19-11-08

Hels kabaal moet piraten buiten gevecht stellen

De recente kapingen door Somalische piraten van de Arabische supertanker Sirius Star en een Griekse bulkcarrier doen de scheepvaartwereld onderzoeken hoe ze de aanvallen en enteringen kunnen afwentelen. Volgens het bedrijf HPV Technologies kunnen piraten het best weggehouden worden met een irriterend en onverdraagbaar lawaai. Het geluidssignaal zou piraten compleet buiten gevecht kunnen stellen. Het aantal scheepskapingen voor de kust van Somalië is het voorbije jaar met 100 procent gestegen.

Schepen zouden zich tegen piraten kunnen verdedigen door zijn bemanning te bewapenen, maar daar zijn rederijen en maritieme organisaties absolute tegenstanders van. De maritieme wereld is dan ook op zoek naar andere middelen om zich tegen piraterij te wapenen. Het bedrijf HPV Technologies zegt daarvoor een oplossing gevonden te hebben. Zijn auditieve toepassingen - Long Range Audio Device (L-RAD) en Magnetic Acoustic Device (MAD) - zouden piraten op afstand kunnen houden of zelfs buiten gevecht kunnen stellen.

"Deze toepassingen kunnen een geluid veel verder sturen dan een normale luidspreker," zegt Vahan Simidian, chief executive van HPV Technologies, tegenover BBC News. "Indien een scheepskapitein zich zorgen maakt over een schip in de omgeving, kan hij van op veel grotere afstand een waarschuwingsbericht sturen dat het verdachte vaartuig is opgemerkt en dat het element van verrassing meer zal zijn. Indien op dat bericht verkeerd of niet wordt gereageerd, kan de kapitein tijdig met een ontwijkingsmaneuver beginnen."

Indien de verdachte boot toch dichterbij blijft komen, kan de scheepskapitein volgens Simidian overschakelen op een hoogst irritant en fel geluid, dat de potentiële aanvallers zou desoriënteren en buiten gevecht stellen. "De luidsprekers op koopvaardijschepen zijn niet in staat om een persoon uit te schakelen, maar onze technologie kan dat absoluut zeker," voert hij aan. Andere voorgestelde oplossingen zijn het aanbrengen van een net prikkeldraad rond de romp van het schip of een elektrisch hek van 9.000 volt, maar dit laatste is absoluut niet geschikt voor schepen met een ontvlambare lading.