11-05-09

Grotere eettafel prioriteit voor ruimtestation

iss007e06446Bij de verdere uitbreiding van het International Space Station is de constructie van een grotere eettafel een absolute prioriteit. Dat heeft de Russische kosmonaut Roman Romanenko gezegd. Deze maand wordt immers een Russische Soyuz-ruimteveer met drie bemanningsleden naar het ruimtestation, waar al drie astronauten verblijven. Daardoor wordt de permanente bemanning van het International Space Station voor het eerst uitgebreid tot zes leden. De grotere eettafel moet de bemanning volgens Roman Romanenko toelaten op samen te eten te praten. Hij benadrukt daarbij dat de lunch aan boord van het ruimtestation een echt ritueel is. Romanenko reist samen met de Belgische astronaut Frank De Winne en de Canadese wetenschapper Robert Thirsk eind deze maand naar het ruimtestation.

Door de komende Soyuz-missie zullen ook voor de allereerste keer de vijf partners van het International Space Station - Canada, Europa, Japan, Rusland en de Verenigde Staten - voor de eerste keer tegelijkerheid een vertegenwoordiger hebben in de ruimte. De uitbreiding van de bemanning zal volgens Frank De Winne het werkritme aan boord van het ruimtestation versoepelen en leiden tot een minder hectisch rotatiesysteem bij de bemanningsleden. "Gewoonlijk moet er aan een hels tempo gewerkt worden om de aflossing van de bemanning in tien dagen rond te krijgen," benadrukte hij tegenover het persbureau AFP. "Maar dit keer hebben we tijd genoeg. De aanwezige bemanningsleden zullen tijd voldoende hebben om ons tijdens het verblijf van vier maanden alles te tonen."

Tijdens de nieuwe missie zal onder meer onderzocht worden welke risico's astronauten lopen tijdens een langer verblijf in de ruimte, met het oog op toekomstige ruimtereizen naar andere planeten. "Robert Thirsk zal onder meer onderzoeken welke effecten een langdurige gewichtsloosheid heeft op het menselijk lichaam," aldus nog het persbureau AFP. "Thirsk zal zichzelf onder meer geneesmiddelen, normaal bestemd voor geriatrische patiënten, toedienen om de impact van het verblijf in de ruimte op het beendergestel van de astronauten tegen te gaan." De eerste dagen van hun verblijf aan boord van het ruimtestation zijn de meeste astronauten trouwens misselijk, al wordt daar weinig over geklaagd. Ook zal het effect van de straling in de ruimte worden onderzocht.