05-01-09

Recessie bedreigt 200.000 Britse bedrijven

Business-insuranceDoor de economische crisis kan één op twintig kleine Britse bedrijven dit jaar failliet gaan. Dat zegt het Britse Forum of Private Business (FPB). De Britse KMO-sector telt ongeveer 4,7 miljoen bedrijven. Daarvan zouden er dit jaar 200.000 over kop kunnen gaan. Dat is volgens Phil McCabe, topman van het Forum of Private Business, weliswaar een worst-case scenario, maar wel realistisch indien de banken de volgende maanden de kredietverstrekking aan de kleine bedrijven niet opdrijven. Dat zou volgens McCabe ook bijzonder zware gevolgen kunnen hebben voor de Britse tewerkstelling, want ongeveer 60 procent van de 22 miljoen werkende Britten is actief in de KMO-sector.

"Indien er geen maatregelen worden genomen, zou het aantal faillissementen gevoelig kunnen stijgen tegenover de voorbije jaren," aldus Phil McCabe tegenover de krant The Times. "In 2007 gingen ongeveer 13.500 Britse bedrijven failliet. Tijdens de recessie van 1991-1992 moesten 100.000 Britse bedrijven de boeken neerleggen." McCabe voegde er aan toe dat het bedrijfsleven allesbehalve tevreden is met het kredietbeleid van een aantal banken, die er volgens hem ook voor terugdeinzen om te lenen aan leefbare bedrijven. Nochtans hebben sommige van die terughoudende banken zelf een grote financiële steun gekregen van de Britse overheid om te kunnen overleven.

McCabe stelt dat de bankwereld geneigd is om kleinere bedrijven in bepaalde sectoren als een grote risicofactor te beschouwen. "Het Forum of Private Business wil dan ook dat elk kredietdossier op zijn daadwerkelijke waarde wordt bestudeerd," benadrukt hij. "Banken willen geen enkel risico meer lopen. Ze ondersteunen alleen maar projecten waarvan ze meer dan absoluut overtuigd zijn dat die succesvol zullen worden afgerond." McCabe stelt dat er nu al duidelijk tekenen zijn dat de KMO-sector aan personeelsafvloeiingen denkt. Hoewel een groot aantal bedrijven bijzonder goed geplaatst zijn om de recessie te overleven, heeft ook een belangrijke groep het volgens McCabe bijzonder moeilijk om overeind te blijven.