04-07-10

Northrop Grumman werkt aan onbemand tankvliegtuig

Het Amerikaanse bedrijf Northrop Grumman heeft een investering van 33 miljoen dollar ontvangen van het Amerikaanse investering van landsverdediging om de Global Hawk, een onbemand spionage-vliegtuig dat ingezet wordt in Irak en Afghanistan, om te bouwen tot een tankvliegtuig. Northrop Grumman heeft plannen om de Global Hawk te voorzien van tanks van 3.750 liter en hoopt volgend jaar te demonstreren hoe daarmee in de lucht een andere Global Hawk zal kunnen bijgetankt worden. Mark Gamache, directeur van de divisie innoverende concepten en technologieƫn bij Northrop Grumman, stelt dat de technologie revolutionaire mogelijkheden biedt. Het kan het Amerikaanse leger volgens hem toelaten om meer en langere missies uit te voeren zonder dat men zich zorgen hoeft te maken over de menselijke beperkingen.

"Het Amerikaanse ministerie van landsverdediging moet zijn vloot verouderde tankvliegtuigen, die nog dateren uit het Eisenhower-tijdperk, vervangen," aldus de Amerikaanse krant The Los Angeles Times. "De moderniseringsplannen botsen echter op een aantal problemen en vertragingen. In maart van dit jaar trok Northrop Grumman zich terug uit een aanbesteding van 40 miljoen dollar voor de bouw van nieuwe tankvliegtuigen. Partner Airbus besloot daarop alleen verder te gaan in de concurrentie met de Amerikaanse constructeur Boeing. Beide voorstellen willen bestaande passagiersvliegtuigen ombouwen tot militaire tankvliegtuigen. Hoewel Northrop Grumman niet langer deelneemt aan de bieding, zou de omvorming van de Global Hawk volgens analisten een signaal voor toekomstige ontwikkelingen kunnen zijn." Een aantal analisten hebben

"Er moet nog een hele weg worden afgelegd vooraleer er sprake zal zijn van onbemande tankvliegtuigen," aldus de Amerikaanse luchtvaart-consulent Scott Hamilton. "Maar over een tiental jaar zal die technologie wellicht wel op de markt zijn." Volgens Phil Finnegan, analist bij luchtvaartconsulent Teal Group, zal echter veel afhangen van de prestaties van de Global Hawk, die slechts de eerste stap van de nieuwe technologische ontwikkeling vormt. Finnegan merkt op dat eerst zal begonnen worden met het tanken van onbemande vliegtuigen vooraleer zal overgestapt worden op bemande toestellen. Hij merkt op dat het enkele tijd zal duren om de technologie uit te bouwen en het vertrouwen op te bouwen. Omdat de Global Hawk geen piloten aan boord heeft, kan het toestel tot dertig uur onafgebroken in de lucht blijven. Bovendien kan de Global Hawk operationeel ingezet worden boven zwaar verdedigde militaire zones.

14:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, northrop grumman, global hawk |  Facebook |