09-07-13

Problematisch gewoontegedrag kan worden voorkomen

Dagelijkse gewoontes zijn bijzonder moeilijk af te leren, maar toch kan het brein worden aangeleerd ervoor te zorgen dat deze gedragingen niet tot stand kunnen komen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT) bij ratten. De Amerikaanse onderzoekers zeggen door het manipuleren van de hersenen erin geslaagd te zijn te beletten dat er bij de ratten gewoontes werden aangekweekt. De resultaten van het onderzoek kunnen volgens de wetenschappers aanleiding geven tot de ontwikkeling van nieuwe strategieën om het probleem van repetitief gedrag te behandelen.

“Dagelijkse routines kunnen zo vastgeworteld raken dat ze automatisch worden uitgevoerd, zoals de vaste route naar het werk,” merkt onderzoeksleider Ann Graybiel, professor neurowetenschappen aan het Massachusetts Institute of Technology, op. “Sommige gedragingen, zoals roken of nagelbijten, worden zelfs zo gewoon dat het bijzonder moeilijk is te stoppen, ook al zou men dat al te graag willen. Het kan bijzonder hard zijn om met die gewoontes te breken, maar onderzoek met ratten, die in een labyrint een bepaalde route moesten volgen om voeding te krijgen, heeft uitgewezen dat het mogelijk is om te beletten dat deze routine-gedragingen tot stand komen.”

“Om automatische routines tot stand te brengen is een gecombineerde activiteit in het striatum en de infralimbische cortex noodzakelijk,” voert professor Graybiel aan. “Het bleek echter mogelijk te zijn om de activiteit in de infralimbische cortex te blokkeren, zodat de creatie van routines daadwerkelijk kon worden vermeden. De ratten bleken nog altijd in staat te zijn om de route te gebruiken om hun voeding te vinden. Wanneer de voeding echter een slechte smaak had, bleken de dieren niet langer op zoek te gaan naar de beloning, waaruit kon worden afgeleid dat er geen routines waren gevormd. Indien er wel van een gewoonte sprake was geweest, zouden de ratten het traject verder hebben blijven afleggen.”

De onderzoekers zeggen dat de resultaten van de studie mogelijk zouden kunnen uitmonden in een behandeling van abnormaal repetitief gedrag. “Daarbij zou gebruik gemaakt kunnen worden van hersenstimulatie, geactiveerd door elektronische impulsen van een pacemaker,” wordt er aangevoerd. “Op die manier zou de abnormale hersenactiviteit kunnen worden onderdrukt.”

Lees Verder

18:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gewoontegedrag |  Facebook |