspronkelijk was voorzien dat ExoMars zou ontwikkeld worden door een samenwerking tussen de Europese ruimtevaartorganisatie en de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA).

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie diende zich echter om budgettaire redenen uit het project terug te trekken. Een woordvoerder van Roscosmos zegt echter dat de Russische en Europese organisatie het project wel realiseerbaar achten. Verwacht wordt dat een definitief akkoord tegen het einde van het jaar ondertekend zal worden. Het project werd ook goedgekeurd door de ruimtevaart-commissie van de Russian Academie of Sciences.

ExoMars was oorspronkelijk opgezet om over vier jaar een ruimtesonde in een baan rond de planeet Mars de brengen. Twee jaar later zou een robot op de oppervlakte van de planeet moeten landen. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie moest daarbij onder meer wetenschappelijke instrumenten en de draagraket voor de lancering leveren. Het Europese ruimtevaartbureau besefte dat het onmogelijk zou zijn om het project helemaal zelf te dragen. Er bleek echter al vlug interesse te zijn vanuit Rusland.

Lees Verder

15:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: exomars, ruimtevaart |  Facebook |

10-02-12

Ruilt ExoMars-ruimteproject Amerikaanse voor Russische partner?

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) denkt eraan om zijn gezamenlijke Mars-missies met het European Space Agency (ESA) stop te zetten. Het Amerikaanse ruimtevaartbureau heeft aan zijn Europese partner gemeld waarschijnlijk niet meer te zullen kunnen bijdragen aan het project, dat een satelliet in een baan rond Mars zou moeten brengen en een grote robot op de planeet zou moeten zetten. De Nasa zou door budgetbeperkingen verplicht zijn om het project op te geven. De Europese organisatie zou nu uitkijken naar een mogelijke Russische partner.

Een officiële bekendmaking van de terugtrekking van de Nasa wordt verwacht wanneer de Amerikaanse president Barack Obama het federale budget voor het volgende jaar heeft voorgelegd. "De Nasa heeft echter al duidelijk gemaakt dat het heel onwaarschijnlijk is dat er nog verder zal kunnen worden deelgenomen aan het ExoMars-programma," merkte Alvaro Gimenez, wetenschappelijk directeur bij de Europese ruimtevaartorganisatie tegenover BBC News, op. "De Amerikaanse interesse blijft, maar ze kunnen de missies moeilijk in hun budget inpassen."

Normaal zou ExoMars over vier jaar een eerste satelliet naar de planeet Mars moeten sturen, twee jaar later gevolgd door een robot, die boringen zou moeten verrichten in de ondergrond van de planeet. De Nasa zou daarbij moeten zorgen voor een belangrijk gedeelte van de wetenschappelijke instrumenten en de communicatie-apparatuur. Omdat eerder al gevreesd werd voor een Amerikaans forfait, heeft Europese organisatie al bij zijn Russische collega Roscosmos gepeild naar een mogelijke interesse in het project.

19:17 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: exomars, ruimtevaart |  Facebook |

28-07-09

Europees Marsproject nog eens met twee jaar uitgesteld

exomarsDe lancering van ExoMars, de Europese Marsrobot, is opnieuw met twee jaar uitgesteld. De lancering zou nu voorzien zijn voor 2018, twee jaar later dan recent werd gemeld. Het is al het derde uitstel voor ExoMars, die eigenlijk in 2011 al naar de planeet Mars had moeten vertrekken. Volgens de betrokkenen zal het uitstel aan de ruimtevaartdeskundigen echter toelaten om een groter programma voor de exploratie van de planeet uit te werken. Het European Space Agency (ESA) zou voor het ExoMars-project samenwerken met de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA). Men gaat er vanuit dat een combinatie van de wederzijdse expertise en budgetten meer resultaten zal opleveren.

Volgens de huidige plannen zou in 2016 een Europese kunstmaan naar Mars worden gestuurd. Die zou verder op zoek moeten gaan naar sporen van methaan op de planeet, zoals dat onlangs werd ontdekt. De aanwezigheid van methaan is belangwekkend, aangezien het zou kunnen wijzen op organisch leven of geologische activiteit," aldus Jonathan Amos en Paul Rincon, wetenschappelijk journalist bij de Britse openbare omroep BBC. "Indien één van beide activiteiten zou bevestigd kunnen worden, zou dat een grote wetenschappelijke ontdekking zijn." De kunstmaan zou gelanceerd worden met de Amerikaanse Atlas-raket, die voldoende capaciteit zou hebben om een statisch landingstuig op Mars neer te zetten. De Europese kunstmaan zou dan als tussenstation kunnen dienen om gegevens naar de aarde door te sturen.

In 2018 zou een Atlas-raket dan uiteindelijk de robot ExoMars lanceren. "Het lanceervenster dat jaar is ideaal door de opstelling van de planeten, waardoor het mogelijk wordt om een zeer zware lading naar Mars te sturen," merken Amos en Rincon op. "Er wordt daarbij overwogen om ExoMars te laten bijstaan door een kleinere robot, zoals de Amerikaanse Spirit en Opportunity, die op die ogenblik al op het oppervlak van de planeet actief zijn. In 2020 zouden vervolgens nog een netwerk van statische landingstuigen naar Mars worden gestuurd." Omwille van de lanceervensters kunnen missies naar Mars slechts om de twee jaar op het programma worden gezet.

Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van het European Space Agency, zou tijdens de herfst het aangepaste exploratie-programma voor Mars aan de lidstaten van de ruimtevaartorganisatie voorstellen. Ook zal er met de Europese industrie worden gepraat over de bouw van de ruimtetuigen. "Indien de financiële bijdragen van de lidstaten aan het Mars-programma drastisch zouden wijzigen, zouden er misschien ook nieuwe industriële productiequota per land moeten worden toegewezen," stellen de Britse ruimtevaartjournalisten. Elke lidstaat krijgt een gedeelte van de productie voor het Mars-programma toegewezen, op basis van zijn financiële bijdrage aan het project. Er gaan echter ook stemmen op om de aanbestedingen op concurrentiële basis te laten gebeuren.

18:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, mars, exomars |  Facebook |

18-10-08

Europa stelt ExoMars-missie uit

exomars_roverEuropa heeft beslist om zijn ruimtemissie naar de planeet Mars met meer dan twee jaar uit te stellen. De ExoMars-missie zou nu in 2016 worden gelanceerd. Reden voor het uitstel zijn de hoge kosten. Het project wordt geraamd op 1,2 miljard euro. De Europese regeringen zijn niet bereid om dat bedrag op te hoesten en hebben aan verantwoordelijken van het European Space Agency (ESA) gevraagd het budget voor ExoMars te verlagen. Onder meer zou gedacht worden aan een grotere financiële en technische samenwerking met de Verenigde Staten en Rusland.

"Een samenwerking met de Verenigde Staten en Rusland zou de wetenschappelijke waarde van ExoMars op zijn niveau kunnen behouden," aldus ESA-woordvoerder Franco Bonacina tegenover BBC News. Het is al de tweede vertraging voor het ExoMars-project, dat eerder al van 2011 naar 2013 werd geschoven. Die vertraging werd veroorzaakt door een aantal technische problemen in de startfase van het project. ExoMars werd in 2005 goedgekeurd door de Europese ministers van ruimtevaart, maar was oorspronkelijk voorzien als een relatief beperkt project met een budget van 650 miljoen euro.

Naarmate het project verder ontwikkeld, werd besloten om de ambities te verhogen. Daarvoor was echter een zwaardere ruimtecapsule nodig, zodat er een grotere waaier wetenschappelijke instrumenten zou kunnen meegevoerd worden. "Daardoor moest het budget echter gevoelig verhoogd worden," aldus nog BBC News. "Projectleider Thales Alenia Space raamt de uiteindelijke kosten op 1,2 miljard euro. ExoMars-leider Italië maakte echter al duidelijk niet meer geld te willen investeren en andere landen willen het tekort in het budget niet opvullen. Daardoor werd een uitstel onvermijdelijk."

De Verenigde Staten nemen nu al de financiering van twee wetenschappelijke instrumenten voor ExoMars voor hun rekening. "Maar de Amerikanen hebben zelf met hun eigen Mars-programma ook al budgetproblemen," stipt BBC News aan. "Ook hun Mars Science Laboratory zit al ver boven het oorspronkelijke budget."

16:02 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, exomars |  Facebook |