30-06-10

Hoorn van Afrika scheurt zich los van continent

In Afrika is een nieuwe oceaan aan het ontstaan. Dat zeggen wetenschappers van de Britse Royal Society. Volgens geologen die actief zijn in de afgelegen Afar-regio in Ethiopië zal de oceaan het Afrikaanse continent uiteindelijk in twee splijten. Dat proces zou echter nog ongeveer 10 miljoen jaren duren. Onderzoeksleider Tim Wright stelt dat de Afar-regio de voorbije vijf verbazende veranderingen heeft ondergaan. Het continent splijt er volgens Wright letterlijk onder de voeten van de wetenschappers open. Vijf jaar geleden scheurde de aarde er over een lengte van 60 kilometer en een breedte van 8 meter over een periode van amper tien dagen helemaal open. Wright stelt dat heet, gesmolten gesteente vanuit de ondergrond naar de oppervlakte wordt gestuwd en daardoor scheuren doet ontstaan.

"De ondergrondse erupties blijven volgens Wright voortduren en hij stelt dat de Hoorn van Afrika uiteindelijk zal worden losgescheurd, waardoor een nieuwe oceaan zal ontstaan," aldus BBC News. "James Hammond, een seismoloog aan de University of Bristol, voegt er aan toe dat bepaalde gebieden in de regio onder het zeeniveau liggen en merkt op dat de oceaan alleen wordt tegengehouden door een dam van 20 meter land in Eritrea. Hammond zegt dat die dam echter uiteindelijk zal verdwijnen, waarna de zee het land kan instromen en een nieuwe oceaan creëren. Het land zal volgens hem steeds dieper wegzinken en uiteindelijk zullen gedeelten van Zuid-Ethiopië en Somalië afdrijven en een nieuw eiland vormen. Dat zal volgens de onderzoekers aanleiding geven tot een kleiner Afrikaans continent en een bijzonder groot eiland dat in de Indische Oceaan zal afdrijven."

De onderzoekers zeggen uitzonderlijk geluk te hebben dat ze getuige kunnen zijn van de geboorte van de nieuwe oceaan, aangezien die processen normaal uitsluitend onder de oppervlakte van de zee worden gesitueerd. Het team hoopt in het gebied een aantal experimenten te kunnen uitvoeren die hen mogelijk in staat zouden moeten kunnen stellen om te achterhalen hoe het oppervlak van de aarde tot stand is gekomen. De onderzoekers voegen er aan toe te geloven dat de informatie die ze verzamelen bij de observaties over de vorming van de aarde de wetenschap uiteindelijk ook zal helpen om een beter doorzicht te krijgen in grote natuurrampen zoals aardbevingen en vulkaanuitbarstingen. Het proces van de afscheiding van de Hoorn van Afrika is volgens de onderzoekers al dertig miljoen jaar aan de gang. In de Afar-regio komen drie breuklijnen in het aardoppervlak samen.

17:06 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: afrika, geologie, royal society |  Facebook |

30-12-08

Marinekunst belangrijk voor kustonderzoek

bonchurchMarineschilderijen uit de negentiende eeuw kunnen een belangrijke basis vormen voor de studie van kusterosie. Dat zegt Robin McInness, gepensioneerd maritiem ingenieur. Deze kunstwerken geven onderzoekers volgens hem immers de kans om de kustlijnen te bekijken voor die door de industriële ontwikkeling werden veranderd. Een aantal van deze schilderijen toont immers duidelijk de toenmalige geologische structuur en de topologie van de omgeving. Vooral periodes met snel opeenvolgende veranderingen kunnen volgens McInness veel duidelijk maken. McInness bestudeerde voor zijn onderzoek schilderen van het einde van de achttiende eeuw tot het begin van de twintigste eeuw.

"Doorheen de jaren heeft Robin McInnes honderden schilderijen bekeken over de kusten van Hampshire en het Isle of Wight, waar hij jarenlang verantwoordelijk was voor het beheer van de kustlijnen," aldus BBC News. "Door de combinatie van zijn interesse in schilderijen van de lokale natuur, geologie en kusterosie, kwam hij op een methode om deze kunstwerken een basis te laten vormen voor de studie van de veranderingen van de kustlijnen. McInness benadrukt dat deze schilderijen niet alleen een goed instrument zijn om de fysieke veranderingen te catalogeren, maar ook gebruikt kan worden om milieu en ontwikkeling van dichterbij te bekijken. "Vele schilders keerden immers gedurende langere periodes naar dezelfde plek terug," voert hij aan.

Vooral het Victoriaanse tijdperk was volgens McInnes belangrijk, omdat de kustlijnen in die periode zware veranderingen ondergingen doordat steden zoals Portsmouth met de opening van de spoorwegen begonnen te groeien. "De Victoriaanse marine-schilderkunst was ook de meest accurate, aangezien het de bedoeling was om een exact beeld van het landschap mee naar huis te nemen," benadrukt McInnes. "In de Italiaanse landschapskunst was accuraatheid niet de grootste prioriteit. Het onderzoek toont aan hoe de Victoriaanse ontwikkeling de Engelse kustlijn drastisch heeft veranderd. Het is interessant om terug te gaan in de tijd, omdat dit onderliggende problemen zoals erosie en onstabiliteit kan verklaren. Natuurlijke processen uit het verleden zijn grotendeels gemaskeerd door de kustontwikkeling."

McInness had een bijzonder grote collectie van kunstwerken om zijn onderzoek op te steunen. "Op het einde van de zeventiende eeuw werd Engeland door de oorlogen van Napoleon immers van de rest van Europa afgesneden," benadrukte McInness. "Daardoor begonnen kunstenaars grotere aandacht te schenken aan de pittoreske landshappen van de Britse eilanden."

13:12 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kust, kunst, geologie, robin mcinness |  Facebook |