28-03-10

Egypte verbiedt mobiele internettelefonie

De Egyptische regering heeft een verbod ingesteld op mobiele telefoongesprekken met behulp van dienstverleners zoals Skype. Deze operatoren bieden online telefonie aan, waardoor de klassieke telefoonnetwerken worden ontweken en telefoongesprekken gratis op het internet kunnen gebeuren. De Egyptische wetgeving stipuleert dat alle internationale gesprekken moeten gebeuren via de platformen van het staatsbedrijf Egypt Telecom. Het verbod geldt echter niet voor online telefoongesprekken over het vaste internet. Het verbod geldt voor Vodafone, Mobinil en Etisalat, de drie mobiele operatoren die op de Egyptische markt actief zijn. Egypte is niet het eerste land dat mobiele telefoongesprekken over het internet verbiedt. Eerder al maakten ook de Verenigde Arabische Emiraten bekend geen online telefoonlicenties te zullen geven aan internationale bedrijven zoals Skype.

"In het Midden-Oosten en Zuid-Oost Azië heeft het gebruik van mobiele telefonie een explosieve groei gekend," aldus het magazine ZDNet. "Dat biedt de betrokken regeringen een extra bron van belastinginkomsten. Maar door de technologie van Skype en aanverwante dienstverleners kan ook gratis getelefoneerd worden over het mobiele internet. Daardoor vallen die extra inkomsten voor de overheden weg." Een woordvoerder van Skype Egypt zei verbaasd te zijn over de maatregel van de Egyptische overheid en een verklaring te eisen van de Egyptische National Telecommunication Regulatory. De woordvoerder voegde er aan toe ervan uit te gaan dat het niet aan een regulerende overheid, maar aan de consument is om te bepalen welke technologieën in de communicatiesector uiteindelijk de bovenhand zullen halen.

De Egyptische telecomregulator heeft in het verleden mobiele internettelefonie toegelaten, tot er een zware terugval in het traditionele internationale telefoonverkeer werd opgetekend. Dat zou één van de grote oorzaken zijn van de verliezen die Egypt Telecom de voorbije periodes heeft moeten melden. Volgens een aantal waarnemers zit er echter niet alleen een financiële motivatie achter het verbod op mobiele internettelefonie. "De telecommunicatie in het Midden-Oosten komt steeds onder grotere politieke druk te staan om een controle uit te oefenen op de informatiestromen die de regio binnenkomen en weer verlaten," merkt ZDNet op. "Door een verbod op mobiele internettelefonie kan men garanderen dat elk gesprek op een smartphone kan worden opgevolgd." In september vorig jaar deden ook de Indiase veiligheidsdiensten al een oproep om internationale internettelefonie te verbieden tot een systeem is ontwikkeld om de gesprekken te kunnen traceren.

10:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: egypte, internettelefonie |  Facebook |

03-10-08

Skype betrapt op opslaan Chinees berichtenverkeer

De Chinese overheid controleert en censureert berichten op de internetdienst Skype. Dat zegt de Canadese onderzoeksgroep Citizen Lab. De onderzoeksgroep zegt een databank gevonden te hebben met duizenden politiek gevoelige woorden die door de Chinese overheid worden geblokkeerd. De databank vermeldde ook persoonlijke gegevens over de afzenders en bestemmelingen. Skype zegt altijd transparant te zijn geweest over het filteren door zijn Chinese partners, maar voegt er aan toe bezorgd te zijn over de lekken op de site.

"Onderzoekers van Citizen Lab, gevestigd op de University of Toronto, zeggen een groot controlesysteem ontdekt te hebben dat berichten van het internettelefonienetwerk van Skype oppikt en opslaat," aldus BBC News. "De databank bevatte meer dan 150.000 berichten met vermeldingen naar onder meer democratie, Tibet en Falun Gong, een verboden spirituele beweging. De berichten, samen met miljoenen data over persoonlijke informatie, werden volgens Citizen Lab opgeslagen op onveilige, publiek toegankelijke webservers."

Skype is in China actief als Tom-Skype, een joint venture van de Amerikaanse veilingsite eBay en het Chinese bedrijf Tom-Online. Volgens Citizen Lab is het duidelijk dat Tom-Skype een uitgebreid controlemechanisme onderhield, met weinig aandacht voor de veiligheid en privacy van de Skype-gebruikers. De onderzoekers vragen zich af in welke mate Tom-Online en Skype met de Chinese overheid samenwerken in het controleren van communicatie. Skype stelt echter dat Tom-Online alleen maar procedures heeft geïnstalleerd om aan de lokale regelgeving te voldoen.

Jack Silverman, topman van Skype, benadrukt dat China verplicht dat instant messaging wordt gecontroleerd en dat bepaalde gevoelige woorden moeten worden geblokkeerd. Silverman zegt dat Tom-Online inderdaad bepaalde berichten blokkeert en vervolgens verwijdert, maar dat hij wil onderzoeken waarom deze berichten ook worden opgeslagen. Eerder al werden ook al internetbedrijven zoals Google, Microsoft en Yahoo bekritiseerd omdat ze zouden meewerken aan de Chinese repressie van het internet.

12:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, internet, censuur, skype, internettelefonie |  Facebook |