29-03-09

Nieuw landrecord voor auto op windenergie

greenbird02_CNUZX7337yEUDe Britse technicus Richard Jenkins heeft op de vlakte van Ivanpah Lake in Nevada het wereldrecord snelheid voor auto's op windenergie gebroken. De Brit haalde met zijn Greenbird een snelheid van 202,9 kilometer per uur. Daarmee klopte Jenkins het vorige record, dat met 186,7 kilometer per uur stond op de Iron Duck van de Amerikaan Bob Schumacher. Jenkins werkte tien jaar aan de voorbereiding van zijn recordrit. De Greenbird was zijn vijfde ontwerp. Jenkins merkte op dat voor zijn recordpoging alle omstandigheden gunstig waren. Jenkins werd gesponsord door Ecotricity, de grootste verdeler van hernieuwbare energie in Groot-Brittannië.

De Greenbird bestaat nagenoeg uitsluitend uit composietmaterialen. Alleen de vleugel die de wind moeten vangen bestaat uit metaal, net zoals de besturing. De ontwikkelaars vergelijken de Greenbird met een bijzonder krachtige zeilboot, waarbij een metalen vleugel het zeildoek vervangt om voor beweging te zorgen. Door hun vorm geven de vleugels aan het toestel een lift, wat handig is voor een vliegtuig, maar bijzonder gevaarlijk voor een auto. Om die kracht te compeseren, werden extra vleugels aangebracht om de wagen tegen de grond te drukken. Wanneer de Greenbird stil staat weegt hij ongeveer zeshonderd kilogram, maar op snelheid wordt dat gewicht verhoogd tot meer dan één ton.

Richard Jenkins zegt al vanaf zijn tiende verjaardag aan radicale ontwerpen. Hij heeft ook een voertuig op windenergie gecreëerd voor vervoer over het ijs. "Nu het wereldrecord is gebroken, wil Jenkins zich opnieuw bezighouden met dat project," aldus BBC News. "Volgens hem is het nog altijd niet uitgemaakt of het vervoer over het land of het vervoer over het ijs het snelste zal blijven te zijn. Hij meent daarvoor ruim tijd te hebben. Het zal volgens hem wel enkele tijd duren vooral iemand het nieuwe landrecord zal willen aanvallen. Door zijn bijzonder efficiëntverbruik kan de Greenbird drie tot vijf keer sneller gaan dan de snelheid van de heersende wind.

18:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, greenbird, windkracht |  Facebook |

12-09-08

Groene recordpoging mislukt door klimaatverandering

De snelheidsrecordpoging van het Britse Greenbird-project is mislukt door de klimaatverandering. Dat zeggen Dale Vince en Richard Jenkings, de initiatiefnemers van het project. Het duo wou op het zoutmeer van Lake FeFroy in West-Australië het huidige snelheidsrecord voor windaangedreven landvoertuigen - dat op 187 kilometer per uur staat - te breken. Maar door de opvallend zware regens is die poging mislukt. Het duo wijst er daarbij op dat het zoutmeer - met een oppervlakte van bijna 200 vierkante kilometer, tijdens deze periode van het jaar normaal droog staat.

"Het Greenbird-team moest de recordpoging herhaaldelijk uitstellen omdat er zware regens vielen en er geen wind te bespeuren viel," meldt BBC News. "Uiteindelijk moesten ze hun pogingen zelfs helemaal opgeven." Dale Vince en Richard Jenkins willen volgend jaar een nieuwe poging wagen met een ijsyacht. Ze voegen er echter aan toe dat windenergie de volgende twintig jaar één van de belangrijkste energiebronnen van de wereld zal worden en dat auto's op windenergie niet langer een fantasiebeeld zullen blijven.

Dale Vince stelde ontgoocheld te zijn dat ze niet eens de kans hebben gekregen om uit de startblokken te komen. "De Greenbird was ontwikkeld om aan te tonen hoe de wereld de uitputting van fossiele brandstoffen kan opvangen," voerde hij aan. "Het is dan ook ironisch dat de klimaatverandering door deze fossiele brandstoffen ervoor gezorgd heeft dat wij deze poging moesten stopzetten." De Britten hebben hun inspiratie voor de Greenbird gehaald bij de Bluebird, de snelheidswagen van recordhouder David Campbell.