12-03-10

Japan hoopt op succes met lowbudget-luchthaven

In Japan is de lowbudget-luchthaven Ibaraki, ongeveer tachtig kilometer van Tokyo, in gebruik genomen. Ibaraki moet de dure Japanse hoofdstad ook toegankelijk maken voor lowbudget-luchtvaartmaatschappijen. Ibaraki is de achtennegentigste luchthaven van Japan. In eerste instantie blijft de activiteit op de lowbudget-luchthaven beperkt tot twee vluchten per dag. De Zuid-Koreaanse luchtvaartmaatschappij Asiana Airlines verbindt Ibaraki met Seoul en de Japanse budgetvlieger SkyMark Airlines vliegt vanop de nieuwe luchthaven naar de middelgrote havenstad Kobe in het westen van Japan. In Japan zelf is er weinig enthousiasme voor de lowbudget-luchthaven, die door velen wordt bestempeld als een extra voorbeeld van een verspilling van budgetten aan onnodige infrastructuurwerken. Luchtvaartspecialisten menen echter dat Ibaraki een stimulans zou kunnen betekenen voor de Japanse stagnerende luchtvaartsector.

"Zelfs Seiji Maehara, de Japanse minister van transport, kan moeilijk zijn gebrek aan enthousiasme voor Ibaraki verbergen," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "De media hebben Ibaraki afgeschilderd als de zoveelste verlieslatende luchthaven, die een voorbeeld wordt genoemd van nutteloze openbare werken op het Japanse platteland. Maehara merkte openlijk op bij nationale en buitenlandse luchtvaartmaatschappijen niet te zullen bedelen om op Ibaraki te vliegen. Hij voegde er aan toe dat het aan de prefectuur van Ibaraki is om van de luchthaven een succes te maken. Luchtvaartspecialisten zien daarentegen veel toekomst in Ibaraki, aangezien de lowbudget-sector volgens hen een belangrijk groeipotentieel heeft, zeker naarmate de lonen in China en India blijven stijgen, waardoor het publiek voor de luchtvaart blijft groeien."

De luchtvaartspecialisten stellen dat de voorbije periode overal in Asia-Pacific budgetmaatschappijen werden opgestart, maar de Japanse luchtvaart wordt gedomineerd door Japan Airlines en All Nippon Airlines, terwijl de Japanse luchthavens meestal duur en weinig efficiënt zijn. "Vooral de Tokyo-regio kan een luchthaven voor budgetvliegers gebruiken, zoals Stansted of Luton in de omgeving van Londen," merkt The New York Times nog op. "De metropool heeft een bevolking van 40 miljoen mensen en heeft slechts twee luchthavens, met Narita voor de internationale vluchten en Haneda voor het binnenlandse luchtvaartverkeer. De capaciteit van beide luchthavens is echter volledig ingenomen, waardoor extra vluchten nog nauwelijks mogelijk zijn. Bovendien zijn Narita en Haneda door de hoge landingsrechten ontoegankelijk voor de lowbudget-maatschappijen."

Ushio Chujo, professor transporteconomie aan de Keio University in Tokyo, stelt dat het succes van Ibaraki bepalend zou kunnen zijn voor de oprichting van nieuwe budget-luchtvaartmaatschappijen in Japan en een aantal andere buurlanden. Op Ibaraki zullen de passagiers vanop de tarmac op het vliegtuig moeten stappen en zelf hun baggage moeten dragen. De vliegtuigen zullen ook geen hulp krijgen van tractoren bij het taxiën. Bij regenweer wil Masaru Hashimoto, de prefect van Ibaraki, aan de passagiers gratis regenschermen laten uitdelen voor hun wandeling naar het vliegtuig. Ook wil Hashimoto op Ibaraki privé-vliegtuigen toelaten en een helicopter-verbinding opzetten met het centrum van Tokyo. Daarnaast wil de prefect op de luchthaven ook ruimte creëren voor feesten en congressen. Irabaki heeft ook een grote ruimte voor gratis parking.

15:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, japan, ibaraki |  Facebook |