29-08-10

Vochtige lucht wordt mogelijk ooit energiebron

Kleine geladen deeltjes die rechtstreeks uit vochtige lucht worden onttrokken, zouden kunnen gebruikt worden om elektriciteit te genereren. Dat heeft Fernando Galembeck, professor aan de University of Campinas in Brazilië, gezegd tijdens een congres van de American Chemical Society. Hij merkte op dat de technologie gebruik maakt van een weinig bekend atmosferisch effect. Galembeck voerde daarbij aan dat een aantal metalen zouden kunnen worden gebruikt om de elektrische lading op te slaan, wat een potentiële energiebron zou kunnen vormen in een vochtig klimaat. Een aantal experts stelt zich echter sceptisch op tegenover het mechanisme en de grootte van het effect.

"In een vochtige omgeving wordt er water geabsorbeerd aan de oppervlakte van vaste of vloeibare stoffen," merkt Galembeck op tegenover BBC News. Het werk van Galembeck toont volgens hem aan dat metalen in een vochtige omgeving elektrisch worden geladen. Die lading zou op een circuit kunnen worden aangesloten op bruikbare elektriciteit te creëren. Er wordt echter opgemerkt dat het effect bijzonder beperkt blijft. De hoeveelheid elektriciteit is honderd miljoen keer kleiner per oppervlakte dan bij zonnepanelen, maar biedt volgens Galembeck wel een middel om lading op te bouwen dat tot nu toe werd genegeerd. Verdere technologische ontwikkelingen zouden volgens hem daaruit echter een nieuwe bron van hernieuwbare energie kunnen creëren.

Marin Soljacic, fysicus aan het Massachusetts Institute of Technology, noemde de stelling van Galembeck bijzonder interessant en een goed onderzoeksdomein. "De beperkte hoeveelheid elektriciteit die kan worden opgewekt, moeten echter tot voorzichtigheid aanmanen over het praktisch nut van het principe," merkt hij op. "Op dit ogenblik kan onmogelijk worden aangegeven op welke manier het principe toegepast zou kunnen worden voor dagelijkse toepassingen. Er is dan ook nog heel wat onderzoek nodig om uit te zoeken waar de uiteindelijke grenzen liggen, maar het is ook nog te vroeg om dit onderzoek opzij te schuiven." Professor Galembeck zegt vertrouwd te zijn met de controverse rond zijn onderzoek, maar voegt er aan toe dat dergelijke ontwikkelingen steeds tot discussies leiden.