02-04-10

Casino Frank Sinatra doet deuren dicht

Het Amerikaanse casino Cal Neva Lodge, gelegen aan de noordelijke oever van het Lake Tahoe op de grens van de staten Nevada en Californië, heeft de deuren gesloten. Cal Neva Lodge was in het begin van de jaren zestig één van de belangrijkste casino's van de Verenigde Staten, vooraleer de Las Vegas Strip de Amerikaanse gokwereld begon te domineren. Het Cal Neva Lodge werd vooral bekend door beroemde bezoekers zoals Frank Sinatra, Dean Martin en Sammy Davis. De huidige eigenaars hopen nog wel om het casino tegen het einde van het jaar met een nieuwe uitbater een doorstart te laten maken, maar vele experts zeggen te vrezen dat het Cal Neva Lodge definitief het gevecht heeft verloren en zich nooit meer zal herstellen van de economische recessie en de concurrentie van Las Vegas en de Indiaanse casino's.

"William Eadington, directeur van het Institute for the Study of Gambling and Commercial Gaming aan de University of Nevada, wijst erop dat de inkomsten van de casino's aan Lake Tahoe vorig jaar nog half zoveel bedroegen dan zeventien jaar voordien," aldus het persbureau Associated Press. "Met een dergelijke terugval zijn het volgens Eadington onvermijdelijk de kleinere en meest kwetsbare operatoren onherroepelijk verdwijnen. De oudere en afgeleefde casino's zoals Cal Neva Lodge hebben volgens Eadington op het gebied van gokken nog maar weinig te bieden." Het Cal Neva was in het begin van de jaren zestig eigendom van Frank Sinatra, die er zijn bloedbroeders van de beroemde Rat Pack ontving en ook figuren zoals Marilyn Monroe, Joe DiMaggio en Juliet Prowse ontving. Marilyn Monroe bracht er haar laatste weekend door voor ze aan de overdosis drugs in Los Angeles overleed.

Frank Sinatro verloor zijn gokvergunning nadat gebleken was dat gangster Sam Giancana geregeld in de Cal Neva Lodge te gast was. Het complex is op dit ogenblik eigendom van Canyon Capital Realty Advisors, dat met een aantal geïnteresseerde partijen zou gepraat hebben om het casino uit te baten. Er wordt aan toegevoegd dat het restaurant en het hotel, dat vaak gebruikt wordt voor huwelijken, open blijft. "Een aantal waarnemers zegt echter te vrezen dat het casino nog slechts weinig toekomst heeft," aldus nog Associated Press. "De huidige generatie gokkers heeft immers nog maar weinig voeling met de figuur en het tijdperk van Frank Sinatra en diens generatiegenoten." Daarbij wordt opgemerkt dat het Cal Neva Lodge lang niet meer tot de verbeeldingskracht spreekt, zoals dat in het verleden wel het geval was.