03-07-07

Hartford herstelt historische banden

De Amerikaanse stad Hartford, die beschouwd wordt als de onofficiële verzekeringshoofdstad van de wereld, heeft voor het eerst in zijn geschiedenis een rechtstreekse vliegtuigverbinding met Europa. De Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM en zijn Amerikaanse partner Northwest Airlines hebben een verbinding opgezet tussen Amsterdam en Hartford, gelegen in de staat Connecticut, halverwege tussen New York en Boston.

In de achttiende eeuw groeide Hartford uit tot een belangrijke rivierhaven, met een bloeiende handel met Engeland, het Caraïbisch gebied en zelfs het Verre Oosten. De eigenaars van de schepen maakten afspraken om de risico’s van die lange reizen te delen. Dat wordt beschouwd als het begin van de verzekeringsbedrijvigheid in Hartford. De sector breidde zich echter al vlug uit tot andere bedrijfstakken.

In 1810 werd de Hartford Fire Insurance Company, de eerste verzekeringsmaatschappij gesticht. Enkele jaren later volgde de Aetna Fire Insurance Company. Na de zware branden in New York van 1835 en 1845 konden vele verzekeringsmaatschappijen hun betalingsbeloftes niet nakomen, maar de verzekeraars uit Hartford kwamen wel over de brug. Daarmee zou de faam van Hartford als verzekeringshoofdstad definitief gevestigd zijn.

Connecticut zou op dit ogenblik meer dan honderd verzekeringsmaatschappijen herbergen. De meesten daarvan bevinden zich in de buurt van Hartford. Hoewel reorganisaties en overnames het belang van Hartford hebben doen slinken, is de stad nog altijd een financieel centrum van formaat. Hartford herbergt de hoofdkantoren van vijf verzekeraars, waaronder Aetna en Travelers. Ook het hoofdkwartier van United Technologies is er gevestigd.

De nieuwe route betekent ook het herstel van de historische banden tussen Hartford en Nederland. “De stad dankt zijn bestaan aan de ontdekkingsreizen van Adriaen Block, die in 1614 de rivier de Connecticut ontdekte,” aldus het Financieele Dagblad. “Tien jaar later stichtten Nederlandse handelaren aan de rivier een handelspost, die uitgroeide tot Hartford.” De Amerikaanse stad hoopt door de verbinding Europese bedrijven aan te trekken.

14:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hartford, klm, northwest, verzekering, luchtvaart |  Facebook |