10-01-09

Imouraren wordt tweede grootste uraniummijn ter wereld

arevalogoDe Franse kernenergiegroep Areva heeft van Niger een contract gekregen om in Imouraren te beginnen met uraniumontginning. Areva zegt te verwachten dat de Imouraren-site de grootste Afrikaanse uraniummijn en de tweede grootste van de wereld zal worden. De voorbereidende werkzaamheden zouden tegen 2012 klaar moeten zijn. Imouraren zou ongeveer vijfduizend ton uranium per jaar moeten opleveren. De site zou ongeveer veertienhonderd banen creëren. Areva stelt dat de investeringen doorgezet zullen worden, ondanks de daling van de uraniumprijzen. Die zijn in de loop van de contractbesprekingen nagenoeg gehalveerd, maar de Franse groep voert aan dat de contractvoorwaarden een rendabele uitbating mogelijk blijven maken.

Areva krijgt een aandeel van 66,65 procent in de Imouraren-mijn. De regering van Niger houdt het resterende deel in handen. In een eerste fase is een investering voorzien van 1,12 miljard euro. Daarvan zal Areva tweederde aanbrengen. Niger zou door de uitbating van de Imouraren-mijn volgens Areva de tweede grootste uraniumproducent ter wereld kunnen worden. Op dit ogenblik is Canada de grootste uraniumproducent. Daar wordt meer dan een kwart van alle uranium van de wereld geproduceerd. Ook in Australië wordt meer dan 20 procent van alle uranium ontgonnen. Niger staat volgens cijfers van Areva op dit ogenblik op de derde plaats. Andere belangrijke producenten zijn onder meer Namibië en Oezbekistan. Olympic Dam in Australië, uitgebaat door BHP Billiton, is de grootste mijn van de wereld.

De Imouraren-site ligt uraniumrijke noordelijke Aagadez-regio. De ontginning zou de uraniumproductie van Niger kunnen verdubbelen. "Deze nieuwe overeenkomst is het hoogtepunt van een vijftigjarige samenwerking tussen Niger en Areva," benadrukte Mohamed Abdoulahi, minister van energie van Niger, bij de ondertekening van het contract. Volgens de regering van Niger zal de ontginning in Imouraren ook 3.375 indirecte banen creëren. Areva krijgt een vergunning van 35 jaar voor de ontginning van de Imouraren-mijn. Door de daling van de grondstofprijzen zijn een aantal Afrikaanse mijnprojecten, onder meer in Guinea en de Democratische Republiek Congo, opgeschort. In januari vorig jaar, toen Areva en Niger hun samenwerking verlengden, stonden de uraniumprijzen op 90 dollar per pond. Op dit ogenblik is dat nog 53 dollar.

14:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: uranium, niger, areva, imouraren |  Facebook |