16-11-13

Goldrush Californië heeft historisch vervuilingsprobleem gecreëerd

De goldrush tijdens de tweede helft van de negentiende eeuw in Californië heeft de staat met een historisch vervuilingsprobleem opgezadeld. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of California. De onderzoekers merken op dat de Californische ondergrond nog steeds wordt geconfronteerd met een kwik-contaminatie, te wijten aan de activiteiten van de gouddelvers die uit alle uithoeken van de wereld in de regio rijkdom kwamen zoeken. De wetenschappers zeggen dat deze contaminatie door de grote rivieren vanuit de Sierra Nevada naar de lagere vlakten van Central Valley werd meegevoerd, met belangrijke risico’s voor de ecosystemen en de menselijke populatie.

Lees Verder

12:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: californië, vervuiling, goldrush |  Facebook |

31-05-12

Nieuwe goldrush desastreus voor Latijns-Amerika

Latijns-Amerika wordt geconfronteerd met een nieuwe goldrush die desastreuze gevolgen heeft. Tropische regenwouden worden vernietigd en toxische chemicaliën worden onwettig gedumpt. Illegale mijnbouwers gaan de strijd aan met grote internationale projecten. Oorzaak van die tendens zijn de hoge prijzen op de internationale metaalmarkten, waardoor de illegale mijnbouw in landen zoals Bolivië, Colombia en Peru de voorbije jaren gevoelig is toegenomen. Dat zegt het Observatory of Mining Conflicts in Latin America.

Geraamd wordt dat tegen het einde van het decennium in de betrokken landen ongeveer 300 miljard dollar zal worden geïnvesteerd in mijnactiviteiten. "De voorbije jaren zijn echter al meer dan 160 conflicten ontstaan met lokale bevolkingsgroepen, die de mijnprojecten als een bedreiging voor het leefmilieu bestempelen," wordt er opgemerkt. "Illegale mijnactiviteiten, vooral goud-exploraties, hebben al honderden mensen gedood en hebben duizenden hectaren bos vernield in het Amazone-gebied, waar mijnbouwers kampen opzetten die alles vernielen wat in hun weg komt."

"Het fenomeen heeft desastreuze gevolgen voor de lokale bevolking," wordt er nog opgemerkt. "Duizenden mannen, vrouwen en kinderen worden uitgebuit en leven als arbeiders in armzalige kampen, zonder onderwijs of gezondheidsvoorzieningen. In Peru zouden ongeveer 150.000 mensen in illegale mijnen werken, terwijl duizend kinderen seksueel worden geëxploiteerd in bordelen. Die praktijken zouden vooral wijdverspreid zijn in de illegale mijnwerkerskampen."

Lees Verder

10:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: goldrush, latijns-amerika |  Facebook |

27-03-09

Amerikaanse werkloosheid leidt tot nieuwe goldrush

De hoge goudprijs en de stijgende werkloosheid heeft in Californië een nieuwe goudkoorts op gang gebracht. Net zoals meer dan anderhalve eeuw geleden trekken talloze werkloze gelukzoekers de heuvels in om goud te zoeken. Volgens geologen ziet immers nog minstens 80 procent van de Californische goudvoorraad in de grond verborgen. Maar net zoals anderhalve eeuw geleden draait de onderneming voor de meesten uit op niets. Een aantal goudzoekers is er ook nu in geslaagd om het metaal te lokaliseren en op te graven, maar dat geluk is slechts voor een kleine minderheid weggelegd. De grote winnaars van de nieuwe Californische goudkoorts zijn voorlopig de verkopers van graafmateriaal.

De eerste goldrush startte nadat James W. Marshall in 1848 in Sutter's Mill in Coloma, nu een spookstad, goud had gevonden. Ongeveer 300.000 gelukzoekers trokken daarop naar de Californische heuvels. "San Francisco kende in die periode een gigantische groei," aldus het magazine LiveScience. "Een aantal gelukkigen kon een fortuin vergaderen, maar de meesten en dan vooral die in de nadagen van de goudkoorts rond 1855 op zoek gingen naar het edelmetaal, investeerden evenveel en meestal zelfs veel meer in hun uitrusting om naar goud te graven dan ze ooit hebben geoogst. Ook nu weer hebben een aantal goudzoekers geluk gehad en er wordt dan ook opnieuw een nog grotere toeloop verwacht, maar de meesten zullen van een kale reis thuiskomen."

"De goudproductie is vandaag grotendeels een industriële activiteit geworden," aldus nog LiveScience. "Het is niet zo eenvoudig om de delfstof te vinden. Om voldoende goud te vinden voor één enkele huwelijksring, moet er minstens twintig ton rotsen verplaatst worden. Er moet nu veel dieper gegraven worden dan anderhalve eeuw geleden. Vroeger werd al eens goud gevonden in rivierbeddingen, maar nu moet er minstens één meter dieper gegraven worden. Maar net zoals destijds zijn ook nu weer de grote winnaars van de goudkoorts de verkopers van graafmateriaal. Producenten van zeven en schoppen, maar ook van graafmachines, hebben hun omzet meer dan verdubbeld."

13:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: goud, verenigde staten, californie, goldrush |  Facebook |