03-05-10

Luchtvervuiling Hong Kong op absoluut recordpeil

De luchtvervuiling in Hong Kong is tijdens de voorbije twee kwartalen gestegen tot het allerhoogste peil uit de geschiedenis. Tijdens het eerste kwartaal van dit jaar werden bij 13,6 procent van de metingen ontoelaatbare niveaus van luchtvervuiling vastgesteld. Tijdens het laatste kwartaal van vorig jaar werd die norm in 23,8 procent van de gevallen overschreven. Het vorige record stond op naam van het laatste kwartaal van 2008, toen de aanvaardbare niveaus in 13,4 procent van de metingen werden overtreden. Op het einde van de vorige eeuw was er sprake van een score van 1,9 procent. Het toenmalige bestuur van Hong Kong had nochtans aangekondigd dat de strijd tegen de luchtvervuiling één van de prioriteiten van het beleid zou moeten worden. Elf jaar later is de situatie daarentegen gevoelig verslechterd.

"Door de luchtvervuiling worden scholen in Hong Kong vaak verplicht om sportactiviteiten in open lucht te schrappen," stipt de financiële nieuwsdienst Bloomberg aan. "Bovendien maken bedrijven zich steeds meer zorgen dat deze slechte milieuprestaties het moeilijker zou kunnen maken om buitenlandse werknemers aan te trekken." De inwoners van Hong Kong zijn ook wereldwijd het minst tevreden met de luchtkwaliteit van hun leefomgeving. Uit een internationaal onderzoek van het bureau Gallup blijkt dat 70 procent van de bevolking van Hong Kong absoluut ontevreden is over de luchtkwaliteit. Op de tweede plaats staat Tsjaad met een score van 59 procent. De beste resultaten worden gerealiseerd in Singapore, waar slechts 3 procent van de bevolking de luchtkwaliteit absoluut onaanvaardbaar vindt. De overheid van Hong Kong zegt geen directe oorzaak te kunnen aanduiden voor de verslechtering van de luchtkwaliteit.

Hong Kong zegt echter dat er maatregelen worden genomen om de luchtvervuiling tegen te gaan. Daarbij zal ook geprobeerd worden om de uitstoot van auto's te beperken. Op bepaalde niveaus wordt aan mensen met hartaandoeningen of ademhalingsproblemen aangeraden om buitenshuis geen fysieke inspanningen meer te doen. Indien de vervuiling nog erger worden, gelden die aanbevelingen voor de hele bevolking. Luchtvervuiling wordt vaak als een probleem vernoemd door mensen die eraan denken om naar Hong Kong te verhuizen. De luchtvervuiling in Hong Kong bereikte een absoluut hoogtepunt in de derde week van de maand maart, toen winden van zandstormen in het noorden van China stofdeeltjes naar Hong Kong voerden. Volgens Alexis Lau, professor klimaatwetenschappen aan de Hong Kong University of Science & Technology, stelt echter dat de pieken niets te maken met de zandstormen, maar wel met de uitstoot van stikstofdioxide door auto's.

16:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, hong kong |  Facebook |

19-03-10

Wal-Mart denkt aan Chinese obligatielening

De Amerikaanse supermarktketen Wal-Mart overweegt om in Hong Kong obligatieleningen te lanceren. Dat heeft Scott Price, chief executive van Wal-Mart Asia, aangekondigd. Scott Price merkt daarbij op dat China zijn markten opent en dat de lokale uitgifte van een obligatielening een signaal is dat de keten bereid is om de lokale gemeenschap en het Chinese financieel systeem te ondersteunen. Hij voegt er aan toe dat Wal-Mart voor een lange periode in Azië en China actief wil zijn en de Chinese bevolking wil tonen dat de Amerikaanse supermarktketen het als een verantwoordelijkheid ziet om hulp te bieden bij de opbouw van de Chinese economie. Wal-Mart zou daarmee de eerste buitenlandse groep buiten de financiële sector zijn die yuan-obligaties in Hong Kong zou uitgeven.

"China bouwt volgens Joseph Yam, de gewezen topman van de Centrale Bank van Hong Kong, zijn financieel systeem verder uit en gebruikt de vroegere Britse kroonkolonie als een testplatform voor yuan-producten," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "In februari dit jaar hebben buitenlandse bedrijven de mogelijk gekregen om yuan-obligaties uit te geven, waarmee de Chinese regering de financiële status van Hong Kong hoopt te kunnen opdrijven en de vroegere Britse kolonie als een platform wordt gebruikt om de commerciële bruikbaarheid van de Chinese munt te ondersteunen." Vorig jaar lanceerden Bank of East Asia en HSBC Holding obligatieleningen in Hong Kong, waarmee ze de eerste buitenlandse banken werden die een dergelijke strategie hanteerden. De Hong Kong dollar is gekoppeld aan de Amerikaanse dollar, terwijl de Chinese yuan niet vrij verhandelbaar is.

Wal-Mart, de grootste winkelketen van de wereld, gaat in China vooral de concurrentie aan met de Franse groep Carrefour. Wal-Mart heeft ongeveer 651 verkooppunten in China, India en Japan en versnelt zijn uitbreiding op de Amerikaanse markt. De Aziatische economie doet het immers beter dan andere wereldmarkten. De Amerikaanse keten opende het voorbije jaar in China 56 nieuwe vestigingen. Dit jaar zouden er nog meer openingen worden overwogen. Daarnaast wil Wal-Mart volgens Price ook in Japan verder groeien. Dat zal wellicht gebeuren door overnames. Ongeveer 25 procent van de inkomsten van Wal-Markt is afkomstig van buitenlande activiteiten. De internationale divisie groeit ook sneller dan de binnenlandse markt.De buitenlandse omzet steeg het voorbije jaar met 1,3 procent tot 100,1 miljard dollar.

12:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wal-mart, hong kong, obligatie |  Facebook |

25-02-10

Cruciale vogelbiotoop Hong Kon bedreigd door projectontwikkeling

Tussen Hong Kong en Shenzhen wordt één van de belangrijkste biotopen voor trekvogels bedreigd. Dat zegt de milieugroep Birdlife International. Het gebied telt ongeveer 3.000 hectaren, waarvan ongeveer de helft behoort tot de natuurreservaten Mai Po en Inner Deep Bay, die door de internationale Ramsar-conventie worden beschermd. Het resterende gedeelte valt echter niet onder de Ramsar-bescherming. Billy Hau, professor ecologie aan de universiteit van Hong Kong, benadrukt echter dat het gebied één groot geheel vormt. Indien gedeelten van het gebied verdwijnen, zal het hele ecosysteem volgens Hau worden gefragmenteerd en geïsoleerd. Minstens tien vogelsoorten die wereldwijd worden bedreigd zouden in het gebied een onderkomen zoeken. Het behoud van het gebied is volgens Ramsar cruciaal, aangezien het voorbije decennium duizenden hectaren vogel-biotopen in China, Taiwan en Zuid-Korea verloren zijn gegaan.

"Tussen de hoogbouw-metropolen van Hong Kong en Shenzhen verzamelen elk jaar tienduizenden vogels, waaronder een aantal bijzondere zeldzame en bedreigde soorten," aldus het persbureau AFP. "Vanuit Siberië en Centraal-Azië komen tot honderdduizend vogels in dit moerassig gebied overwinteren of uitrusten op hun migratietochten naar Australië en Nieuw-Zeeland. Milieubeschermers stellen echter dat deze Aziatisch-Australische luchtcorridor - één van de belangrijkste migratieroutes ter wereld - dreigt onderbroken te worden. De overheid en projectontwikkelaars zien in het gebied immers mogelijkheden om nieuwe projecten op te zetten. Het onbeschermde gedeelte is een onderdeel van de Frontier Closed Area, die in de jaren vijftig door de Britten werd opgericht als buffer tegen communistisch China.

Die beveiligingszone zorgde ervoor dat het gebied geïsoleerd werd. Daardoor werd elk bouwproject er onmogelijk, waardoor het uitermate geschikt werd voor vogels. Inmiddels is Hong Kong echter al meer dan een decennium overgedragen aan China. De grens blijft nog wel bestaan, maar de Chinese regering overweegt om grote delen van het gesloten gebied opnieuw toegankelijk te maken. "Er gaan immers steeds meer stemmen op om het gebied te ontwikkelen," aldus nog AFP. "Vooral de locale eigenaars van de terreinen krijgen nu uitzicht op belangrijke winsten. Ook grote bouwbedrijven zien er vele mogelijkheden om lucratieve projecten op te zetten. Onder meer in samenwerking met Arup bekijkt de Chinese overheid mogelijkheden om het gebied te hervormen voor ontwikkeling, eco-toerisme en natuurbehoud."

16:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, hong kong, urbanisatie, shenzhen |  Facebook |

31-10-09

Hong Kong marktleider in instant messaging

In Hong Kong wordt ongeveer 16 procent van de internettijd aan instant messaging besteed. Dat is ongeveer twee keer zo hoog als in de rest van de regio Asia-Pacific. Dat blijkt uit een onderzoek van het bureau ComScore. Daarbij wordt opgemerkt dat de gemiddelde internetgebruiker in Hong Kong meer dan vijfentwintig uur per maand online is, waardoor de voormalige Britse kroonkolonie wereldwijd één van meest geëngageerde internetmarkten blijft. De onderzoekers stellen daarbij dat Hong Kong in Azië weliswaar een relatief kleine internetmarkt is, maar door zijn geëngageerde en kapitaalkrachtige online populatie bijzonder waardevol is voor adverteerders en uitgevers. Ook stippen de onderzoekers op dat in Hong Kong opvallend veel interesse bestaat voor zakelijke en financiële websites. Met 740.000 bezoekers staat de website van HSBC Holdings zelfs op een dertiende plaats. Yahoo is in Hong Kong de meest populaire internetbestemming, gevolgd door Microsoft en Google.

"In Hong Kong is de internetgebruiker vooral geïnteresseerd in online communicaties, entertainment en sociale netwerking," aldus ComScore. "Op de eerste plaats staat instant messaging met een aandeel van 16 procent, gevolgd door entertainment (11 procent) en sociale netwerking (8 procent). Bij entertainment zijn YouTube.com en TVB.com marktleiders, terwijl bij sociale netwerken Facebook op de eerste plaats staat. Door zijn belangrijke financiële wereld wordt ook 5 procent van de online tijdsbesteding ingenoemen door zakelijke en financiële websites. Dat is meer dan het dubbele van het regionale gemiddelde. De onderzoekers stellen dat online videogames in Hong Kong een marktaandeel hebben van 5 procent. Het regionale gemiddelde bedraagt 3 procent. Zoekmachines hebben een marktaandeel van 2,7 procent, maar het regionaal gemiddelde bedroeg 4 procent. In Hong Kong ligt de populariteit van sociale netwerken ook iets lager dan het regionaal gemiddelde.

Nieuws en informatie hebben in Hong Kong een marktaandeel van 2 procent, tegenover 2,8 procent in de hele regio. E-mail bereikt een marktaandeel van 4,3 procent, ongeveer even hoog als het regionaal gemiddelde. Technologie tenslotte heeft een marktaandeel van 1,9 procent, tegenover 0,7 procent in de hele regio. In totaal telde Hong Kong tijdens de maand augustus van dit jaar bijna 4 miljoen internetgebruikers. Met 3,1 miljoen bezoekers stond Yahoo op de eerste plaats, gevolgd door Microsoft (2,6 miljoen bezoekers), Google (2,5 miljoen) en Facebook (2,1 miljoen). Met 1,5 miljoen bezoekers was het community-forum Discuss.com.hk de meest populaire lokale online bestemming. Verder in de rangschikking staan onder meer ook nog de Chinese mediagroep Sina Corporation met 1,1 miljoen bezoekers, Wikimedia met 871.000 bezoekers, de Chinese zoekmachine Baidu met 751.000 bezoekers en Apple met 720.000 bezoekers.

16:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: instant messaging, hong kong |  Facebook |

05-07-09

Nog geen goedkeuring voor uitbreiding Hong Kong Disneyland

Indien Disneyland zijn themapark in Hong Kong wil uitbreiden, moeten de directie en de overheid bekend maken hoe het park heeft gepresteerd sinds het vier jaar geleden werd geopend. Dat heeft het parlement van Hong Kong gezegd. Onlangs sloten Walt Disney en Hong Kong een akkoord om hun joint venture Hong Kong Disneyland uit te breiden. Daarvoor zou een bedrag van 450 miljoen dollar ter beschikking worden gesteld. Met die nieuwe financiële injectie wil het themapark zijn prestaties in de toekomst verbeteren. Het parlement van Hong Kong moet de overeenkomst met Walt Disney echter goedkeuren vooraleer met de uitbreidingswerken kan gestart worden. De uitbreiding zou dertig nieuwe attracties omvatten, waardoor het themapark één kwart groter zou worden.

"In de plannen is voorzien dat Walt Disney al het nieuwe kapitaal zal aanbrengen voor de uitbreiding van het themapark in Hong Kong," aldus het persbureau Associated Press. "De overheid zal geen nieuw geld investeren, maar zal een groot gedeelte van een lening aan Walt Disney voor de bouw van het originele project omzetten in aandelen in het themapark." Door de kapitaalverhoging zal het belang van Hong Kong in de joint venture echter van ongeveer 57 procent terugvallen tot 52 procent. Het parlement van Hong Kong heeft gezegd dat de overheid nog altijd geen bezoekerscijfers of financiële resultaten van het themapark heeft bekend gemaakt sinds Hong Kong Disneyland meer dan drie jaar geleden werd geopend.

Het parlement stelt dat er meer details over de uitbreiding van het themapark moeten bekend gemaakt worden vooraleer er een beslissing kan genomen worden om de plannen al dan niet goed te keuren. Er wordt zelfs gesuggereerd dat Hong Kong zich zou moeten terugtrekken uit de joint venture. Daarbij wordt opgemerkt dat het niet meer kan om nog langer geld te investeren in een bodemloze put. Rita Lau, minister van handel en economische ontwikkeling van Hong Kong, zegt echter dat het moeilijk zal zijn om investeerders te vinden om het overheidsbelang in het themapark over te nemen, gezien Hong Kong Disneyland relatief povere resultaten boekt. In Shanghai komt er bovendien over enkele jaren een nieuw themapark van Walt Disney, waardoor Chinese bezoekers niet langer naar Hong Kong zouden komen.

20:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, hong kong, disneyland |  Facebook |

20-04-09

China Zhongwang mikt op grootste beursgang van het jaar

China Zhongwang Holdings, de grootse producent van alumiumextrusieproducten van Azië, bereid een beurgang in Hong Kong voor. Het concern wil daarbij 1,58 miljard dollar ophalen. Dat zou tot nu toe de grootste beursgang van het jaar zijn. China Zhongwang, die een groot gedeelte van zijn omzet uit de transportsector haalt, is één van de partijen die voordeel put uit een economisch stimulusplan van 585 miljard dollar van de Chinese overheid. Daarvan wordt immers een groot gedeelte geïnvesteerd in infrastructuur. De beursgang van China Zhongwang wordt bestempeld als een grote test voor de interesse van investeerders in nieuwe aandelen. De beursgang is ook groter dan een bedrag van ongeveer 1 miljard dollar dat het bedrijf en zijn banken eerder hadden vooropgesteld.

Sommige analisten zijn van oordeel dat de plannen van China Zhongwang te ambitieus zijn. "Het marktsentiment is niet voldoende verbeterd om deze prijs te verantwoorden," aldus Kenny Tang, directeur van het adviesbureau Redford Securities, tegenover het persbureau Reuters. "Het is bijzonder moeilijk om te voorspellen hoe succesrijk de beursgang zal zijn. Omwille van de institutionele interesse wordt het bedrag wellicht helemaal onderschreven, maar gevreesd moet worden dat het aandeel een zwak debuut zal maken." Wel geeft Kenny Tang toe dat de fundamenten van het bedrijf lichtelijk beter zijn dan die van andere aluminiumbedrijven, aangezien China Zhongwang actief is in sectoren die door de overheid worden ondersteund."

Indien China Zhongwang zijn beursplannen kan realiseren, zou het de eerste beursgang kunnen zijn die meer dan 1 miljard dollar ophaalt, sinds China South Locomotive in augustus vorig jaar een kapitaal van 1,57 miljard dollar ophaalde. Kenny Tang voegt er aan toe dat deze beursgang een nieuwe beweging op gang zou kunnen brengen. Hij wijst erop dat tientallen bedrijven een beursgang in Hong Kong vorig jaar hebben uitgesteld toen bleek dat de markt voor nieuwe noteringen compleet was opgedroogd. Het kapitaal zou volgens het concern gebruikt worden om zijn capaciteit uit te breiden en uitrusting aan te kopen, net zoals voor werkkapitaal, het terugbetalen van schuld en onderzoek en ontwikkeling.

Het aantal beursgangen dit jaar ligt tot nu toe 96 procent lager dan vorig jaar. De grootste beursgang van het jaar is die van Mead Johnson Nutrition, die in februari van dit jaar een bedrag van 828 miljoen dollar opbracht.

16:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: beurs, hong kong, china zhongwang |  Facebook |

02-01-09

Hong Kong ziet donkere economische wolken

street-markets-3De inwoners van Hong Kong staan het meest pessimistisch tegenover het nieuwe jaar. Op het naburige Chinese vasteland heerst daarentegen het grootste optimisme van de hele wereld. Dat blijkt uit een rapport van de onderzoeksbureaus TNS en Gallup International. Wereldwijd blijkt 35 procent van de bevolking weinig positiefs te verwachten van het nieuwe jaar. In Hong Kong loopt dat pessimisme echter op tot 67 procent. Daar is amper 5 procent van mening dat het nieuwe jaar voor meer welvaart zal zorgen, al denkt 65 procent van de werknemers in Hong Kong niet dat zijn baan in gevaar zal komen. Amper twaalf maanden geleden waren de inwoners van Hong Kong nog het meest optimistisch van de totale Aziatische bevolking.

Het pessimisme bij de bevolking van Hong Kong weerspiegelt volgens de onderzoekers ook de mening van de top van het zakenleven in het Chinese territorium. Daar wordt onder meer gevreesd dat de werkloosheid in Hong Kong tegen het midden van dit jaar tot 5 procent zal stijgen. "Nadat de impact van de crisis op de wereldwijde zakengemeenschap duidelijk werd, sloeg dat negatieve gevoelen ook al snel over op de lokale bevolking, onder meer door negatieve mediaverslaggeving, de financiële problemen van een aantal grote retailers, de dalende vastgoedprijzen en ontslagen" stippen de onderzoekers aan. Hong Kong is echter niet alleen met zijn pessimistische gevoelens.

Ook in IJsland, één van de regio's die het zwaarst is getroffen door de wereldwijde financiële crisis, is er weinig optimisme voor de nabije toekomst. Nog andere pessimistische landen zijn Singapore, Ierland, Griekenand en Kroatië. Het pessimisme in Hong Kong echter staat in schril contrast met het optimisme op het Chinese vasteland. Daar zegt 53 procent van de bevolking dat het nieuwe jaar voor een verdere verbetering zal zorgen. Daarmee zijn de Chinezen, na de Kosovaren (60 procent), de meest optimistische bevolkingsgroep van de hele wereld. Ook in Australië (49 procent), Libanon (48 procent), Columbië (48 procent), Nieuw-Zeeland (44 procent), Rusland (42 procent) en India (42 procent) is men overtuigd van een betere toekomst.

13:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, hong kong, welvaart |  Facebook |