04-09-09

Groot-Brittannië restaureert zijn oudste computer

Groot-Brittannië gaat zijn oudste originele computer opnieuw in gebruik nemen. De Harwell-computer, die zestig jaar geleden werd ontworpen en twee jaar later operationeel werd, zal in het Britse National Museum of Computing in Bletchley worden gerestaureerd. De restauratie zal vermoedelijk ongeveer één jaar in beslag nemen. De Harwell-computer, die ontworpen werd voor het uitvoeren van rekenkundige bewerkingen, werd gebruikt door het Atomic Energy Research Establishment in Harwell. De Harwell bleef tot 1973 operationeel. Officieel werd hij ingezet voor onderzoek rond kernenergie-projecten, maar de ontwerpers geven nu toe dat er ook banden waren met de ontwikkeling van kernwapens.

De Harwell-computer heeft een omvang van 2,2 meter op 5 meter. Dick Barnes, één van de ontwerpers van de computer, geeft toe dat niemand van de bouwers destijds dacht baanbrekend werk te verrichten. "Naar moderne normen was Harwell bijzonder traag. Het duurde immers tien seconden om één berekening te maken," aldus het magazine ZDNet. "Maar de machine was bijzonder betrouwbaar en indien Harwell voldoende papier kreeg, kon hij meer dan één week zonder enige aandacht bliven draaien. Het grote voordeel was echter dat onderzoekers dankzij Harwell geen eindeloze bewerkingen meer moesten maken en zich met andere activiteiten konden bezig houden. De computer kon het werk van zes tot tien mensen voor zijn rekening nemen.

De Harwell-computer is volgens Kevin Murrell, directeur van het National Museum of Computing, het bekende verhaal van de haas en de schildpad. "Met een rekenmachine kon men dertig minuten lang het tempo van Harwell bijhouden," merkt Murrell op. "Maar daarna moeten de rekenaars afhaken omdat ze vermoeid raken, terwijl de machine onverstoord verder kon blijven gaan." Harwell was niet de eerste computer die in Groot-Brittannië in gebruik werd genomen, maar na restauratie zal hij wel de oudste werkende computer ter wereld zijn. De restauratie van de computer wordt gesponsord door het publiek en het bedrijfsleven. Het informaticabedrijf Insight Software was het eerste dat zich daarvoor inschreef.

Nadat de wetenschappers andere computers hadden gekregen, werd Harwell gebruikt in het technologie-onderwijs en belandde uiteindelijk in het Birmingham Science Museum.

12:02 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groot-brittannie, informatica, harwell |  Facebook |