19-03-11

Europa akkoord met extra geld voor internationaal ruimtestation

Europa heeft formeel ingestemd met de verlenging van de activiteiten van het International Space Station tot het einde van het decennium. Ook hebben de lidstaten de financiering van het ruimtestation voor de volgende twee jaar afgesproken. Dat is op het hoofdkwartier van het European Space Agency in Parijs bekend gemaakt. Europa heeft een belang van 8 procent in het International Space Station. De andere partners zijn de Verenigde Staten, Rusland, Japan en Canada.

Bernardo Patti, bij het European Space Agency verantwoordelijk voor het internationaal ruimtestation, heeft het over een belangrijke ontwikkeling. "De bouw van het ruimtestation is voltooid, zodat de volgende jaren alle aandacht kan worden toegespitst op het onderzoek," merkte hij op tegenover het BBC News. De deelnemende partners hadden eerder al aangegeven dat het ruimtestation verder operationeel zou moeten kunnen blijven na het midden van het decennium, maar in Europa was het moeilijk om daarover financiële afspraken te maken.

De tien lidstaten van het European Space Agency heeft een extra bedrag van 550 miljoen euro goedgekeurd als surplus op het pakket van 1,4 miljard euro dat drie jaar geleden werd afgesproken. Tegen het einde van het decennium zal Europa ongeveer 9 miljard euro hebben geïnvesteerd in het project. Het einde van dit decennium is echter een voorlopige deadline, want wetenschappers zijn ervan overtuigd dat het ruimtestation nog veel langer actief zal kunnen blijven.

11-05-09

Grotere eettafel prioriteit voor ruimtestation

iss007e06446Bij de verdere uitbreiding van het International Space Station is de constructie van een grotere eettafel een absolute prioriteit. Dat heeft de Russische kosmonaut Roman Romanenko gezegd. Deze maand wordt immers een Russische Soyuz-ruimteveer met drie bemanningsleden naar het ruimtestation, waar al drie astronauten verblijven. Daardoor wordt de permanente bemanning van het International Space Station voor het eerst uitgebreid tot zes leden. De grotere eettafel moet de bemanning volgens Roman Romanenko toelaten op samen te eten te praten. Hij benadrukt daarbij dat de lunch aan boord van het ruimtestation een echt ritueel is. Romanenko reist samen met de Belgische astronaut Frank De Winne en de Canadese wetenschapper Robert Thirsk eind deze maand naar het ruimtestation.

Door de komende Soyuz-missie zullen ook voor de allereerste keer de vijf partners van het International Space Station - Canada, Europa, Japan, Rusland en de Verenigde Staten - voor de eerste keer tegelijkerheid een vertegenwoordiger hebben in de ruimte. De uitbreiding van de bemanning zal volgens Frank De Winne het werkritme aan boord van het ruimtestation versoepelen en leiden tot een minder hectisch rotatiesysteem bij de bemanningsleden. "Gewoonlijk moet er aan een hels tempo gewerkt worden om de aflossing van de bemanning in tien dagen rond te krijgen," benadrukte hij tegenover het persbureau AFP. "Maar dit keer hebben we tijd genoeg. De aanwezige bemanningsleden zullen tijd voldoende hebben om ons tijdens het verblijf van vier maanden alles te tonen."

Tijdens de nieuwe missie zal onder meer onderzocht worden welke risico's astronauten lopen tijdens een langer verblijf in de ruimte, met het oog op toekomstige ruimtereizen naar andere planeten. "Robert Thirsk zal onder meer onderzoeken welke effecten een langdurige gewichtsloosheid heeft op het menselijk lichaam," aldus nog het persbureau AFP. "Thirsk zal zichzelf onder meer geneesmiddelen, normaal bestemd voor geriatrische patiënten, toedienen om de impact van het verblijf in de ruimte op het beendergestel van de astronauten tegen te gaan." De eerste dagen van hun verblijf aan boord van het ruimtestation zijn de meeste astronauten trouwens misselijk, al wordt daar weinig over geklaagd. Ook zal het effect van de straling in de ruimte worden onderzocht.

22-07-06

Ruimtetoeristen gaan ook wandelen

Ruimtetoeristen zullen in de toekomst ook een wandelingetje kunnen maken buiten het International Space Station (ISS) maken. Dat heeft het bedrijf Space Adventures, aanbieder van commerciële ruimtereizen, bekend gemaakt. Deelnemers kunnen daarbij anderhalf uur buiten het ruimtestation verblijven. Het kost hen wel vijftien miljoen euro, bovenop de basisprijs van twintig miljoen euro voor het basispakket.

De geïnteresseerde toeristen zullen wel een gespecialiseerde opleiding van een maand moeten volgen, buiten de medische en fysische tests en het inoefenen van hun verblijf in de Russische Soyuz-ruimtependel en het ruimtestation. Die basistraining duurt ongeveer zes maanden. Op dit ogenblik duurt een commerciële vlucht met Space Adventures tien dagen. Daarvoor werd in het verleden ongeveer twintig miljoen dollar voor gevraagd. Door de ruimtewandeling zou de missie verlengd worden met zes tot acht dagen en heeft voor de deelnemer een extra prijskaartje van vijftien miljoen dollar.

De eerste ruimtewandeling werd in 1965 uitgevoerd door de Russische kosmonaut Alexei Leonov. "Sindsdien hebben minder dan tweehonderd anderen het genoegen kunnen smaken om een wandeling in de ruimte te kunnen maken," aldus Eric Anderson, topman van Space Adventures. Alexei Krasnov, directeur van de afdeling bemande ruimtevaart van de Russiche ruimtevaartorganisatie, voegt er aan toe dat het met de vooropgestelde training ook voor burgerpassagiers van het ruimtestation mogelijk moet zijn om een ruimtewandeling te maken.

Space Adventures heeft tot nu toe drie toeristen daadwerkelijk naar de ruimte gestuurd. In 2001 was de primeur weggelegd voor de Amerikaan Dennis Tito, in 2002 gevolgd door de Zuid-Afrikaan Mark Shuttleworth. Vorig jaar oktober werd de Amerikaan Greg Olsen de derde ruimtetoerist uit de geschiedenis. De Japanse industrieel Daisuke Enomoto zou in september in de voetsporen van Tito, Shuttlewordth en Olsen moeten treden.