25-08-09

Chinees exportverbod bedreiging voor high-tec industrie

Indien de Chinese regering haar plannen doordrijft om de export van zeldzame metalen te beperken, dreigt de sector van de high-tec, van hybride wagens tot superconductoren en precisiewapens, in een grote crisis te komen. Het Chinese ministerie van industrie en informatietechnologie wil immers een totaal exportverbod op grondstofen zoals terbium, dysprosium, yttrium, thulium en lutetium. Voor andere grondstoffen, zoals neodymium, europium, cerium en lanthanum zou een gezamenlijke exportbeperking tot 35.000 ton per jaar worden ingevoerd. Dat ligt ver beneden de wereldwijde behoefte. China produceert meer dan 95 procent van alle zeldzame mineralen ter wereld, meestal in Binnen-Mongolië.

Volgens Alistair Stephens, topman van de Australische metalengroep Arafura, verduidelijken de Chinese plannen dat de wereldwijde strijd om de dalende grondstoffenvoorraden in een nieuwe fase is getreden. "Het is geenszins een gijzelingsactie van China," stipt Alistair Stephens aan tegenover de Britse krant The Telegraph. "China beseft dat het deze grondstoffen nodig heeft om zijn eigen economie te ontwikkelen en is van oordeel dat andere landen zelf op zoek moeten gaan naar hun eigen bevoorrading." Hij voegt er wel aan toe dat China in het begin van de jaren negentig de wereldwijde concurrentie heeft uitgeschakeld door de markt met grote voorraden te overspoelen. Dat leidde onder meer tot het sluiten van Mountain Pass, de grootste Amerikaanse mijn voor zeldzame grondstoffen, gelegen in de staat Californië. Die mijn wordt nu opnieuw tot leven gebracht door het concern Molycorp Minerals.

Door de nieuwe technologieën zijn de waarde en de strategische belangrijkheid van deze grondstoffen gevoelig gestegen, maar het zal volgens Stephens jaren duren vooraleer de productie in Australië, Noord-Amerika en Zuid-Afrika op kruissnelheid is gekomen. "Zeldzame grondstoffen zijn moeilijk te vinden, maar nog veel moeilijker te ontginnen," merkt hij op. Arafura produceert in West-Australië terbium, dat 800.000 dollar per ton oplevert. Terbium is een cruciaal onderdeel van energievriendelijke lampen en China heeft alle terbium dat het produceert nodig om zijn energieverbruik terug te schroeven. Lampen met terbium doen het elektriciteitsverbruik met 40 procent dalen.

Stephens merkt verder op dat er nog altijd geen vervangproduct is gevonden voor neodymium, dat de kracht van magneten verhoogt en cruciaal is voor hard-disk drives, windturbines en de elektrische motoren van hybride wagens. Elke Toyota Prius bevat ruim 12 kilogram zeldzame grondstoffen. Cerium en lanthanum worden gebruikt in catalysatoren voor dieselmotoren, terwijl europium terug te vinden is in lasers. Blackberry's, iPods, mobiele telefoons, moderne televisietoestellen, navigatiesystemen en afweerraketten gebruiken allemaal een waaier van zeldzame metalen, die ook worden ingezet bij het verwijderen van virussen en bacteries uit het water en het onschadelijk maken van zenuwgassen.

17:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, high-tec |  Facebook |