19-06-08

George W. Bush wil weer olieboringen op zee

De Amerikaanse president George W. Bush wil dat de Verenigde Staten opnieuw olieboringen op zee toelaten. Daarmee steunt Bush zijn partijgenoot John McCain, de republikeinse kandidaat voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Daarmee zou een einde komen aan een periode van 27 jaar waarin geen nieuwe onderzeese olievelden meer mochten aangeboord worden. De president daagde ook de democraten uit om hun obstructiepolitiek tegen de uitbreiding van de Amerikaanse energieproductie stop te zetten. De democraten hebben echter al duidelijk laten blijken dat ze niet van plan zijn toe te geven.

Uit een onderzoek van het Gallup Institute blijkt dat de Amerikaanse bevolking minder afkerig staat tegen nieuwe olieboringen op zee. "Dat heeft vooral te maken met de dure energieprijzen," aldus de onderzoekers tegenover de Amerikaanse krant The Washington Post. "Op dit ogenblik staat 57 procent van de Amerikanen positief tegenover nieuwe boringen in de Amerikaanse kustwateren en natuurgebieden die op dit ogenblik verboden zijn voor energieproductie. Wanneer men hoge brandstofprijzen en een kwakkelende economie wordt geconfronteerd, wijzigt het publiek zijn mening over dergelijke problematieken heel vlug."

Boringen op zee zouden de Amerikaanse olieproductie volgens George W. Bush met achttien miljard vaten uitbreiden. Dat is een equivalent van tien jaar Amerikaanse olieproductie. Die productie zou er volgens Keith Hennessy, directeur van de White House National Economic Council, kunnen toe leiden dat de olieprijzen, met een groeiende voorraad in het achterhoofd, dalen. Bovendien wordt erop gewezen dat de technologische evolutie olieboringen veel veiliger en milieuvriendelijker heeft gemaakt. In het voorstel van George W. Bush zouden de individuele staten nog altijd wel een veto kunnen uitspreken tegen boringen op hun grondgebied.

Maar volgens Defenders of Wildlife Action Fund is ook zakenwereld ervan overtuigd dat olieboringen op zee geen baat brengen. "Men beseft immers dat de stranden van groot belang zijn voor het toerisme," aldus een woordvoerder. Het moratorium op olieboringen op zee werd ingevoerd in 1981, toen vertegenwoordigs van enkele kuststaten de ontginning van gebieden voor de kusten van Californië en Massachusetts wilden blokkeren. Het moratorium werd door het Amerikaanse Congres sindsdien elk jaar verlengd. Onder president Bill Clinton werd het tot 2012 verlengd.

George W. Bush deed onder meer een oproep om opnieuw boringen toe te staan in het Arctic National Wildlife Refuge in Alaska. Ook in de Rocky Mountains zou volgens hem opnieuw moeten kunnen geboord worden. Daar zou een voorraad van achthonderd miljard vaten aanwezig zijn. Dat is drie keer meer dan de reserves van Saoedi-Arabië, maar tot nu toe was het altijd te duur gebleken om een ontginning te beginnen. Met het huidige prijsniveau zou dat echter wel mogelijk worden.

10:17 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: george w bush, energie, milieu |  Facebook |

03-12-07

Drukke tijden voor Amerikaanse lobbyisten

Het zijn drukke tijden voor Amerikaanse lobbyisten. Rekening houdend met de aanzienlijke kans dat de democratische partij volgend jaar de Amerikaanse presidentsverkiezingen zal winnen, proberen ze nog snel een goedkeuring door te drukken van een aantal wetten op het vlak van gezondheid, veiligheid, arbeid en economie. Ze menen immers dat ze met de regering van George W. Bush betere deals kunnen sluiten dan met zijn opvolger.

Craig L. Fuller, onderdirecteur van het lobbybedrijf Apco Worldwide, vertelt aan de krant The New York Times, dat bedrijven duidelijk hun strategieën aan het bijsturen zijn. “Om het beleid in een bedrijfsvriendelijk klimaat vast te zetten, proberen ze nog snel een aantal wetten te laten goedkeuren,” benadrukt hij. “Op het einde van een legislatuur worden altijd nog snel maatregelen genomen, maar nu is de koortsachtigheid opmerkelijk.”

Zo probeert de landbouwsector een verspoeling te krijgen voor de mestverwerking, terwijl de bedrijfswereld de Amerikaanse regering ertoe probeert te bewegen minder soepel te zijn voor personeel dat vrijaf wil nemen om familiale redenen of uit gezondheidsoverwegingen. Elektriciteitsproducenten van hun kant proberen de maatregelen tegen de milieuvervuiling terug te dringen.

Daarmee houdt het niet op. De transportsector probeert de limiet op de rijtijden van vrachtwagenchauffeurs te laten versoepelen, terwijl de autoconstructeurs aansturen op minder strenge normen voor de sterkte van de dakconstructies van auto’s. Mijnbedrijven willen de toelating om stenen en grijs te mogen storten in rivieren en valleien, zodat ze kunnen besparen op transportkosten.

De betrokkenen vrezen dat de democraten voor het eerst in veertien jaar zowel de controle over het Witte Huis, de Amerikaanse Senaat als het Huis van Afgevaardigden in handen zal nemen. Terwijl ze alsnog allerlei verorderingen proberen goedgekeurd te krijgen, proberen ze tegelijkertijd ook democratische lobbyisten onder de arm te nemen. Lobbyisten investeren in de campagnes van de democratische kandidaten voor het Amerikaanse Congres en het Witte Huis.

Van de democraten wordt verwacht dat ze veel strenger zullen zijn tegenover het Amerikaanse bedrijfsleven. Zo zijn de democratische kandidaten Hillary Rodham Clinton en Barack Obama beiden voorstander van een uitbreiding van de rechten van de werknemers.

12:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verenigde staten, george w bush, lobbying |  Facebook |