27-03-10

Venezolaanse paasvakantie moet energie besparen

In Venezuela wordt de paasvakantie met drie dagen verlengd. Dat heeft de Venezolaanse president Hugo Chavez bekend gemaakt. Door die beslissing zullen de meeste Venezolanen vanaf eind maart zeven dagen verlof nemen, waarbij de openbare diensten gesloten blijven. Chavez benadrukte dat de maatregel niet de bedoeling heeft om luiheid aan te moedigen, maar wel om energie te besparen. De Venezolaanse regering zegt dat de droogteperiode de waterreserves aan de belangrijkste hydro-elektrische dam van Venezuela tot kritieke niveaus heeft herleid. De oppositie zegt echter dat de crisis in belangrijke mate het gevolg is van een gebrek aan investeringen en een weinig efficiënte werking van de energiesector. Vele bedrijfsleiders hebben gewaarschuwd dat het energietekort de industriële productie zou kunnen verstoren.

De Venezolaanse president tekende vorige maand een decreet, waarbij een elektrische noodsituatie werd uitgeroepen om het tekort aan energievoorziening op te vangen. Onder het decreet moeten consumenten die meer dan 500 kilowattuur elektriciteit per maand verbruiken, een energiebesparing met minstens 10 procent doorvoeren. Indien ze daar niet op ingaan, wordt hun energiefactuur met 75 procent opgedreven. De industriële gebruikers werden verplicht om hun energieverbruik met 20 procent terug te schroeven. Venezuela heeft weliswaar gigantische petroleumreserves, maar is voor 70 procent van zijn energievoorziening afhankelijk van hydro-elektriciteit. Hugo Chavez heeft de kritiek op zijn energiebeleid verworpen en zegt dat zijn tegenstanders de crisis overdrijven of zelfs proberen om een elektriciteitsnet te saboteren in de aanloop naar de parlementsverkiezingen van september.

Hugo Chavez nam eerder al een aantal maatregelen om het Venezolaanse energieverbruik terug te schroeven. Daarbij werd in een aantal regio's van het land de energievoorziening tijdelijk opgeschort. Ook de kantooruren werden beperkt om het elektriciteitsverbruik terug te schroeven. Gevreesd wordt dat de maatregelen een grote impact hebben op belangrijke sectoren, zoals de voedingdistributie, restaurants, hotels, apotheken en banken, hoewel dat door vice-president Elias Jaua wordt ontkend. Carlos Larrazabal, president van de Venezolaanse Industriekamer, zegt echter dat sectoren zoals de voedingsproducenten een relatief constante productie nodig hebben. Larrazabal voegt er aan toe dat het voor de voedingsdistributie bijzonder moeilijk zou kunnen worden om nog voor de verlengde paasvakantie alle retailers te bevoorraden.

13:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: venezuela, energie, hugo chavez |  Facebook |

24-01-10

Hugo Chavez zet aanval op onafhankelijke media verder

De Venezolaanse president Hugo Chavez heeft de uitzendingen van zes televisiestations laten blokkeren omdat ze de wetgeving over regeringsmededelingen zouden hebben overtreden. Eén van de doelwitten was RCTV International, die openlijk oppositie voert tegenover president Hugo Chavez. De regering had de zender verplicht een overheidsmededeling uit te zenden, maar RCTV International had geweigerd daarop in te gaan. Volgens de zender werd vooraf geen waarschuwing gegeven dat er mogelijk sancties zouden kunnen volgen. Onlangs waren vierentwintig kabelzenders door de Venezolaanse regering gecatalogeerd als nationale in plaats van internationale media. Op die manier konden zij worden verplicht om presidentiële mededelingen en regeringscampagnes te verspreiden. Dit jaar staan in Venezuela verkiezingen op het programma.

"De Venezolaanse regering heeft kabelverdelers de opdracht gegeven om zenders die niet aan de presidentiële wetgeving te voldoen, uit het aanbod te verwijderen," aldus het persbureau Associated Press. "RCTV International werd verplicht om een toespraak van Chavez uit te zenden, maar weigerde daarop in te gaan. Eén dag later werd de zender geblokkeerd." De strafmaatregel leidde tot protesten in verscheidene buurten van de hoofdstad Caracas. Miguel Angel Rodriguez, de populairste talkshow-presentator van RCTV International, merkte op dat de Venezolaanse regering de televisiezender het zwijgen wil opleggen. Hij waarschuwde de regering er tegelijkertijd voor dat de Venezolaanse bevolking achter de televisiezender zal blijven staan, ondanks de manipulatiepogingen van Chavez. RCTV International werd eerder al beschuldigd om acht jaar geleden een mislukte staatsgreep tegen Chavez gesteund te hebben.

Inmiddels heeft ook de Amerikaanse ambassade in Caracas geprotesteerd tegen het blokkeren van de televisiezenders. "Toegang tot informatie is een hoeksteen van de democratie en vormt de basis voor vooruitgang," aldus een woordvoerder van de ambassade. "Met het blokkeren van de toegang tot RCTV-uitzendingen holt de Venezolaanse regering die hoeksteen nog verder uit." Volgens het officiële Venezolaanse telecommunicatiebureau overtreden de televisiezenders geregeld de wetgeving. Onder meer zouden ze het nalaten om kijkers vooraf te waarschuwen voor erotisch getinte of gewelddadige programma's. Bovendien zouden ze ook de wetgeving over kinderprogramma's overtreden. De namiddagtelevisie is immers voorbehouden voor kinderprogramma's, maar sommige zenders zouden tijdens dat venster meer dan de toegelaten twee uur soaps brengen.

12:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: venezuela, televisie, hugo chavez |  Facebook |

11-10-08

Venezuela sluit lokale vestigingen McDonald's

De Venezolaanse regering heeft de lokale vestigingen van de Amerikaanse fastfood-keten McDonald's voor twee dagen gesloten. Volgens Jose David Cabello, het hoofd van de Venezolaanse belastingsdienst, zouden er onregelmatigheden aangetroffen zijn in de boekhouding van McDonald's. McDonald's heeft in Venezuela 115 winkels. Vorig jaar werd ook de vestiging van de lokale vertegenwoordiging van het Amerikaanse frisdrankenconcern Coca-Cola wegens dezelfde redenen voor twee dagen gesloten.

De Venezolaanse president Hugo Chavez staat bekend als een fervent tegenstander van de Verenigde Staten. Dat heeft recent nog tot een reeks diplomatieke incidenten geleid, waarbij Bolivië en Venezuela de Amerikaanse zaakgelastigden uitwezen. De twee landen beschuldigden de Amerikaanse regering ervan om de regering van Bolivië ten val te willen brengen. De Verenigde Staten reageerden met het uitwijzen van de Boliviaanse en Venezolaanse zaakgelastigde en het bevriezen van de rekening van drie medewerkers van Hugo Chavez.

Hugo Chavez kwam tien jaar geleden in Venezuela aan de macht. Sindsdien heeft hij de belastingen op buitenlandse bedrijven gevoelig opgedreven. "Bedrijven die zich tegen verhoogde belastingen verzetten, worden vaak tijdelijk gesloten," aldus het persbureau Associated Press. Ook werden de Venezolaanse activiteiten van een aantal buitenlandse olieconcerns genationaliseerd. Venezuela is op dit ogenblik in een juridische strijd gewikkeld met Exxon Mobil. Het Venezolaanse adviesbureau MetroEconomica zegt echter dat de tijdelijke sluiting van McDonald's niet moet gezien worden als een anti-Amerikaanse actie.

MetroEconomica wijst erop dat de Venezolaanse belastingsdiensten ook binnenlandse bedrijven heeft gesloten. "De minste boekhoudkundige fout is dikwijls al voldoende voor een dergelijke maatregel," aldus MetroEconomica. De Venezolaanse winkels van McDonald's zijn inmiddels weer open. Drie Venezolaanse dochterondernemingen van de Amerikaanse keten moesten elk een boete betalen van 535 Amerikaanse dollar.

11:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: venezuela, hugo chavez, mcdonalds |  Facebook |

20-03-07

Chavez is bedreiging voor Venezolaanse economie

De radikale politiek van de Venezolaanse president Hugo Chavez vormt een bedreiging van de economische groei van het Zuid-Amerikaanse land. Dat stelt het Institute of International Finance in zijn prognoses over de evoluties op de Latijns-Amerikaanse markt. Bovendien vormt de nationaliseringspolitiek van Chavez volgens de organisatie ook een groot risico voor private bedrijven.

Volgens het rapport is Chavez een almachtig president, aangezien zijn aanhangers het hele Venezolaanse parlement beheersen. “Bovendien vormt de vijandige opstelling van Chavez tegenover de markteconomie een belangrijk risico voor private bedrijven,” wordt er opgemerkt. “Indien de Venezolaanse economie slechter begint te draaien, zou Chavez wel eens tot nog meer draconische maatregelen kunnen overgaan.”

Het rapport stelt dat Venezuela zal blijven kampen met een hoge inflatie en door de daling van de olieprijzen verplicht zal zijn om de bolivar dit jaar te devalueren. Venezuela stelt echter niet aan een devaluatie te denken. De economische groei zou dit jaar 7 procent bedragen, tegenover 10,3 procent vorig jaar. De hoge groeicijfers werden gedragen door de hoge olieprijzen.

Volgens Rodrigo E. Cabeza, de Venezolaanse minister van financiën, is het rapport een negatieve propaganda van één van de meest machtige economische sectoren, die weigert te aanvaarden dat Venezuela altijd binnen een wettelijk kader heeft gehandeld. Cabeza stelde dat Venezuela helemaal geen bezwaar maakt tegen private eigendomsrechten.

12:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: venezuela, hugo chavez |  Facebook |

04-01-07

Hugo Chavez wil oppositiezender sluiten

De Venezolaanse president Hugo Chavez heeft bekend gemaakt dat hij de zendvergunning van Radio Caracas Television (RCTV) niet zal vernieuwen. De huidige vergunning van de oppositiezender loopt af in maart van dit jaar. Chavez zegt niet toe te laten dat media zich mee scharen achter een beweging om de president opzij te schuiven.

Radio Caracas Television is één van de oudste televisiezender van Venezuela en startte in 1953 met zijn activiteiten. De zender is één van de private televisie- en radiozenders die de voorbije jaren felle kritiek hebben geuit op de regering van Chavez en hun steun verleenden aan de oppositie. In 2003 ondersteunde RCTV een algemene staking tegen Chavez. Een jaar eerder steunde de zender ook een poging om Chavez af te zetten.

De televisiezender zegt de plannen van Chavez met alle mogelijke middelen voor de Venezolaanse en internationale rechtbanken te zullen bestrijden. Maar de directie van het mediabedrijf zegt dat er een vergissing in het spel moet zijn. De vergunning loopt volgens de zender nog voor een langere tijd en kan zeker dit jaar niet opgezegd worden.

10:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: hugo chavez, televisie, politiek |  Facebook |

11-07-06

Latijns-Amerika bouwt aan eigen gaspijpleiding

Op de militaire basis El Tigre in Venezuela, op de grens met Colombië, is begonnen met de aanleg van een Zuid-Amerikaanse gaspijpleiding. Het is een initiatief van de Venezolaanse president Hugo Chavez, die daarmee tot een grotere integratie van Latijns-Amerika wil komen. De start van de werken werd bijgewoond door Chavez en zijn collega's Alvaro Uribe (Colombië) en Martin Torrijos (Panama).

In november vorig jaar ondertekenden Chavez en Uribe een akkoord voor de constructie van een gaspijplieiding van de La Guajira-gasvelden in Colombië naar het industriële complex van Paraguena, de grootste raffinage-eenheid van Venezuela. Dat complex heeft grote voorraden natuurlijk gas nodig om petroleum te raffineren. Het project vergt een investering van 335 miljoen dollar en zou tegen maart volgend jaar moeten klaar zijn.<:p>

De Venezolaanse olieminster Rafael Ramirez benadrukte bij de begin van de werken dat gasexperts van Venezuela en Columbia zouden onderzoeken of er een mogelijkheid bestaat om de pijpleiding uit te breiden tot Panama. Volgens Chavez zou een dergelijke uitbreiding Panama en andere Centraal-Amerikaanse staten minder afhankelijk maken van bronnen van buitenaf, zoals de Verenigde Staten. Bovendien zou daardoor volgens hem de druk op de vrije markt verminderd kunnen worden.