26-10-09

Internetbedrijf Yahoo maakt einde aan GeoCities

Het internetbedrijf Yahoo heeft zijn dienst GeoCities stopgezet. Yahoo zegt dat de gratis websites van GeoCities een groot gedeelte van hun populariteit hebben verloren bij de internetgebruiker, die massaal is overgestapt naar sociale netwerken. Een groot gedeelte van de betrokken pagina's is echter gearchiveerd en kan nog steeds bekeken worden bij het Internet Archive, al zijn waarschijnlijk niet alle websites verzameld. Op zijn hoogtepunt had GeoCities miljoenen gebruikers en klom ooit op tot de derde meest populaire bestemming op het wereldwijde web. GeoCities startte in 1995 als Beverly Hills Internet, een klein webhostingbedrijf en werd vier jaar later, op het hoogtepunt van de dotcom-hype, door Yahoo overgenomen voor een bedrag van 3,57 miljard dollar.

GeoCities liet gebruikers toe om eigen websites te bouwen in themasteden. Onder meer was er WallStreet, waar zakelijk gerelateerde websites werden samengebracht, terwijl SiliconValley voor technologie-websites stond. Op zijn hoogtepunt had GeoCities miljoenen gebruikers. In april van dit jaar maakte Yahoo echter bekend met het project te zullen stoppen en zijn gebruikers te zullen helpen om online nieuwe relaties op te bouwen. Die aankondiging werd door vele internetspecialisten bestempeld als het einde van een tijdperk. "GeoCities was het eerste bewijs dat iets gigantisch populair kon worden opgebouwd, zonder dat aan het internet ook maar één dollar werd verdiend," merkt Rupert Goodwins, hoofdredacteur van de website ZDNet, toen op. "GeoCities was een fascinerend experiment uit het pré-industriële tijdperk van het internet."

De gratis website verloor de voorbije jaren veel van zijn populariteit. Vele gebruikers stapten immers over op sociale netwerken. Het Internet Archive had na de aangekondigde sluiting aan gebruikers van GeoCities gevraagd om te controleren of hun website al was gearchiveerd, zodat die niet verloren zou gaan wanneer Yahoo het project offline zou halen. Het Internet Archive voegt er aan toe dat GeoCities bijna vijftien jaar een bijzonder belangrijk instrument is geweest voor persoonlijke expressie. Tijdens de maand september van dit jaar ontving GeoCities nog ongeveer 10,3 miljoen unieke bezoekers. Dat was een daling met 16 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. In december 1998 had de website 19 miljoen unieke bezoekers. Daarmee stond GeoCities toen op een derde plaats, na America Online (AIL) en Yahoo.

17:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, yahoo, geocities |  Facebook |