12-05-11

Harley-Davidson rekent op groei in Midden-Oosten

De Amerikaanse motorfietsenbouwer Harley-Davidson verwacht in het Midden-Oosten en Noord-Afrika een dubbelcijferige groei te kunnen realiseren en voert onderhandelingen om dealerships te openen in Algerije, Pakistan, Irak en Libië. Het Amerikaanse bedrijf, dat zijn activiteiten in het Midden-Oosten gevoelig aan het uitbreiden is, liet tijdens het eerste kwartaal van dit jaar in de regio een groei met 19 procent optekenen tegenover dezelfde periode vorig jaar.

"Het Midden-Oosten is voor Harley-Davidson een belangrijk groeigebied," merkte Rob Lindley - managing director van de motorfietsenbouwer voor Europa, het Midden-Oosten en Afrika - op tegenover het magazine Arabian Business. "We zijn er dan ook van overtuigd dat een dubbelcijferige groei in de regio mogelijk moet zijn." Harley-Davidson heeft vijftien dealerships in het Midden-Oosten en Noord-Afrika en opende vorig jaar in de Verenigde Arabische Emiraten een regionaal hoofdkantoor.

Linley merkte op dat er gesprekken worden gevoerd voor de opening van nieuwe dealerships in de regio, maar die plannen in Libië door de politieke onrust heeft moeten uitstellen. Die gesprekken zullen volgens Linley later ongetwijfeld worden heropgestart. Harley-Davidson verwacht dit jaar wereldwijd minstens 215.000 motorfietsen te zullen verkopen. Eerder was er gewag gemaakt van 221.000 exemplaren, maar die vooruitzichten werden teruggeschroefd door de tsunami in Japan, die voor problemen bij de bevoorrading van onderdelen zorgde.

15:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: harley-davidson, midden-oosten |  Facebook |

06-08-10

Milwaukee vreest voor vertrek Harley-Davidson

De Amerikaanse stad Milwaukee kijkt angstvallig uit naar de toekomst van motorfietsen-producent Harley-Davidson. Die neemt immers binnenkort een beslissing over een mogelijke verhuis naar een andere Amerikaanse locatie. Milwaukee dreigt daardoor niet alleen een belangrijke werkgever te verliezen, maar ook een icoon van de stad en een toeristische troef. In april van dit jaar waarschuwde Harley-Davidson dat er een mogelijke verhuis zou kunnen overwogen indien er geen miljoenenbesparing op arbeidskosten zou kunnen worden doorgevoerd in zijn fabrieken. Er zouden al een aantal mogelijke nieuwe vestigingsplaatsen zijn gevonden, maar die worden voorlopig geheim gehouden.

"Milwaukee staat synoniem voor bier, braadworst en motorfietsen," merkt Steve Daily, onderzoeker van de Milwaukee County Historical Society, op tegenover het persbureau Associated Press. "Maar dat beeld dreigt helemaal uitgehold te worden. Twee jaar geleden verhuisde bierbrouwer Miller door de fusie met Molson Coors zijn hoofdkwartier van Milwaukee naar Chicago. In de jaren tachtig van de vorige eeuw werd ook brouwer Schlitz al verkocht aan een bedrijf uit Detroit. Daarmee is Harley-Davidson nog het enige industriële merk dat een band heeft met Milwaukee. Dat is bovendien een grote toeristische trekpleister, want vele mensen willen een bezoek brengen aan de fabrieken waar de beroemde motorfietsen gebouwd worden."

Harley-Davidson zegt trouw te willen blijven aan Milwaukee, maar is het absoluut nodig dat de productie wordt aangepast aan de seizoensgebonden vraag. Die aanpassing heeft echter de toestemming van de vakbonden nodig. De onderhandelingen met de vakbonden zijn inmiddels gestart. Kanti Prasad, professor marketing aan de University of Wisconsin-Milwaukee, stelt dat de dreiging met een verhuis geen onderhandelingstaktiek is. "Een bedrijf dat meer dan honderd jaar bestaat is meer bezig met de volgende honderd jaar dan met loze dreigingen om voordelen op korte termijn te kunnen realiseren," voert hij aan. Historicus John Gurda voegt daar aan toe dat Harley-Davidson ook cruciaal is voor het zelfvertrouwen van de bevolking van Milwaukee.

16:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: harley-davidson, milwaukee |  Facebook |

11-07-10

Harley-Davidson opent eerste Indiase verkooppunt

De Amerikaanse motorfietsen-bouwer Harley-Davidson heeft zijn eerste Indiase dealership geopend. Het verkooppunt is gevestigd in de stad Hyderabad. Het Amerikaanse bedrijf zegt plannen te hebben nog meer vestigingen in India te zullen openen. Het goedkoopste model wordt er aangeboden tegen een prijs van 695.000 roepies. Dat komt overeen met een bedrag van 14.917 dollar. Het duurste exemplaar voor de Indiase markt kost 3,49 miljoen roepies. India heeft één van de zwaarst beladen verkeersnetwerken van de hele wereld. Harley-Davidson zegt daar met zijn motorfietsen de nodige vrijheid te kunnen garanderen. Ook in de Indiase hoofdstad New Delhi en het financiële centrum Mumbai zouden op relatief korte termijn verkoopspunten worden geopend.

20:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: harley-davidson, india |  Facebook |

08-05-10

Harley-Davidson dreigt thuisbasis Milwaukee te verlaten

De Amerikaanse motorfabrikant Harley-Davidson heeft zijn werknemers gewaarschuwd dat het zijn productie-activiteiten in de Amerikaanse stad Milwaukee mogelijk zal moeten verhuizen indien het bedrijf er niet in slaagt om miljoenen dollars te besparen. De directie benadrukte dat er een belangrijke kostenkloof moet worden gedicht. Een woordvoerder van het concern zei dat het bedrijf het liefst zijn productie-operaties in de staat Wisconsin zou behouden, maar desnoods naar andere staten zou proberen uit te wijken indien er geen werkbare oplossing kan worden bereikt. Daardoor zouden in Milwaukee honderden banen kunnen worden bedreigd. Harley-Davidson heeft af te rekenen met tegenvallende omzetcijfers, vooral in de hogere prijsklasse. De winst tijdens het eerste kwartaal van dit jaar kende een terugval met 72 procent.

Bill Harley en Arthur Davidson begonnen in het begin van de twintigste eeuw in Milwaukee met de bouw van hun eerste motorfietsen. "Maar de directie stelde dat het bedrijf 54 miljoen dollar per jaar wil besparen in zijn lokale fabriek van Menomonee Falls en Tomahawk, die samen meer dan veertienhonderd mensen in dienst hebben," aldus de krant Milwaukee-Wisconsin Journal Sentinel. "Woordvoerders van het bedrijf voeren aan dat Harley-Davidson het liefst in Milwaukee blijft, maar bij zijn doorlichting ook alternatieve sites in de Verenigde Staten zal bekijken. De vakbonden vrezen echter dat het bedrijf dezelfde strategie volgt als vorig jaar, toen in York in de Amerikaanse staat Pennsylvania bijna de helft van de productie-medewerkers hun baan verloren als gevolg van de kostenreducties."

Onder druk van het bedrijf aanvaardde de vakbond International Association of Machinists daarbij een zevenjarig contract dat bijna bijna duizend schrapte, maar kon voorkomen dat de site in York gesloten zou worden. Sinds januari vorig jaar heeft Harley-Davidson de sluiting van twee fabrieken en een distributiecentrum aangekondigd. Ook werd aangekondigd dat 25 procent van het personeelsbestand zou geschrapt worden. Daarbij zouden minstens 2.700 arbeiders en 840 bedienden moeten vertrekken. Met de herstructurering wil het bedrijf de gevolgen van de winstdaling opvangen. Vier jaar geleden maakte Harley-Davidson nog een winst van 1 miljard dollar. Vorig jaar werd echter een verlies geleden van 55 miljoen dollar. De directie heeft gezegd dat er tijdens de herfst een beslissing zal vallen over de fabrieken in Milwaukee.

10:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: harley-davidson |  Facebook |

24-04-10

Harley-Davidson blijft gevolgen ondervinden van crisis

Het Amerikaanse concern Harley-Davidson heeft tijdens de eerste drie maanden van dit jaar 53.674 motorfietsen verkocht. Dat is een daling met 18,2 procent tegenover het eerste kwartaal van vorig jaar. Harley-Davidson wijst er daarbij wel op dat de terugval niet zo scherp is dan tijdens de drie kwartalen voordien. Er wordt aan toegevoegd dat de zwaarste dalingen werden opgetekend op de Amerikaanse thuismarkt, waar de economische crisis zich volgens de motorfietsenfabrikant zwaar liet voelen. Daar kende de verkoop een afname van 24,3 procent. Op de internationale markt bleef de achteruitgang beperkt tot 2,8 procent. De terugval op de buitenlandse markten was vooral te wijten aan zwakkere prestaties in de regio Asia-Pacific, waar een achteruitgang met 9,8 procent werd opgetekend. Ook in Latijns-Amerika werd een daling met 7,8 procent genoteerd.

De verkoop van onderdelen en accessoires daalde met 12,1 procent tot 149,1 miljoen dollar. De belangrijke merchandise-divisie liet een daling met 11,9 procent optekenen tot 66,3 miljoen dollar. "Toch blijft het bedrijf optimistisch," merkt het magazine Marketing Daily op. "Er wordt immers gehoopt dat het tweede kwartaal - wanneer het opnieuw warmer wordt - tot een grotere verkoop zal leiden. Keith Wandell, chief executive van Harley-Davidson zegt aangemoedigd te zijn door de vooruitgang die gemaakt werd tijdens het eerste kwartaal. Hij stelt opnieuw een verbetering te zien in de verkoop bij de dealers." Wandell, die ongeveer een jaar geleden voorzitter werd van het Amerikaanse concern, stelde dat de groeistrategie van het bedrijf is gebaseerd op een marktuitbreiding en een demografische verbreding. Eerder dit jaar lanceerde het bedrijf de Forty-Eight, een retro-geïnspireerde motorfiets voor de jonge, stedelijke consument.

Op de internationale markt viel de verkoop van motorfietsen van Harley-Davidson met 2,8 procent terug. De voorbije vier kwartalen werd echter een daling met dubbele cijfers opgetekend. Tijdens het eerste kwartaal van dit jaar werd in Europa een groei met 1,2 procent opgetekend, terwijl in Canada een stijgen met 1,5 procent werd genoteerd. De financieringsafdeling kende een stijging van 15,5 miljoen dollar naar 26,7 miljoen dollar, nadat de drie kwartalen voordien een operationeel verlies werd geleden. Het bedrijf is nog altijd in gesprek met een aantal partners om dochtermerk Agusta te verkopen. Het bedrijf wordt in de Verenigde Staten geconfronteerd met een aantal problemen, zoals een verouderende klantengroep en de groeiende concurrentie van rivalen. Daarom zoekt het bedrijf uitbreiding op de internationale markt, met nieuwe vestigingen in onder meer Mexico, India en Ecuador.

14:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: harley-davidson |  Facebook |

18-04-08

Harley-Davidson schrapt acht procent banen

Harley_Davidson_fire_fighter_special_editionDe Amerikaanse motorfietsenproducent Harley-Davidson heeft tijdens de eerste drie maanden van dit jaar in de Verenigde Staten 14 procent exemplaren minder verkocht dan tijdens dezelfde periode het voorbije jaar. Daardoor ging de winst met 2,5 procent achteruit tot 192,3 miljoen dollar. Harley-Davidson zegt met zijn resultaten toch beter gepresteerd te hebben dan het marktgemiddelde van de sector. De motorfietsenfabrikant zegt bovendien omwille van zijn sterke merknaam toch positief te blijven over de toekomst. Desondanks zullen er bij Harley-Davidson ontslagen vallen.

De buitenlandse afzet steeg met 17 procent, maar dat kon de tegenvallende resultaten in de Verenigde Staten onvoldoende compenseren. Daarom zal de jaarproductie met 27.000 eenheden worden verminderd. Door de dalende resultaten ziet het bedrijf zich naar eigen zeggen verplicht om 730 banen te schrappen. Dat gebeurt zowel in de productie als in de ondersteunende diensten. Daardoor krimpt Harley-Davidson zijn personeelsbestand met 8 procent in. Het is de eerste keer in meer dan twintig jaar dat er bij Harley-Davidson nog zoveel mensen moeten afvloeien.

Een aantal vestigingen zullen tijdelijk worden gesloten om de productie af te remmen. "Deze maatregelen moeten Harley Davidson in staat stellen zich beter te positioneren in een moeilijke markt," aldus Jim Ziemer, topman van de motorfietsenproducent. Harley Davidson heeft op de Amerikaanse markt een aandeel van ongeveer 50 procent. Door de moeilijke economische situatie aarzelen veel Amerikanen echter om een motorfiets aan te kopen of wachten langer om hun oud exemplaar te vervangen. Harley-Davidson denkt dit jaar ongeveer 305.000 motorfietsen te zullen bouwen.

21-12-07

Harley-Davidson sluit groeiperiode af

De Amerikaanse motorfietsen-fabrikant Harley-Davidson sluit wellicht een groeiperiode af die welgeteld twintig opeenvolgende jaren heeft geduurd. Dat is de mening van een aantal experts. Volgens hen is het einde van die groei vooral te wijten aan het feit dat Harley-Davidson er niet in geslaagd is om jongere motorrijders aan te trekken en zijn publiek dus gevoelig aan het verouderen is.

“De leeftijd van de gemiddelde gebruiker van Harley-Davidson blijft stijgen,” aldus MSNBC. “De gemiddelde gebruiker van Harley-Davidson is nu 47 jaar oud. Twintig jaar geleden was dat 35 jaar. Men slaagt er niet in om jonge motorliefhebbers aan te trekken.” Dat wordt echter door Harley-Davidson ontkend. Het merk zegt altijd een grondige basis van jonge rijders gehad te hebben, maar nu ook inspanningen doet om in dit marktsegment nog te groeien.

Harley Davidson wijst daarbij onder meer op de modellen Nightster en V-Rod, waarbij de fabrikant zich specifiek op jonge motorrijders richt. Bovendien zegt Harley Davidson ook allerlei evenementen voor jongeren te sponsoren. Ook de rijscholen van de constructeur zouden veel jongeren aantrekken. Volgens analisten zou Harley-Davidson nog een belangrijke groeimarkt kunnen uitbouwen bij vrouwelijke motorrijders. Op dit ogenblik is 12 procent van de klanten een vrouwelijke koper.

Harley-Davidson sloot onlangs vijf van zijn fabrieken voor een periode van één week. Op die manier wou de constructeur zijn productie afbouwen. Harley Davidson zag zijn wereldwijde verkoop tijdens de eerste negen maanden van dit jaar met 0,9 procent dalen tegenover dezelfde periode vorig jaar. Dat was het gevolg van een daling met 4,7 procent in de Verenigde Staten tegenover een stijging met 12,9 procent in het buitenland.

Volgens de experts heeft Harley-Davidson vooral nog buitenlandse groeimogelijkheden. Dit jaar zouden in het buitenland ongeveer 85.000 motorfietsen worden verkocht. Dat is een stijging met 11 procent tegenover vorig jaar. In de Verenigde Staten heeft Harley-Davidson een marktaandeel van nagenoeg 50 procent, maar in Europa blijft dat beperkt tot 10 procent, wat nog grote groeimogelijkheden inhoudt.

Er wordt ook veel verwacht van een marktgroei in Brazilië en Zuid-Korea. “Ook China, Rusland en India bieden een potentieel voor Harley-Davidson, maar daar is de afzet voorlopig marginaal,” aldus de experts. Vorige maand opende Harley-Davidson in China een tweede vestiging.

Meer over transport en verkeer

11:17 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: harley-davidson |  Facebook |