06-06-10

Grootste krant van Hawaii moet activiteiten stopzetten

In Hawaii stopt de krant The Honolulu Advertiser zijn activiteiten. Daardoor blijft op Hawaii met The Honolulu Star-Bulletin nog één grote krant over. De twee concurrerende dagbladen hebben meer dan een eeuw land het krantenlandschap van Hawaii gedomineerd. The Honolulu Advertiser werd door het mediaconcern Gannett verkocht aan de uitgever van zijn grote concurrent. De twee kranten worden samengevoegd. Door de operatie verliezen meer dan vierhonderd mensen hun baan. The Honolulu Advertiser is daarmee het jongste slachtoffer van de ravage die in de krantensector door de doorbraak van het internet en de economische crisis is aangericht. Ook in grote Amerikaanse steden zoals Denver en Seattle is door het verdwijnen van concurrenten een feitelijk dagbladmonopolie ontstaan en is het professionele journalisten-korps gevoelig gedaald.

The Honolulu Advertiser kwam meer dan honderdvijftig jaar geleden op de markt. De krant voerde een verwoede concurrentiestrijd met concurrent The Honolulu Star-Bulletin, die ging van het omverwerpen van de Hawaiiaanse monarchie over de Japanse aanval op Pearl Harbor tot de verkiezing van huidig Amerikaans president Barack Obama, die op Hawaii werd geboren. The Honolulu Advertiser was de grootste krant van Hawaii, maar werd door zijn kleinere concurrent The Honolulu Star-Bulletin overgenomen. Oahu Publications, de uitgever van The Honolulu Star-Bulletin, brengt onder de titel The Honolulu Star-Advertiser een vernieuwde eenheidskrant uit. De redactie zal vooral worden gevormd door journalisten van The Honolulu Star-Bulletin, maar ook een dertigtal medewerkers van The Honolulu Advertiser werden overgenomen, waaronder een aantal populaire columnisten en reporters.

De nieuwe krant zal de moderne drukpers van The Honolulu Advertiser in Kapolei behouden. Ook het personeel van de drukkerij wordt grotendeels behouden. De persen van The Honolulu Star-Bulletin zullen worden verscheept naar Canada of voor reserve-onderdelen worden verkocht. Door de terugval in het lezerspubliek en adverteerders hadden de journalisten al langer verwacht dat één van de twee kranten zou moeten verdwijnen, zoals dat ook elders al is gebeurd. "Maar niemand had verwacht dat The Honolulu Star-Bulletin - die 40.000 dollar tot 50.000 dollar per dag zou verliezen - uiteindelijk als overwinnaar uit de bus zou komen," aldus het persbureau Associated Press. "The Star-Bulletin had een oplage van ongeveer 50.000 exemplaren, terwijl The Advertiser aan 115.000 exemplaren kwam. Bij The Star-Bulletin werken 75 journalisten, tegenover 120 redacteuren bij The Advertiser."