12-10-08

Galapagos jaagt op illegale gastarbeiders

De regering van Ecuador heeft de jacht geopend op illegale immigranten die in de toeristische sector van de Galapagos-eilanden zijn tewerkgesteld. De beslissing is volgens Ecuador belangrijk om de unieke ecologie van de Galapagos-eilanden, die zwaar te lijden heeft onder de massale toeristische belangstelling, te beschermen. De voorbije decennia zijn duizenden arme Ecuadoreanen naar het Galapagos-gebied uitgewerken om er werk te vinden als meid, kelner, schoonmaker of winkelhulp. Daaraan wil Ecuador nu paal en perk stellen.

"Het Galapagos-gebied verwacht volgend jaar een toeristische piek," aldus de Britse krant The Guardian. "Dan is het immers tweehonderd jaar geleden dat de natuurkundige Charles Darwin, die zijn beroemde boek 'On the Origin of Species' baseerde op de natuur van de Galapagos-eilanden, werd geboren." De Unesco heeft de Galapagos-eilanden omwille van de grote toeristische belangstelling trouwens op de lijst met bedreigde sites geplaatst. Het voorbije jaar werden al duizend illegale gastarbeiders opgepakt en weer naar het vasteland gestuurd.

Nog eens tweeduizend anderen kregen het bevel om het gebied binnen de twaalf maanden te verlaten. Dan zal de totale bevolking van de Galapagos-eilanden, die ongeveer 30.000 inwoners heeft, zijn gedecimeerd. Er zijn echter geen plannen om de toeristenstroom zelf aan te pakken. Jaarlijks brengen ongeveer 180.000 toeristen een bezoek aan het gebied. "Die hebben uiteraard een impact op het milieu, maar de economische realiteit kan niet genegeerd worden," aldus Ingala, het regionaal planningsprogramma.

De milieugroep Galapagos Conservancy zegt dat het groot aantal toeristen niet de belangrijkste bedreiging vormen voor de natuur van het gebied, maar wel de hele ondersteunende industrie die errond is opgebouwd. De milieugroep zegt dan ook tevreden te zijn over de maatregel, maar is van de mening dat de overheid niet ver genoeg is gegaan. Daarbij wordt gewezen op toeristische pakketten zoals kayak-tochten, paardrijden, diepzeeduiken en andere activiteiten die het eco-systeem verstoren."Die dingen kan men in Hawaii doen, daarvoor hoeft men niet naar het Galapogos-gebied te komen," wordt er opgemerkt.

Naast het toerisme worden ook vreemde diersoorten - zoals geiten, varkens, katten en muggen - beschouwd als een bedreiging voor de natuur van de Galapagos-eilanden. Daarnaast wordt er ook geklaagd over olievervuiling en overbevissing. Wetenschappers van het Galapagos National Park hebben opgeroepen om een quotum te bepalen voor het aantal toeristen dat jaarlijks toegelaten zou worden. Alleen op die manier kan volgens hen verdere schade worden vermeden. In de jaren zeventig werd gerekend op 12.000 toeristen per jaar.

Het succes van cruiseschepen en chartervluchten zorgden echter voor een ommekeer. De toeristische industrie brengt het gebied ongeveer 200 miljoen dollar per jaar op. Dat is een welgekomen inkomstenbron voor de Ecuadoriaanse overheid. De regering zegt te werken aan een nieuw toeristisch model dat het toerisme kan koppelen aan milieubescherming. Het verbannen van illegale gastarbeiders is daarvan een onderdeel. In totaal zouden er in het Galapagos-gebied ongeveer 6.000 illegale werknemers verblijven.

12:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, milieu, galapagos, gastarbeider |  Facebook |

07-09-08

Oost-Europese werknemers gaan terug

De terugkeer van Oost-Europese arbeidsmigranten naar hun thuisland zal leiden tot een personeelstekort in West-Europese landen. Met het oog op de vergrijzing zal volgens Demetrios Papademetriou, directeur van het Migration Policy Institute (MPI) en adviseur op het gebied van Europese migratiewetgeving, daarom in West-Europa het migratiebeleid versoepeld moeten worden. Daarmee moeten politici volgens Papademetriou desnoods ingaan tegen de mening van hun kiezers, waarvan er velen weinig hoog oplopen met migratie.

"Nu al ontstaan in Europese landen tekorten aan werknemers door de terugkeer van Oost-Europese arbeidsmigranten naar eigen land, waar de economie sterk groeit," aldus de Nederlandse krant Trouw. "Zo wordt Groot-Brittannië, waar het aantal geregistreerde Oost-Europese arbeidsmigranten het laagste niveau heeft bereikt sinds de opening van de grenzen vier jaar geleden, geconfronteerd met tekorten in de bouwsector. De Nederlandse uitzendbranche waarschuwde eerder voor tekorten in de schoonmaakbranche, de agrarische sector en de bouw."

De terugkeer van Oost-Europese arbeidsmigranten duidt volgens Papademetriou op een nieuw fenomeen. "In de toekomst krijgt Europa meer te maken met tijdelijke migratiestromen," voert hij aan. "Ook zal West-Europa zich moeten opmaken voor een concurrentiestrijd om arbeidskrachten met Oost-Europa. Daar is immers werk in overvloed. Daarom sluiten landen als Polen en Roemenië akkoorden met Aziatische landen, waaronder China, om arbeidsmigranten te werven. Aziatische migranten leggen nu al een compleet nieuwe infrastructuur aan in Oost-Europa."

12:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: migratie, oost-europa, gastarbeider |  Facebook |