28-04-11

Lancering Endeavour één van laatste economische hoogdagen Space Coast

De lancering van de spaceshuttle Endeavour zorgt voor een nieuwe toeristisch hoogtepunt voor de zogenaamde Space Coast van de Amerikaanse staat Florida, maar vestigt ook opnieuw de aandacht aan de problemen die de regio mogelijk voor de boeg heeft wanneer de spaceshuttles definitief uit dienst worden genomen. Endeavour is de voorlaatste missie die met de spaceshuttles zal worden uitgevoerd. Onder meer de Amerikaanse president Barack Obama en zijn gezin zullen de lancering bijwonen.

"De lancering zorgt voor een piek in het ruimtevaart-toerisme," geeft Rob Varley, hoofd van de lokale toeristische dienst, toe tegenover het persbureau Associated Press. "Nu het shuttle-programma op zijn einde loopt, beseft iedereen dat er nog maar twee kansen zijn om een lancering bij te wonen." De lancering krijgt ook bijzonder aandacht omdat Mark Kelly bevelvoerder van Endeavour zal zijn. Kelly is de echtgenoot van het Amerikaanse congreslid Gabrielle Giffords, die in januari het slachtoffer werd van een aanslag. Giffords zou de lancering vanuit een private locatie op Cape Canaveral bijwonen.

Volgens Varney worden voor de lancering van Endeavour 700.000 mensen verwacht. Dat zou in de buurt komen van de lanceringen van de maanmissies van het Apollo-programma in de jaren zestig en zeventig. De lancering dreigt echter ook één van de laatste economische impulsen voor de regio te worden. De Space Coast lijdt immers nog altijd onder de vastgoedcrisis in de staat Florida en onderaannemers van de Amerikaanse ruimtevaart hebben al duizenden banen geschrapt. De werkloosheid in de regio bedraagt 11 procent. Vele winkels en villa's in de regio staan leeg.

Een shuttle-lancering levert de Space Coast ongeveer 5 miljoen dollar aan economische activiteit op. Met de grote belangstelling zou dat voor Endeavour kunnen oplopen tot 15 miljoen dollar.

06-03-10

Florida hoopt shuttle-programma te kunnen redden

De Amerikaanse staat Florida hoopt dat de National Aeronautics and Space Administration (NASA) alsnog zal terugkomen op zijn beslissing om het shuttle-programma na dertig jaar af te sluiten. Charlie Crist, gouverneur van Florida, heeft er bij Robert Cabana, directeur van het Kennedy Space Center, op aangedrongen om extra vluchten aan het shuttle-programma toe te voegen, minstens tot de economische crisis tot het verleden behoort en Florida in staat is om commerciële ruimtevaartactiviteiten te ontwikkelen. Volgens gouverneur Crist dreigt de stopzetting van het Amerikaanse shuttle-programma negenduizend rechtstreekse banen te kosten aan Florida. De Amerikaanse president Barack Obama heeft onlangs aangekondigd dat het ruimtevaartprogramma van de Verenigde Staten grondig zal worden bijgestuurd. Onder meer heeft hij het Constellation-project, dat als de opvolger van de shuttle-programma werd bestempeld, geschrapt.

De aankondiging van de Amerikaanse president is in Florida, waar een groot gedeelte van de Amerikaanse ruimtevaartindustrie is gecentraliseerd, hard aangekomen. Robert Cabana vertelde Crist dat de NASA inmiddels veel kennis heeft opgebouwd over de ruimtevluchten rond de aarde. De organisatie moet volgens Cabana nieuwe horizonten verkennen. Ruimtevluchten in een lage baan om de aarde zullen volgens hem worden gecommercialiseerd. Hij voegde er aan toe dat Florida zich aan de nieuwe evoluties zal moeten aanpassen. Cabana wees er daarbij op dat de NASA elk jaar 1,8 miljard dollar zou moeten investeren om het shuttle-programma verder te zetten. Dat is volgens hem een verkwisting van middelen, waarbij alleen maar het onvermijdelijke tijdelijk zou worden uitgesteld. Die financiële middelen kunnen volgens Cabana beter geïnvesteerd worden in onderzoek en ontwikkeling.

Volgens Frank DiBello, president van het economisch ontwikkelingsbureau Space Florida, stelt dat het schrappen van het Constellation-project een dubbele slag is voor de staat. "Voorzien was dat een groot gedeelte van de medewerkers aan het shuttle-programma zou kunnen worden overgeheveld naar het Constellation-project," merkte hij op. "Door het schrappen van dat project wordt het veel moeilijker om de kern van die arbeidsbevolking te behouden." DiBello heeft er bij de Amerikaanse regering op aangedrongen om een bedrag van 10,8 miljoen dollar, dat voorzien was voor de modernisering van een lanceerplatform, vrij te maken voor het aantrekken van hightech-bedrijven. Volgens DiBello zou er onder meer belangstelling zijn van een bedrijf dat beschadigd militair materiaal uit de oorlogen in Irak en Afghanistan herstelt. Dat zou geïnteresseerd zijn om een bestaand shuttle-depot om te bouwen. Dat zou 400 banen kunnen redden.

De werkloosheid in Florida bedraagt op dit ogenblik 11,8 procent. In regio's die zich specifiek op de ruimtevaart richten, is dat echter opgelopen tot 12,1 procent. Wanneer het shuttle-programma wordt afgesloten, zou dat volgens een aantal ramingen zelfs tot 17 procent kunnen oplopen.

14:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: florida, ruimtevaart, werkgelegenheid |  Facebook |

25-06-08

Everglades krijgt gevoelige gebiedsuitbreiding

De Everglades, één van de belangrijkste ecosystemen van de Verenigde Staten, worden met 800 vierkante kilometer uitgebreid. De overheid van de Amerikaanse staat Florida koopt het gebied voor 1,75 miljard dollar van het suikerconcern US Sugar Corp. De terreinen worden op dit ogenblik gebruikt voor de teelt van suikerriet, maar zullen terug tot moerasgebied, zoals ze oorspronkelijk waren, omgevormd worden. Suikerproducenten vrezen echter dat de overeenkomst tweeduizend banen zal kosten.

Florida en Sugar Corp kwamen overeen dat de suikerproductie nog zes jaar kan doorgaan, waarna het bedrijf zijn activiteiten stopt en zijn plantages zal overdragen aan de staat. Het is de grootste landaankoop die Florida in zijn geschiedenis heeft gerealiseerd. Milieuverenigingen zijn enthousiast over het akkoord en noemt de overdracht het grootste ecologisch restauratieproject uit de geschiedenis van de Verenigde Staten. Zij vechten al jaren tegen de suikerindustrie, die volgens hen verantwoordelijk is voor de vervuiling van de Everglades.

Charlie Crist, de gouverneur van Florida, noemde de aankoop een belangrijke stap om het leefmilieu voor de volgende generaties te beschermen. De Everglades lopen van Lake Okeechobee in Centraal-Florida door de zuidelijke tip van de staat. US Sugar Corp is de grootste Amerikaanse producent van suikerriet en goedkope import heeft al tientallen Amerikaanse suikerfabrieken doen sluiten. Gevreesd wordt dat de verkoop van het gebied opnieuw een zware klap zal betekenen voor de Amerikaanse suikerindustrie.

12:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, florida, suiker, everglades |  Facebook |

23-06-08

Florida vreest voor pensioen spaceshuttle

SpaceshuttleHet afsluiten van het spaceshuttle-tijdperk van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dreigt de economie van de staat Florida een gevoelige klap te zullen geven. Over twee jaar stopt de NASA met zijn shuttle-vluchten en gedurende een periode van minstens vijf jaar zullen er daarop geen astronauten gelanceerd worden vanop het Kennedy Space Center. Daardoor zullen er minder toeristen naar de regio komen en zullen ook enkele duizenden onderaannemers hun werk verliezen.

Volgens de NASA zal het beëindigen van het spaceshuttle-project 6.400 van de 8.000 onderaannemers werkloos maken. Toen de NASA zijn Apollo-project in het midden van de jaren zeventig stopte, daalde het aantal banen op het Kennedy Space Center tot zestienduizend. Dat waren er tienduizend minder dan toen het project in 1968 werd opgezet. Vele bewoners uit de regio zagen zich verplicht hun woning te verkopen en wetenschappers vielen terug op werkloosheid of moesten zich tevreden stellen met een inferieure baan.

De Amerikaanse Transport Workers Union onderzoekt nu hoe de volgende personeelsinkrimping kan opgevangen worden. Er wordt echter opgemerkt dat de impact dit keer niet zo zwaar zal zijn als tijdens de Apollo-periode. "De economie van de regio is nu meer gediversifieerd," aldus het persbureau Associated Press. "Er zijn immers een aantal belangrijke technologiebedrijven, zoals Northrop Grumman, in de onmiddellijke omgeving aanwezig. Bovendien hebben de NASA en de locale beleidsmakers een planning opgesteld."

Een grotere weerslag wordt echter verwacht voor de toerisme-industrie. "De hotels zullen minder boekingen ontvangen van toeristen die de lancering van een spaceshuttle van dichtbij willen meemaken," wordt er opgemerkt. "Ook de vastgoedsector en grote shopping centra mogen zich aan een gevoelige achteruitgang verwachten. Hier moet duidelijk gerekend worden met een verlies aan tewerkstelling."

Ook in de Michoud Assembly Facility van de NASA, in New Orleans, waar de externe brandstoftanks van de shuttle worden vervaardigd, zullen wellicht 1.300 van de 1.900 banen geschrapt worden. Bij het Johnson Space Center in Houston zouden 2.400 van de 5.900 personeelsleden werkloos kunnen worden. Elders zullen echter banen gecreëerd worden. In het Marshall Space Flight Center in Huntsville (Alabama), waar het geleidingssysteem van de volgende generatie raketten wordt ontwikkeld, zou het personeelsbestand met 400 eenheden tot een totaal van 2.800 kunnen opgedreven worden."

Om de economische terugslag te ontwijken hebben een aantal Amerikaanse politici voorgesteld om het shuttle-programma te verlengen. Specialisten stellen echter dat dit onmogelijk is. Een verleninging zou volgens hen immers alleen maar de ontwikkeling van het volgende ruimtevaartproject vertragen.

16:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spaceshuttle, nasa, florida |  Facebook |

09-01-08

Florida verliest aantrekkingskracht

Tijdens de voorbije decennia was er in de Verenigde Staten een constante migratie naar het zonnige Florida, maar daaraan lijkt nu een einde gekomen te zijn. Dat blijkt uit cijfers van het Census Bureau. In 2005 werden er nog 268.000 migranten geteld uit andere Amerikaanse staten, maar dat is vorig jaar teruggelopen tot amper 35.000 nieuwe inwoners. Dat zou veel te maken hebben met het orkaangevaar en dure verzekeringen.

“Het is niet klaar of deze tendens alleen maar tijdelijk is, maar de economische gevolgen zijn alvast duidelijk waar te nemen,” aldus de Amerikaanse krant The Washington Post. Volgens het verhuisbedrijf United Van Lines trekken evenveel mensen weg uit Florida dan dat nieuwe inwoners er zich komen vestigen. Sommigen vinden Florida te druk en te duur en verkiezen een andere Amerikaanse staat.”

De woningprijzen zijn in sommige gedeelten van Florida op één jaar tijd met 35 procent gedaald. Tijdens de voorbije decennia lag de woningprijs in Florida echter gevoelig hoger dan in de andere Amerikaanse staten. Een aantal economisten verwacht echter dat het tot een prijsnivellering zal komen, waardoor Florida voor immigranten weer aantrekkelijker zou kunnen worden.

Maar milieuverenigingen tonen zich tevreden over het dalende succes van de staat. “Florida is te snel en op een weinig geplande manier gegroeid,” voeren ze aan. Gouverneur Charlie Crist probeert de trend wel te stoppen door de belastingen op woningen en orkaanverzekeringen goedkoper te maken. De internationale migratie naar Florida is volgens het Census Bureau echter wel op peil gebleven.

Meer over wonen en bouwen

12:33 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: immigratie, wonen, florida |  Facebook |

25-04-07

Amerikaanse technologiesector zet heropstanding verder

De Californische technologie-industrie nadert stilaan de kaap van één miljoen medewerkers. Dat blijkt uit het jaarrapoort van de American Electronics Association (AEA). De Golden State creëerde het voorbije jaar 14.400 nieuwe technologiejobs, waarmee de sector er nu 919.322 medewerkers telt. Dat is een groei met 2 procent. De grootste groei wordt echter opgemerkt in Florida, waar de tewerkstelling in de sector met 4,1 procent steeg.

De Amerikaanse technologiesector zet zijn herstel na de dotcom-crisis van het begin van dit decennium verder. In Californië, het technologiecentrum van de Verenigde Staten, werden het voorbije jaar 14.400 nieuwe technologiejobs gecreëerd. Het gemiddelde jaarloon bedraagt er 95.294 dollar. Dat is 109 procent meer dan het gemiddelde jaarloon van de private sector in Californië.

De globale Amerikaanse technologiesector kende voor het tweede jaar opnieuw een groeiende tewerkstelling. In 2005 werden er in de hele Verenigde Staten 84.000 nieuwe technologiejobs gecreëerd. Dit jaar kwamen daar nog eens 147.000 miljoen werknemers bij, wat een groei met 2,5 procent betekent. In totaal werken er 5,8 miljoen mensen in de Amerikaanse technologiesector.

Door de dotcom-crisis in 2001 kende de Amerikaanse technologiesector een moeilijke periode, waarbij de tewerkstelling gevoelige klappen kreeg. In 2003 gingen in de sector 333.000 banen verloren. Ook in 2004 sneuvelden er nog 44.700 jobs. De loonschalen hebben zich echter nog niet hersteld. In 2000 werd in de sector een gemiddeld jaarloon van 78.691 dollar betaald. Vorig jaar was dat 75.500 dollar. Dat is echter nog altijd meer dan het gemiddelde van 40.500 dollar voor de hele technologiesector.

In de fabricage werden het voorbije jaar 5.100 nieuwe banen gecreëerd, terwijl er in de software-diensten 88.500 jobs en in de technische diensten 66.300 jobs bijkwamen. In de communicatiesector daarentegen gingen 13.300 banen verloren. De snelste groei werd genoteerd in Florida, waar het voorbije jaar 10.900 nieuwe jobs werden gecreëerd. Dat is een groei met 4,1 procent.

13:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: californie, florida, informatica |  Facebook |