26-11-08

Geen gratis drankjes meer op journalistenbal

3051456336_199b345397Bedrijven proberen op allerlei gebieden kosten te besparen om hun winstmarges te behouden. Dat heeft ook grote gevolgen voor de media. Advertentie-inlassingen worden drastisch teruggeschroefd, maar bedrijven besparen ook op de sponsoring van evenementen. Dat ondervond ook de befaamde New York Financial Writers' Association, de organisatie van de journalisten die de financiële wereld van Wall Street volgen. Die slaagde er dit keer niet in om een sponsor te vinden voor zijn jaarlijks Financial Follies diner. Het gevolg was dat de aanwezigen zelf hun drank moesten betalen.

Het Financial Follies in het Marriott Marquis Hotel op Times Square in New York is één van de hoogtepunten van het financiële jaar en werd in het verleden graag door bedrijven ondersteund. "Dit jaar vonden de organisatoren echter niemand bereid om de 25.000 dollar kosten van het evenement te betalen," aldus het persbureau Reuters. "Daardoor zagen ze zich verplicht om de aanwezigen te laten betalen voor hun drank. Een aperitief of een glas wijn kostte 11 dollar. Voor een glas water moest 6 dollar worden betaald."

"Het gebrek aan sponsoring is duidelijk een teken van de tijd," zegt Jane Reilly, executive manager van de Financial Writers' Organisation. "Het is niet enkel een symbool van de financiële crisis, maar ook van de moeilijke situatie waarin tal van mediabedrijven zich bevinden door een verlies aan adverteerders en lezers." Ze voegt er aan toe dat een aantal traditionele sponsors van het evenement inmiddels zijn opgedoekt, terwijl anderen het bijzonder moeilijk hebben om te overleven. Ze hebben andere beslommeringen rond het hoofd dan 3.000 dollar te betalen voor een tafel.

De Financial Follies trokken dit jaar 1.200 bezoekers aan. Dat zijn er honderd minder dan tijdens de vorige editie. In totaal werden er 116 tafels verkocht, zes minder dan vorig jaar. Het is de eerste daling sinds 2001, enkele maanden na de terroristische aanslagen op de WTC-torens in New York. Toen werden er 88 tafels verkocht, tegenover 115 het jaar voordien. Dit jaar werden de meeste tafels verkocht voor de financiële crisis definitief toesloeg. Anders was de interesse volgens de organisatoren wellicht nog minder groot geweest.