24-03-12

Conservatisme heeft IJsland leefbaar gehouden

De bewoners van het middeleeuwse IJsland hebben een zware rampspoed kunnen overleven door vast te houden aan traditionele praktijken. Dat is de conclusie van een studie onder leiding van Richard Streeter, onderzoeker aan de University of Edinburgh. De onderzoeker merkt op dat die tradities de IJslandse bevolking niet alleen hielpen om zich te herstellen van ziektes en vulkaanuitbarstingen, maar ook menselijke nederzettingen in het land nog veel eeuwen later leefbaar gehouden te hebben, toen het milieu door de klimaatverandering nog veel moeilijker was geworden.

"De IJslandse maatschappij op het einde van de middeleeuwen was tegelijkertijd bijzonder conservatief en veerkrachtig," merkt Richard Streeter op. "Er wordt vaak gezegd dat samenlevingen flexibel moeten zijn, maar in dit geval lijkt de terughoudendheid tegenover verandering ervoor gezorgd te hebben dat de bevolking zich verrassend snel heeft kunnen herstellen van ziektes en de impact van de klimaatverandering heeft kunnen opvangen."

Op het einde van de vijftiende eeuw werd IJsland getroffen door twee pestepidemieën. Eén daarvan zou ongeveer de helft van de bevolking hebben uitgeroeid. Bovendien werd het land geregeld getroffen door vulkaanuitbarstingen, waardoor grote gebieden landbouwgrond voor lange periodes niet meer konden worden bewerkt. Sinds het midden van de veertiende eeuw was ook de temperatuur beginnen te dalen, waardoor de landbouw nog meer werd bemoeilijkt. De IJslanders haalden hun voeding vooral bij grazende dieren.

Die problemen maakten het moeilijk om de samenleving in stand te houden, waarbij de grazende dieren zich mogelijk zouden hebben kunnen verspreiden en het hele land zouden hebben kunnen kaal eten, wat tot een desastreuze erosie zou hebben geleid. "Dat is echter niet gebeurd en de IJslanders hebben zich met hun kleinere samenleving koppig vastgehouden aan hun bestaande levenswijze, zij het op kleinere schaal," voert Richard Streeter aan. "In Groenland, dat door de klimaatverandering weliswaar harder werd getroffen, overleefde de samenleving niet."

11:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ijsland, milieu, duurzaaheid |  Facebook |

11-06-11

Internet moet IJsland aan nieuwe grondwet helpen

IJsland gaat van het internet gebruik maken om een nieuwe grondwet te schrijven. Daardoor wordt aan de IJslandse bevolking de mogelijkheid geboden om online aanbevelingen te doen. Die ideeën worden vervolgens voorgelegd aan de grondwettelijke raad en online voor discussies openbaar gemaakt. IJsland werd in 1944 onafhankelijk van Denemarken, maar nam wel de bestaande grondwet over. Sindsdien staat een nieuwe grondwet op de agenda, maar de herziening kwam na de zware financiële crisis van drie jaar geleden in een stroomversnelling terecht.

De IJslandse premier Johanna Sigurdardottir is één van de voorstanders van de grondwetherziening sinds ze twee jaar geleden aan de macht kwam. "Wellicht zal de tekst van de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking worden voorgelegd vooraleer er in het parlement een definitief debat zal worden opgezet," aldus Sigurdardottir tegenover het persbureau Associated Press. De grondwettelijke raad heeft de voorbije periode een voorbereidend rapport met voorstellen opgesteld.

"IJsland heeft een bevolking van 320.000 mensen, maar is op het gebied van computer-gebruik één van de meest geavanceerde landen van de wereld," aldus het persbureau Associated Press. "Twee op drie IJslanders zijn actief op Facebook. De wekelijkse samenkomsten van de grondwettelijke raad wordt dan ook zowel op het sociale netwerk als op de eigen website live uitgezonden." Eén van de grote discussiepunten worden wellicht een zuiver leefmilieu als fundamenteel mensenrecht en het eigendomsrecht van natuurlijke rijkdommen.

13:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: grondwet, ijsland, internet |  Facebook |

04-03-11

IJsland wil duurzame energie exporteren naar Europa

IJsland bestudeert een plan om duurzame energie op te wekken uit zijn natuurlijke rijkdommen. De IJslandse export zou volgens ramingen ongeveer vijf miljoen Europese huishoudens van duurzamùe energie kunnen voorzien. Valdimar Armann, econoom bij de IJslandse vermogensbeheerder Gamma, schat dat de export van duurzame energie potentieel een waarde zouden kunnen hebben van één vijfde van de IJslandse economie, die 12 miljard dollar per jaar bedraagt.

"IJslanders leven met aardbevingen en vulkanen," merkt Armann op tegenover het persbureau Bloomberg. "Maar IJsland heeft nu het voordeel dat er aan die krachten geld kan verdiend worden." Het duurzame energiepotentieel van IJsland wordt geraamd op 18 terawattuur, afkomstig van geothermische bronnen en waterkrachtcentrales. Een gedeelte daarvan zou met een kabel van 1.170 kilometer naar Schotland kunnen worden overgeheveld worden.

Katrin Juliusdottir, IJslands minister van industrie, benadrukte dat het project de steun heeft van de IJslandse regering. Wel wordt verwacht dat IJsland de steun nodig zal hebben van buitenlandse investeerders. IJsland heeft zelf niet genoeg vermogen beschikbaar om de noodzakelijke investeringen te doen. Het project zou 2.1 miljard dollar kosten. President Ragnar Grimsson probeert de IJslandse expertise rond energie uit aardwarmte in het buitenland te promoten. China, India en Rusland zouden al interesse hebben getoond.

16:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: duurzaamheid, energie, ijsland |  Facebook |

06-10-10

Icesave was toneel van maffiose praktijken

Bij de teloorgang van de IJslandse bank Icesave zijn quasi-maffiose praktijken naar buiten gekomen. Dat schrijft de Nederlander Gerard van Vliet, zelf een gedupeerde van de IJslandse bank, in zijn boek 'Het Icesave Drama'. De puinhoop was in IJsland volgens Van Vliet nog veel schokkender dan het op het eerste gezicht al leek. Hij voegt er aan toe dat IJsland doelbewust Nederlandse en Engelse spaarders heeft uitgekozen om zijn zakken te vullen. De grootste schuldigen zijn volgens Van Vliet een groep politieke figuren en bankiers die er schimmige holdings en constructies op na hielden. Van Vliet zelf verloor 420.000 euro bij het instorten van de IJslandse bank.

18:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: banking, fraude, icesave, ijsland |  Facebook |

19-11-09

IJslandse pionier genetisch onderzoek failliet

Het IJslandse bedrijf Decode Genetics, één van de pioniers op het gebied van genetisch onderzoek, heeft een gerechtelijk akkoord aangevraagd. Het bedrijf raakte destijds bekend met een onderzoek van de unieke genetische erfenis van de IJslandse bevolking, die sinds de aankomst van de Vikings meer dan duizend jaar geleden weinig is gewijzigd. Op basis daarvan werd research opgestart naar de verbanden tussen de genetica en allerhande ziektes. De onderzoekers van Decode Genetics hebben tal van wetenschappelijke studies gepubliceerd over de band tussen genetische mutaties en ziektes zoals schizofrenie en kanker. Maar het bedrijf heeft weinig succes gehad met het ontwikkelen van geneesmiddelen en de dna-tests van Decode Genetics hebben voor weinig inkomsten gezorgd. Het bedrijf is er gedurende dertien jaar nooit in geslaagd winst te boeken. Kari Stefansson, chief executive van Decode Genetics, stelt dat de wetenschap achter het bedrijf zal blijven verder leven. Het bedrijf zelf was volgens Stefansson wellicht echter prematuur.

De kredietcrisis betekende ook voor Decode Genetics de doodsteek. Een gedeelte van de financiële reserves van het IJslandse bedrijf was immers belegd bij de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers, die door risicovolle producten ten onder ging. "De val van Decode Genetics is de tweede zware slag die aan de IJslandse farmasector wordt toegebracht," aldus het persbureau Reuters. "In april mislukten al pogingen om een koper te vinden voor het IJslandse bedrijf Actavis, één van de grootste generische geneesmiddelenproducenten van de wereld. Dat droeg bovendien bij tot de grote moeilijkheden van de IJslandse economie, die door de financiële crisis al zware klappen had gekregen. Decode Genetics ging negen jaar geleden in een heel euforische sfeer naar de beurs. Er hingen toen immers heel wat verwachtingen rond de genetica, nadat de toenmalige Amerikaanse president Bill Clinton een aantal succesvolle dna-projecten had aangekondigd."

Het persbureau voegt er aan toe dat het omzetten van die beloftevolle ontwikkelingen in nieuwe geneesmiddelen echter veel moeilijker bleek te zijn dan toen werd gedacht. "Er was toen heel wat steun voor lange termijninvesteringen in biotechnologiebedrijven," aldus Stefansson. "Maar na verloop van tijd verloor de markt zijn geduld in deze ontwikkelingen." De voorbije jaren is de sector dan ook geconfronteerd geworden met een grote reeks faillissementen. Decode Genetics heet een overeenkomst gesloten om zijn IJslandse tak te verkopen aan het investeringsfonds Saga Investments, waarachter ook een aantal oorspronkelijke investeerders van het IJslandse biotechnologiebedrijf zitten. De verkoop moet nog wel door de rechtbank worden goedgekeurd.Stefansson hoopt dat de verkoop begin volgend jaar zal kunnen afgerond worden. In september van dit jaar sloot het IJslandse bedrijf al zijn vestiging in de stad Woodridge in de Amerikaanse staat Illinois.

17:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, genetica, ijsland, decode |  Facebook |

27-10-09

IJsland discrimineert minste tussen man en vrouw

IJsland staat het verste om de geslachtsdiscriminatie te dichten. Dat blijkt uit een rapport van het World Economic Forum. IJsland heeft zijn toppositie volgens de onderzoekers vooral te danken aan het feit dat steeds meer vrouwen erin slagen om door te dringen tot de allerhoogste topkaders en technologische beroepen. Het voorbije jaar stond Noorwegen op de eerste plaats, maar is inmiddels teruggezakt naar de derde plaats. Op de tweede plaats staat Finland. Met een vierde plaats voor Zweden is de dominantie van de Scandinavische regio compleet. Nieuw-Zeeland staat op de vijfde plaats. Wereldwijd is volgens het World Economic Forum de meeste vooruitgang geboekt op het gebied van gezondheid en opleiding. Op het vlak van professionele carrières en politieke betrokkenheid blijft de kloof echter het grootste. België staat op een drieëndertigste plaats. Dat is vijf plaatsen lager dan vorig jaar.

Wereldwijd is er bij de genderkloof volgens het World Economic Forum de meeste vooruitgang geboekt op het vlak van gezondheid en opleiding. Maar op het vlak van lonen en professionele status is de kloof nog maar voor 60 procent gedicht, terwijl op het vlak van politieke betrokkenheid nog altijd een kloof blijft van 83 procent. De onderzoekers stellen dat Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en Duitsland verder terugzakken in de rangschikking. Groot-Brittannië daalde met twee plaatsen tot een vijftiende rangschikking, terwijl de Verenigde Staten met drie plaatsen tot een éénendertigste plek terugvallen. Dat is het gevolg van een dalende betrokkenheid van de vrouwen in de economie. Duitsland viel met één plaats terug tot een twaalfde rangschikking, te wijten aan een gebrek van politieke betrokkenheid bij de Duitse vrouwen.

Met een tweeënzeventigste plaats Italië is het laagst gerangschikte Europese land, te wijten aan een povere score op het gebied van economische betrokkenheid. Zuid-Afrika maakte volgens de onderzoekers de grootste vooruitgang, dankzij belangrijke progressie op professioneel en politiek vlak, onder meer met meer vrouwelijke parlementsleden en meer vrouwelijke ministers. Eén van de grootste dalers daarentegen is Venezuela, dat met tien plaatsen tot een negenenzestigste rangschikking daalde, te wijten aan een lagere professionele betrokkenheid. Verder wordt opgemerkt dat men vooral in het Midden-Oosten en Noord-Afrika ver achterop blijft tegenover het wereldwijde gemiddelde en er ook weinig of geen vorderingen worden gemaakt. Israël, Bahrein, Algerije, Marokko, Egypte en Saudi-Arabië hebben wel vooruitgang geboekt. Yemen blijft allerlaatste en scoort zelfs slechter dan vorig jaar.

20:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: vrouw, discriminatie, ijsland |  Facebook |

26-09-09

IJsland verhoogt export walvisvlees naar Japan

Het IJslandse bedrijf Hvalur is van plan om walvisvlees naar Japan te exporteren. Het bedrijf heeft deze zomer 125 vinvissen kunnen vangen. Dat is een belangrijke groei tegenover de voorbije jaren. In totaal zou Hvalur ongeveer 1.500 ton walvisvlees naar Japan willen exporteren, waardoor het aanbod op de Japanse markt gevoelig zou worden verhoogd. De export is legaal, aangezien beide landen een uitzondering hebben gekregen op de wereldwijde handel in walvisvlees. Milieubeschermers hebben echter hun bedenkingen bij de commerciële leefbaarheid van de handel. Vorig jaar exporteerde Hvalur ongeveer 65 ton walvisvlees naar Japan. Dat was volgens het bedrijf ruim onvoldoende om winst te kunnen maken. Door de grote vangst van dit jaar zou de handel echter wel winstgevend kunnen zijn.

16:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan, walvis, ijsland |  Facebook |