23-10-08

Wegennet grootste milieuprobleem van de wereld

bear_pg7Het wegennet vormt het grootste milieuprobleem van de wereld. Dat zegt Michael Soulé, een gepensioneerd bioloog en oprichter van de Amerikaanse Society for Conservation Biology. Volgens Soulé is de wegeninfrastructuur een groter bedreiging dan de klimaatverandering. Soulé wijst erop dat de grootste effecten van de klimaatverandering pas over dertig jaar zullen doorbreken, maar indien er niets aan de fragmentatie van het landschap wordt gedaan, zal er volgens hem niet veel van de natuur meer overblijven om nog te redden.

"In het Glacier National Park in de Amerikaanse staat Montana wemelt het van grizzlyberen," merkt de Amerikaanse krant The New York Times op. "Daar telt men nu 765 grizzly's, maar dan drie keer meer dan in 1975, toen de beren als een bedreigde soort werden erkend. Even naar het zuiden ligt een natuurgebied dat veel groter is dan het Yellowstone Park en met een schitterende habitat, maar daar vindt men geen enkel exemplaar. De grizzly werd er vijftig jaar geleden uitgeroeid om de schapen te beschermen. Het dier is nooit teruggekeerd. De autosnelweg Interstate 90 is daarvoor wellicht de grote verantwoordelijke."

Het drukke verkeer zorgt er volgens Chris Servheen, grizzly-coördinator bij de Amerikaanse Fish & Wildlife Service, dat de dieren de autostrade niet kunnen oversteken. "Wanneer de verkeersdrukte stijgt tot meer dan drieduizend auto's per dag, wordt het bijzonder moeilijk om over te steken," benadrukte hij. "Op Interstate wordt een verkeersdrukte tot tienduizend voertuigen per dag gehaald. Dat maakt het de beer onmogelijk om over te steken, maar dat geldt ook voor wolven en andere diersoorten die het Glacier National Park bewonen."

Michael Soulé stelt dat de fragmentatie van het landschap een bijzonder grote bedreiging is voor de toekomst van de fauna. "Door het gebrek aan ruimte ontstaat er een tekort aan voedsel, soortgenoten voor de voortplanting en genetische diversiteit," benadrukt hij. "Uiteindelijk zullen die diersoorten uitsterven. Woningen en andere menselijke activiteiten beperken de ruimte die dieren ter beschikking hebben, maar de wegeninfrastructuur is veruit de grootste oorzaak van de fragmentatie van het landschap."

De wetenschappers stellen dat speciale corridors voor dieren dan ook van levensbelang zullen worden om de biodiversiteit te bewaren. Eén van de eerste realisaties op dat vlak van de Alligator Alley onder Interstate 75 in Florida. "Daardoor is de mortaliteit onder de panters van Florida, waarvan er nog slechts een vijftigtal overblijven, van vier tot anderhalf per jaar gedaald," stipt The New York Times aan. "Op dit ogenblik worden in de Verenigde Staten honderden corridors aangelegd om dieren in staat te stellen het wegverkeer te vermijden."

Er wordt op gewezen dat deze corridors van cruciaal belang zijn voor eenentwintig beschermde diersoorten waarbij verkeersongevallen cruciaal zijn in de overlevingskansen van de soort, zoals lynxen en woestijnschildpadden. Er wordt daarbij op gewezen dat ook de veiligheid van de mens hierbij betrokken is. "In de Verenigde Staten gebeuren elk jaar één miljoen tot twee miljoen verkeersongevallen met dieren," aldus nog de krant. "Dat kost verzekeringsbedrijven meer dan één miljard dollar per jaar. Bovendien verliezen tweehonderd mensen daarbij het leven."

22:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: natuur, verkeer, verenigde staten, grizzly |  Facebook |