26-03-10

Internetcampagne tegen damproject in Ethiopië

Een groep van internationale campagne-voerders is met een internetcampagne begonnen tegen de aanleg van de Gibe-dam in Ethiopië. De groep wil druk uitoefenen op westerse donoren en banken om geen financiële steun te verlenen aan het project. Daarbij wordt opgemerkt dat het project het leven van ruim een half miljoen mensen bedreigt. De dam is gesitueerd op de Omo-rivier, die vanuit zuidelijk Ethiopië door het Turkana-meer naar de noordelijke gebieden van het land stroomt. De regering van Ethiopië zegt dat de dam echter noodzakelijk is om voldoende elektriciteit te creëren voor de bevolking en voor de export naar het buitenland. De campagne-voerders hopen met een online petitie voldoende steun te krijgen om het project te blokkeren. Het Gibe-project zou het tweede grootste damproject van Afrika worden en ongeveer 1.800 megawatt elektriciteit genereren.

De werken aan het damproject zijn inmiddels van start gegaan, maar de actiegroep International Rivers zegt dat de Ethiopische regering nog altijd 1,4 miljard dollar nodig heeft om de werken te voltooien. "Gibe is het meest destructieve damproject dat op dit ogenblik in Afrika wordt opgezet," aldus Terri Hathaway, directeur van de Afrikaanse divisie van International Rivers, tegenover BBC News. "Het project zal leiden tot hongersnood en conflicten bij een bevolkingsgroep die nu al tot de meest kwetsbare van de hele regio hoort. Het damproject zou een groot gebied onder water zetten en een 150 kilometer lang meer creëren. Daardoor zou de lokale bevolking niet langer meer zijn oogsten kunnen planten in het stroomgebied van de rivier, zoals ze dat al vele generaties hebben gedaan."

Ook wordt gevreesd dat het Dam-project ervoor zou zorgen dat de watertoevoer voor het Turkana-meer in belangrijke mate zou worden belemmerd. Die watervoorraad is volgens de campagnevoerders belangrijk voor ongeveer driehonderdduizend mensen. De regering van Ethiopië betwist echter dat aan de totale waterbevoorrading zou worden geraakt. "De dam zou integendeel voor een gelijkmatige toevoer van water over het hele jaar zorgen," benadrukt men daar. Gebre Egziabher, topman van de Environmental Protection Authority van Ethiopië, stelt dat het project bijzonder gevoelig ligt. Egziabher stelt daarbij dat de voordelen op nationaal gebied, de lokale gemeenschappen en zelfs buurlanden zo groot zijn dat ze een aantal kleinere en tijdelijke problemen meer dan compenseren.

11:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, petitie, ethiopie, dam, gibe |  Facebook |