02-06-08

Banaan met uitsterven bedreigd

Indien er geen afdoende maatregelen worden genomen, dreigt de banaan te verdwijnen. Het fruit wordt immers bedreigd door de zwammenziekte Fusarium, de beruchte Panama-ziekte. Die deed eerst al de Gros Michel bananenvariëteit verdwijnen. Dat zegt Dan Koeppel, auteur van het boek 'Banana: The Fate of the Fruit That Changed the World'. Hij wijst erop dat de Cavendish-banaan, die op dit ogenblik door concerns zoals Chiquita en Dole op de markt wordt gebracht, niet immuun blijkt te zijn en dat de ziekte ook kan overslaan op andere bananenvariëteiten.

"De banaan die we vandaag consumeren, is niet de variëteit die onze voorouders aten," aldus Dan Koeppel in het magazine The Scientist. "Die generatie at de Gros Michel, een banaan die groter, smaakvoller en harder was dan de Cavendish, de variëteit die we nu kennen. Het verdwijnen van de Gros Michel is heel eenvoudig te verklaren. De soort werd op het einde van de negentiende eeuw geïntroduceerd, maar werd bijna onmiddellijk getroffen door de Panama-ziekte, die de soort in de jaren zestig van de vorige eeuw deed uitsterven."

De grote bananenproducenten stapten toen over op de Cavendish-banaan, die bestand was tegen de zwammenziekte. "Maar de Panama-ziekte is terug," waarschuwt Koeppel. "Nu blijkt dat de Cavendish-banaan niet bestand is tegen deze nieuwe versie van de zwam, die twee decennia geleden voor het eerst opdook in Maleisië. De ziekte verspreidde zich eerst in een traag tempo, maar begint zich steeds sneller uit te breiden. Vroeg of laat zal ook de bananenteelt in Latijns-Amerika getroffen worden. Bovendien dreigt de ziekte over te slaan op andere variëteiten, met inbegrip van de Afrikaanse bananen, die de belangrijkste voedingsbron zijn voor miljoenen mensen."