10-05-09

Crisisvergadering op komst voor Ground Zero

De plannen voor Ground Zero in New York moeten opnieuw besproken worden. Dat heeft Michael Bloomberg, de burgemeester van New York gezegd. Er gaan steeds meer stemmen op om de bouwplannen van ontwikkelaar Larry Silverstein terug te schroeven. Door de economische crisis is er immers minder behoefte aan kantoorruimte dan bij het uitwerken van de plannen, enkele jaren geleden, was voorzien. De onenigheid over de realisaties dreigen echter voor uitstel te zorgen. Daardoor komt ook het tijdschema voor de opening van het project in het gedrang. Men wil immers dat het herdenkingsmonument kan geopend worden op 11 september 2011, op de tiende verjaardag van de aanslagen op het WTC-complex in New York.

In de plannen van Larry Silverstein zouden er op de WTC-site vijf nieuwe torengebouwen komen. Maar de ontwikkelaar en de Port Authority of New York and New Jersey, op de site een vervoercentrum wil uitbouwen zijn voor de tweede keer in zware discussies gewikkeld over de toekomst van het project. Silverstein heeft de rechten om drie van de vijf torens te bouwen. De rechten voor de resterende twee liggen bij de Port Authority. Silverstein wil dat de Port Authority de financiering van zijn drie torens helpt rond krijgen, maar heeft slechts voor één toren een toezegging gekregen. Die onenigheid dreigt de deadline voor het hele project, die al enkele keren werd verschoven, nog verder uit te stellen.

Gouverneur David Paterson van New York heeft nu opgeroepen om de bouwplannen soberder te houden. "We mogen niet de fout van het verleden maken om onrealistische verwachtingen te stellen die in de weg zouden staan van pragmatische oplossingen," aldus Paterson tegnover het persbureau Associated Press. Ook gouverneur Jon Corzine van New Jersey heeft al aangedrongen op een spoedige realisatie van tenminste een gedeelte van het project. Door de economische crisis krijgen de deelnemers aan het project het echter moeilijker om de financiering van hun plannen rond te krijgen. Silverstein zou nog beschikking hebben over een budget van 1 miljard dollar. Dat is niet voldoende om de drie torens te bouwen.

16:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york, architectuur, ground zero |  Facebook |

17-01-07

Massale belangstelling voor Tribute Center

Amper vier maanden na de officiele opening hebben al honderdduizend mensen een bezoek gebracht aan het Tribute Center op Ground Zero in New York. Volgens de directie van het museum overtreffen deze bezoekersaantallen alle verwachtingen. In 2009 wordt op Ground Zero ook het officiele herdenkingsmonument geopend.

Het zogeheten Tribute Center is ingericht ter nagedachtenis van de aanslagen van 11 september 2001 en opende op 18 september van vorig jaar zijn deuren. Sindsdien heeft het museum al honderdduizend bezoekers ontvangen. Volgens museumdirecteur Lynn Tierney is dat veel meer dan vooraf werd verwacht. Tijdens de voorbije kerstvakantie ontving het museum op piekmomenten 1.800 bezoekers per dag.

In het Tribute Center zijn onder meer foto’s van de slachtoffers te zien, samen met een schaalmodel van de vernietigde Twin Towers en brokstukken van de gekaapte vliegtuigen die werden gebruik om de terroristische aanvallen uit te voeren. Rondleidingen wordt gegeven door overlevenden, ooggetuigen en nabestaanden van de slachtoffers.

In 2009 wordt op Ground Zero het officiele herdenkingsmonument geopend. Tot zolang fungeert het Tribute Center ook als herdenkingsplaats.

15:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ground zero, tribute center |  Facebook |

10-09-06

Nieuwe generatie 9/11-weduwen op komst

Ruim zeventig procent van alle reddingswerkers en opruimers van Ground Zero heeft longschade opgelopen en dreigt voortijdig te sterven aan kanker of een andere longziekte. Dat blijkt uit een rapport dat door het beroemde Mount Sinai Medical Center eerder deze week is uitgebracht. Het Environmental Protection Agency (EPA) wordt nu beschuldigd van nalatigheid. Morgen is het vijf jaar geleden dat de terroristische aanslagen op de WTC-torens in New York werden gepleegd.

Meer dan 40.000 mensen, meestal mannen, hebben gewerkt aan de reddingspogingen en later aan de opruiming van de puinen van Ground Zero. "Daarvan zijn er al veel gestorven, zijn stervende of hebben te horen gekregen dat ze chronisch ziek zullen blijven," aldus de krant The Observer. "Er is een nieuwe generatie 9/11-weduwen op komst," aldus de Newyorkse advocaat Marc Bern. "Ze zullen met meer zijn dan de nabestaanden van de directe slachtoffers van de terroristische aanslagen."

The Observer schrijft dat de autorireiten de mysterieuze doden en ziektes in deze groep altijd geweigerd hebben te verbinden aan Ground Zero. Maar in januari werd door een rechter aanvaard dat de dood van de Newyorkse politieman James Zadroga (34) aan een longziekte duidelijk te wijten was aan de giftige stoffen die het slachtoffer op Ground Zero had ingeademd. Volgens de krant is dit wellicht het begin van een hele reeks.

In vele gevallen droegen de slachtoffers bij de opruimingswerken geen maskers, aangezien hen verteld was dat de dikke rook die rond hen hing, veilig was. "In werkelijkheid ademden ze microscopische deeltjes glas, asbest en andere kankerverwekkende stoffen in," aldus de krant. Sommige slachtoffers werkten drie jaar op Ground Zero.

Gewezen EPA-topvrouw Christie Todd Whitman verdedigde zich voor een Amerikaanse senaatscommissie met de bewering dat reddingswerkers wel op het hart gedrukt werd om beschermende kledij te dragen, maar geen bevoegdheid te hebben om dat ook op te leggen. Ze wentelde daarmee de verantwoordelijkheid af op de locale autoriteiten en de bedrijven die de opruimingswerken uitvoerden. "Zij hadden moeten toezien op veiligheidsmaatregelen," stelde ze.

Maar Thomas Frieden, gezondheidsverantwoordelijk van New York, zei dat de federale overheid verantwoordelijk voor de veiligheid op de site. Burgemeester Michael Bloomberg voerde aan dat de stad bovendien maskers had uitgedeeld. Verwanten van de slachtoffers klagen echter dat noch de federale, noch de locale overheid iets doet om de vroegere reddingswerkers te helpen.

12:12 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ground zero, 9 11 |  Facebook |