05-11-08

Witte Huis krijgt nieuw type First Lady

michelle-and-barack-obama-americas-next-first-coupleDoor de verkiezing van Barack Obama als de 44ste president van de Verenigde Staten is Carla Bruni, de echtgenote van de Franse president Nicolas Sarkozy, niet langer de First Lady van de wereld. Die rol is voortaan weggelegd voor juriste Michelle Obama, de wederhelft van Barack Obama. Dat schrijft auteur en journaliste Sarah Vine in de Britse krant The Times. Met Michelle Obama komt er volgens Sarah Vine een nieuw type First Lady, die een aantal karaktertrekken in één figuur weet te verenigen, in het Amerikaanse Witte Huis.

"De evolutie van de rol van First Lady is bijzonder fascinerend," stipt Sarah Vine aan. "Tot nu toe waren er twee soorten. De eerste was het ondersteunende achtergrondmodel, zoals Laura Bush, Barbara Bush, Nancy Reagan of Mamie Eisenhower. Het ging meestal over republikeinse vrouwen die wel in het centrum van de belangstelling stonden, maar mijlenver verwijderd bleef van de macht. De andere soort was de First Lady met een eigen carrière, een eigen leven en een eigen overtuiging. Meestal ging het om democratische presidentsvrouwen, zoals Eleanor Roosevelt en Hillary Clinton."

Er was volgens Sarah Vine één uitzondering. "Er was immers ooit nog Jackie Kennedy, een mode-icoon dat veertig jaar later nog altijd grote reportages haalt in magazines," stipt ze aan. "Wat Michelle Obama uniek maakt, is de maner waarop ze die drie types bij elkaar brengt. Ze is ondersteunend, onafhankelijk en een mode-icoon. Michelle Obama is niet alleen intelligent en trots over haar afkomst, maar ook niet bevreesd om haar talenten te tonen. Ze is de enige vrouw van een presidentskandidaat die zich niet wegcijferde, maar de huiselijke tekortkomingen van haar man als een troef uitspeelde, waarmee ze talloze vrouwen aan zich wist te binden."

"Alles van Michelle Obama straalt de moderne, post-feministische vrouw uit," aldus Sarah Vine. "Ze is intelligent, onafhankelijk ingesteld en aantrekkelijk op een normale, toegankelijke manier. Het meest opwindende aan Michelle Obama is echter dat men rustig kan gaan slapen in de zekerheid dat er in de wandelgangen van de macht een opgeleide, intelligente en gevoelige vrouwelijk stem zal gehoord worden," meent Sarah Vine.