12-04-13

Rechtbank laat constructiewerken Chileense goudmijn stilleggen

Het mijnbedrijf Barrick Gold heeft de bouwwerken aan het project Pascua-Lama in Chili stopgezet. Een lokale rechtbank had een opschorting van de werken bevolen om een aantal klachten van lokale gemeenschappen tegen het project te laten onderzoeken. Tegenstanders van de realisatie van de mijn voeren onder meer aan dat de mijnen de gletsjers in de buurt zouden vernielen en de waterbevoorrading van de lokale gemeenschappen in het gedrang zouden kunnen brengen.

Barrick Gold had gehoopt om Pascua-Lama, gelegen op de grens tussen Chili en Argentinië, uit te bouwen tot één van de grootste goudmijnen ter wereld. Het bedrijf heeft aangegeven alles in het werk te zullen stellen om aan de eisen van de Chileense autoriteiten te kunnen voldoen. Barrick Gold merkte verder op nog niet te kunnen aangeven welke impact de beslissing van de Chileense rechter op de kostenstructuur van de mijn zou hebben. Eerder was voordien dat de bouw van de mijn tussen 8 miljard dollar en 8,5 miljard dollar zou kosten. Dat cijfer kan nu gevoelig oplopen.

De activiteiten aan de Argentijnse zijde van de mijn worden door de beslissing van de rechter niet getroffen, maar ongeveer 80 procent van de reserves zouden zich op Chileens grondgebied bevinden. Een definitief verbod op de ontginning van die reserves zou dan ook onherroepelijk het einde betekenen van het project Pascua-Lama. Ook in Argentinië wordt het project door milieugroeperingen gecontesteerd. Gehoopt werd dat Pascua-Lima tijdens de eerste vijf productiejaren 850.000 ounces goud en 35 miljoen ounces zilver zou opleveren.

Lees Verder

17:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chili, goudmijn, pascua-lama, barrick gold |  Facebook |

22-03-12

Dreigende megaclaim tegen Zuid-Afrikaanse goudproducenten

De grote Zuid-Afrikaans goudproducenten dreigen met de grootste gemeenschappelijke schadeclaim uit de Afrikaanse geschiedenis geconfronteerd te worden. Voormalige mijnwerkers willen immers de krachten bundelen om een compensatie te krijgen voor de longziektes die ze hebben opgelopen omdat jarenlang in ongezonde omstandigheden in de mijnen hebben moeten werken. Op dit ogenblik hebben zich al bijna zevenduizend gewezen mijnwerkers bij de gemeenschappelijke claim aangesloten. Elke week zouden er echter vijfhonderd nieuwe claims bijkomen.

Vorig jaar had het South African Constitutional Court beslist dat mijnwerkers met longziektes gerechtigd waren om van hun hun werknemers een schadevergoeding te eisen. De slachtoffers worden bijgestaan door advocaat Richard Spoor, die negen jaar geleden al een schadevergoeding van 100 miljoen dollar had kunnen afdwingen van een Zuid-Afrikaans asbest-mijnbedrijf. Het nieuwe geding wordt gevoerd namens gewezen gouddelvers die de voorbije vier decennia in mijnen in Zuid-Afrika en buurland Lesotho hebben gewerkt.

De slachtoffers nemen vooral de producenten AngloGold Ashanti, Gold Fields, Harmony Gold en DRD Gold in het vizier. Hoewel Zuid-Afrika al langer schadevergoedingen wettelijk toelaat, lieten de apartheidswetten niet toe dat zwarte werknemers van hun werkgevers een schadevergoeding zouden eisen. Ook nadat het apartheidsregime in het midden van de jaren negentig verdween, raakten de overheid en de mijnbedrijven het niet eens over een aanpassing van de wet. Dat veranderde echter negen jaar geleden met een klacht van mijnwerker Thembekile Mankayi, vertegenwoordigd door Spoor.

Thembekile Mankayi overleed echter enkele dagen vooraleer het South African Constitutional Court een uitspraak deed.