15-02-14

IJsbeer leert om te gaan met klimaatverandering

Er zijn aanwijzingen dat de ijsbeer zich gemakkelijker aanpast aan de klimaatverandering dan algemeen wordt gevreesd. Dat is slotsom van een rapport van wetenschappers bij het American Museum of Natural History. Door het smelten van de poolkap onder invloed van de opwarming van de aarde dreigen de ijsberen een belangrijk gedeelte van hun biotoop te verliezen. De populatie moet dan ook grotendeels naar andere gebieden uitwijken, maar daar vinden ze niet dezelfde prooien. De onderzoekers van het Amerikaanse museum zeggen echter vastgesteld dat minstens een gedeelte van de ijsberen-populatie zich relatief soepel aanpast aan de nieuwe omstandigheden en zijn dieet instelt op zijn nieuwe leefwereld.

“Omdat de Noordelijke IJszee steeds vroeger op het jaar ontdooit en ook telkens pas later in het seizoen opnieuw dichtvriest, hebben de ijsberen minder tijd om op jonge zeehonden, hun traditionele voorkeurprooi, te jagen en moeten ze meer tijd op het vasteland doorbrengen,” zegt Robert Rockwell, onderzoeker van het American Museum of Natural History. “Onderzoek in de Hudson Bay heeft echter uitgewezen dat de ijsberen bij hun verblijf aan land zijn overgestapt op een flexibele fourage-strategie, waarbij onder meer teruggevallen blijkt te worden op een gemengd dieet van planten en dieren, om in het snelveranderde milieu te kunnen overleven.”

“Er bestaat geen twijfel over dat ijsberen bijzonder gevoelig zijn voor de klimaatverandering, want de opwarming van de aarde verandert drastisch het landschap van het noordpoolgebied,” zegt Rockwell. “Er zijn echter aanwijzingen dat de ijsberen een grotere veerkracht hebben dan tot nu toe algemeen werd aangenomen. IJsberen dienden een groot gedeelte van hun jaarlijkse vetreserves met de jacht op zeehonden op te slaan tijdens de lente, vooraleer ze gedwongen werden om aan land te gaan. Nu blijkt dat de dieren die voorraden compenseren door onder meer de jacht op sneeuwganzen tijdens de tweede helft van de zomer. Ook werden sporen gevonden van de jacht op karibou’s en de zoektocht naar ganzeneieren.”

De consumptie van een lokaal plantaardig dieet wijst er volgens de onderzoekers verder op dat de ijsberen tussen de verschillende jachtperiodes weinig van biotoop-type veranderen, waardoor het verbruik van energie beperkt kan worden gehouden. Het flexibile gedrag van de soort kan volgens de onderzoekers mogelijk worden toegeschreven aan een gemeenschappelijk genetisch verleden met de bruine beer, waarvan de ijsbeer zich ongeveer zeshonderdduizend jaar geleden heeft afgescheiden. Het flexibele gedrag is volgens de onderzoekers voor de ijsbeer wellicht de meest optimale keuze om zich aan de snelle verandering van zijn biotoop aan te passen.

Lees Verder

09:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ijsbeer, klimaat |  Facebook |

25-11-10

IJsberen krijgen nieuwe gebieden in Alaska

De Amerikaanse regering heeft in de staat Alaska een aantal voorbehouden gebieden voor ijsberen gereserveerd. Daarmee hoopt men volgens de Amerikaanse Fish and Wildlife Service het risico van het afnemende poolijs op de overlevingskansen van de ijsbeer te helpen verkleinen. De gereserveerde gebieden hebben twee keer de grootte van Groot-Brittannië. Beelden van ijsberen op smeltende ijsschotsen zijn één van de symbolen van de opwarmingen van de aarde geworden. De gereserveerde gebieden omvatten echter ook locaties waar oliebedrijven boringen willen uitvoeren. Milieugroepen hopen echter dat de maatregel van de Amerikaanse regering voor de betrokken bedrijven moeiliker zal maken om vergunningen te krijgen.

"De omschrijving van deze voorbehouden gebieden zal ons toelaten om met federale partners samen te werken om ervoor te zorgen dat economische activiteiten de ijsberenpopulatie geen schade toebrengen," merkt Tom Strickland, vice-secretaris van de Amerikaanse milieudienst op. "Elke voorgenomen economische activiteit in het gebied moet nu verplicht worden afgewogen tegen de impact op de ijsberenpopulatie." Het gebied heeft een oppervlakte van ongeveer 500.000 vierkante kilometer en bestaat grotendeels uit ijsvelden, onder meer in de zeeën van Chukchi en Beaufort, waar de Brits-Nederlandse oliemaatschappij Shell boorplannen heeft.

Shell had gepland om eerder dit jaar in de IJszee beginnen te boren, tot de olieramp met British Petroleum in de Golf van Mexico die projecten voorlopig tot stilstand bracht. Shell zou nu in de loop van volgend jaar willen beginnen te boren. Milieuverenigingen reageren enthousiast op de beslissing van de Amerikaanse regering. "De regering van president Barack Obama moet nu duidelijk aangeven dat er actie zal ondernomen worden, zodat er eindelijk kan begonnen worden met een strategisch plan om de ijsberen te redden," voerde Kassie Siegel, vertegenwoordiger van het Center for Biological Diversity, op. Siegel stuurt er op aan dat de Amerikaanse regering een moratorium zou afkondigen op booractiviteiten in de ijsberen-biotopen.

20:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alaska, ijsbeer, klimaatverandering |  Facebook |

07-08-08

Alaska wil geen bescherming van de ijsbeer

De staat Alaska daagt de Amerikaanse regering voor de rechter wegens het opnemen van de ijsbeer op de lijst van bedreigde diersoorten. Daardoor zou volgens de staat de olie- en gasexploratie, de visserij en het toerisme van Alaska in het gedrang kunnen komen. De ijsbeer werd eerder dit jaar door de Amerikaanse regering opgenomen in de Endagered Species Act omdat de klimaatverandering hun biotoop in het Noordpool-gebied doet wegsmelten. Maar die beslissing in volgens Sarah Palin, de gouverneur van Alaska, niet voldoende wetenschappelijk en commercieel onderbouwd.

"IJsberen leven uitsluitend in het noordpool-gebied en zijn van het zeeijs afhankelijk als platform om op zeehonden te jagen," aldus het persbureau Reuters. "Indien de klimaatverandering zich doorzet, zouden volgens de Amerikaanse Geological Survey tegen 2050 tweederde van de wereldwijde ijsbeerpopulatie verdwenen kunnen zijn." Volgens de staat Alaska heeft de Amerikaanse Fish and Wildfire Service, die de bescherming van de ijsbeer heeft gemotiveerd, geen rekening gehouden met het feit dat de soort al eerdere warmteperiodes heeft overleefd.

Alaska wijst erop dat de ijsbeerpopulatie tijdens de voorbije veertig jaar nagenoeg is verdubbeld tot 25.000 eenheden, dankzij allerhande regelingen en beschermingsprogramma's. Volgens de milieuorganisatie Greenpeace heeft de actie van Alaska echter niets te maken met wetenschap of klimaatverandering. "Alaska buigt gewoon voor de druk van petroleumbedrijven, die in het kwetsbare ijsbeer-gebied naar olie willen boren, zonder rekening te houden met de invloed van het petroleumverbruik op het klimaat," aldus een woordvoerder van de milieuvereniging. Greenpeace zal samen met de Natural Resources Defense Council en het Center for Biological Diversity de klacht van Alaska bevechten.

12:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alaska, verenigde staten, greenpeace, ijsbeer |  Facebook |

09-07-07

Ijsbeer Knut stopt met optredens

Er is een einde gekomen aan de shows met de ijsbeer Knut. Dat heeft de directie van de zoo van Berlijn aangekondigd. De ijsbeer is nu zeven maand oud en de directie wil geen risico’s lopen met verzorger Thomas Dörflein, die sinds maart twee keer per dag met Knut voor publiek optrad. Ook wil men het dier leren om meer met andere beren om te gaan in plaats van gewoon te zijn aan mensen.

De ijsbeer Knut kwam in het nieuws nadat zijn moeder hem had verstoten. Er ontstonden heel wat discussies over het lot van de jonge ijsbeer. Sommigen stelden zelfs voor om euthanasie toe passen, omdat de beer door mensen opgevoed zou moeten worden en daarom veroordeeld zou zijn om een heel leven in isolatie door te brengen. Dat lokte dan weer felle protesten uit en er werden allerlei acties gevoerd om Knut te redden.

Daardoor werd Knut een echte beroemdheid. Het dier lokte vele extra tienduizenden bezoekers naar de Berlijnse zoo. Ook verzorger Dörflein deelde in die roem, maar had het daarbij naar eigen zeggen niet altijd gemakkelijk met handtekeningenjagers en andere mensen die iets van hem wilden. Dörflein merkte wel op nog met Knut te zullen spelen, maar alleen niet meer in het openbaar en op gezette tijden. Knut weegt nu vijftig kilogram.

13:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: knut, berlijn, zoo, ijsbeer |  Facebook |