14-12-08

Toerisme Honolulu niet afhankelijk van Obama

In Honolulu komt stilaan het Obama-toerisme op gang. Toekomstig president Barack Obama werd immers op Honolulu geboren en de lokale toeristische sector zal daar ongetwijfeld op proberen in te spelen. Maar toch blijft het er rustiger dan in de geboortesteden van George W. Bush, Jimmie Carter en Bill Clinton. Die kleine stadjes zagen plots een enorme toeristische belangstelling en bouwden er zelfs een hele industrie op. In de geboortesteden van Jimmy Carter en Bill Clinton is inmiddels de rust helemaal teruggekeerd en ook de interesse in de oorspronkelijke woonplaats van George W. Bush is gevoelig aan het afnemen. Honolulu moet daar echter niet voor vrezen. Het eiland is altijd al een populaire toeristische bestemming geweest en zal dat wellicht ook blijven na het wegzakken van de Obama-mania.

"Het gebeurde ook met Plains, toen Jimmy Carter president van de Verenigde Staten werd en het kleine stadje uit Georgië bekend raakte als thuisbasis van de pindaboer-politicus," aldus het persbureau Associated Press. "Datzelfde was ook het geval met het Texaanse stadje Crawford, toen George W. Bush Amerikaanse president werd en de regio massaal toeristen aantrok en het locale zakenleven een enorme stimulans krijgt. Honolulu trekt nu al elk jaar miljoenen toeristen aan, maar begint nu aan de ontwikkeling van een toerisme dat gelinkt is aan Barack Obama. Er is op dit ogenblik alleen nog maar een toeristische rondrit van anderhalf uur door de middenklasse-buurt waar Obama zijn kindertijd doorbracht. Maar inmiddels worden ook andere toeristische projecten voorbereid."

"De geschiedenis van Barack Obama moet Hawaii verder promoten als toeristische bestemming," benadrukte Juanita Liu, decaan van de School of Travel Industry aan de University of Hawaii. "De regio heeft altijd synoniem gestaan voor zon, zand en ontspanning, maar nu hebben we de belangrijkste man van de Verenigde Staten. Dat geeft Hawaii een grotere credibiliteit en zichtbaarheid. Het toerisme in Hawaii doet het op dit ogenblik niet bijzonder goed, maar het presidentschap van Obama kan daar ongetwijfeld mee aan verhelpen." Maar voorlopig blijven toeristen weinig vragen stellen naar lokaties die met Barack Obama zijn gerelateerd. Het blijven volgens de toeristische sector bij occasionele vragen naar informatie. Er is in Hawaii echter weinig dat aan Barack Obama herinnert.

Maar dat lijkt volgens Mitch Berger, voorzitter van de Guides Of Oahu, stilaan te veranderen. Meer en meer toeristen beginnen volgens hem vragen te stellen over lokaties waar Barack Obama heeft geleefd. Guides of Oahu heeft dan ook plannen om met een minibus-toer van tweeëneenhalf uur te starten. Dat geldt ook voor de Obama Ohana Tour. Recent start de plaatselijke schrijver Rob Kay ook met een website over Obama en Hawaii. "Maar vermoed wordt dat het verleden van Obama op toeristisch vlak weinig zal veranderen voor Honolulu. Met Crawford, Plains en de steden Hope en Hot Springs in Arkansas, waar gewezen Amerikaans president Bill Clinton werd geboren en opgroeide, was het heel anders gesteld. Daar werd rond het presidentschap een hele nieuwe industrie opgezet.

Honolulu moet volgens experts ook niet vrezen dat het Obama-effect slechts een tijdelijke stimulans zou betekenen voor het toerisme. "Toeristen verwachten van Honolulu meer dan de gebouwen waar de toekomstige president zijn jeugd heeft doorgebracht," wordt er opgemerkt. "Ook wanneer de Obama-mania afzwakt, zal de toeristische aantrekkingskracht van Honolulu overeind blijven. "In Crawford is het Bush-toerisme de voorbije jaren gevoelig weggezakt. Twee souvenierwinkels hebben de deuren gesloten en de stad is weer naar zijn rust teruggekeerd die er heerste voor het Bush-tijdperk.

Meer over toerisme

14:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, honolulu, barack obama |  Facebook |