25-11-10

Groot-Brittannië moderniseert spoorverkeer

De Britse regering heeft aangekondigd om de volgende jaren een bedrag van 8 miljard pond te zullen investeren in de modernisering van het nationale spoorwegnet. In dat plan is onder meer de aankoop van 2.100 nieuwe rijtuigen voorzien om de overbezetting van de treinen aan te pakken. Daarnaast zullen een aantal lijnen geëlektrificeerd worden, terwijl ook het Thameslink-programma zou worden doorgevoerd. De modernisering van de lijn Londen-Swansea blijft echter voorlopig opgeschort. Bovendien zal de beloofde investering over het hele decennium worden gespreid en zullen de treinreizigers in ruil een gevoelige verhoging van de ticketprijs moeten aanvaarden.

"De labour-oppositie noemt het nieuwe programma een aaneenschakeling van verdagingen," meldt BBC News. "Over vier jaar zullen slechts 650 nieuwe rijtuigen beschikbaar zijn. Dat is veel minder dan de 1.300 exemplaren die de vorige regering had beloofd. Bovendien wordt ook het Thameslink-programma, de noordzuidverbinding tussen Bedford en Brighton door Londen, met twee jaar vertraagd. Maria Eagle, schaduwminister van transport, stelt dat de prijsverhoging van de tickets volgend jaar 3 procent boven de inflatiestijging zal liggen en de consument bovendien tot het einde van het decennium zullen moeten wachten tot de overbezetting wordt aangepakt en de bestemmingen sneller zullen kunnen worden bereikt."

Schaduwminister Eagle beschuldigde de regering er ook van het Crossrail-project, de oostwest-verbinding door Londen, te vertragen en de vervanging van de lange-afstand Intercity-treinen voor zich uit te schuiven. De Britse minister van transport Philip Hammond erkende dat de prijsverhoging geen positief nieuws is voor de reizigers, maar hij benadrukte dat deze pijnlijke beslissing noodzakelijk is om het investeringsprogramma in de Britse spoorwegen op lange termijn veilig te stellen. Wel zullen onder meer de verbindingen tussen Londen en Didcot, Oxford en Newbury de volgende zes jaar worden geëlektrificeerd, net zoals de lijnen tussen Liverpool, Manchester, Preston en Blackpool.

19:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groot-brittanië, spoorverkeer |  Facebook |

24-03-10

Groot-Brittannië heeft eigen ruimtevaartbureau

In Groot-Brittannië is het ruimtevaartbureau United Kingdom Space Agency (UKSA) opgericht. Tot nu toe was Groot-Brittannië één van de weinige geïndustrialiseerde landen die geen eigen organisatie had om zijn activiteiten op het gebied van ruimtevaart te centraliseren. Het UK Space Agency moet in de toekomst de ruimtevaart-budgetten van de verschillende Britse ministeries en organisaties beheren. Bovendien zal het UK Space Agency Groot-Brittannië ook vertegenwoordigen in onderhandelingen en projecten met internationale partners. Op dit ogenblik investeert Groot-Brittannië jaarlijks ongeveer 270 miljoen pond sterling in de burgerruimtevaart. Dat gebeurt meestal via het Britse lidmaatschap van het European Space Agency. Er wordt niet verwacht dat de budgetten voor het UK Space Agency gevoelig zullen worden opgedreven.

"Gehoopt wordt dat de oprichting van het UK Space Agency tot een meer coherent ruimtevaartbeleid zal leiden," aldus de Britse krant The Independent. Brits minister van handel Peter Mandelson benadrukte dat de ruimtevaart een innoverende sector is die bijzonder snel relevant wordt voor het dagelijkse leven. Gehoopt wordt dat Groot-Brittannië door het nieuwe bureau een concurrentiëler positie zal verwerven in de wereldwijde ruimtevaarteconomie. De Britse ruimtevaarteconomie heeft op dit ogenblik een waarde van 6 miljard pond sterling en zorgt rechtstreeks en onrechtstreeks voor 68.000 banen. Over de volgende twintig jaar zou die sector echter moeten groeien tot een waarde van 40 miljard pond sterling en ongeveer 100.000 banen creëren. Het UK Space Agency komt in de plaats van het vroegere British National Space Centre (BNSC) en zal zich ook in de voormalige hoofdkwartieren van het ruimtevaartcentrum in Swindon vestigen.

Het budget van het UK Space Agency blijft relatief beperkt in vergelijking met het Franse Centre National d'Études Spatiales (CNES), dat een werkingsbedrag heeft van 600 miljoen pond sterling, zonder de bijdragen aan het Europees ruimtevaartagentschap. De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) heeft een budget van 12 miljard pond sterling. Samen met het nieuwe ruimtevaartagentschap werd ook het International Space Innovation Centre (ISIC) opgericht, dat een budget van 40 miljoen pond sterling ter beschikking krijgt, waaronder een subsidie van 12 miljoen pond sterling van het Britse ministerie van innovatie. Dat centrum moet onderzoek en ontwikkeling in de ruimtevaarttechnologie aanmoedigen, de creatie van intellectuele eigendommen stimuleren en zakelijke mogelijkheden uitbouwen.

12:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, groot-brittanie |  Facebook |