14-01-10

Ruimtestation moet langer operationeel blijven

Het International Space Station (ISS) zou minstens tot het einde van dit decennium in gebruik moeten blijven. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur generaal van het European Space Agency (ESA), gezegd. Op dit ogenblik zijn er nog geen concrete plannen om het internationaal ruimtestation ook na het midden van dit decennium operationeel te houden. Er zijn ook geen budgetten voorzien voor een verlenging van de levensduur van het ruimtestation. Die onzekerheid ondermijnt volgens Dordain het optimaal gebruik van het ruimtestation. Dordain voegt er aan toe overtuigd te zijn van de waarde van het ruimtestation, dat volgens hem dan ook langer moet worden open gehouden. Dordain zegt dat hierover dit jaar een definitieve beslissing zou moeten worden genomen.

"Alleen de duurzaamheid van het ruimtestation, zal meer wetenschappers aanzetten om experimenten aan te brengen die in de ruimte zouden kunnen worden uitgevoerd," aldus Dordain tegenover BBC News. "Het stopzetten van het ruimtestation in 2015 zou een grote vergissing zijn, want dan zullen we niet meer in staat zijn om wetenschappers aan te trekken. Die willen niet deelnemen aan een project dat gedoemd is om op korte termijn te verdwijnen." De gewichtloosheid van het ruimtestation biedt wetenschappers de mogelijkheid om systemen en processen uit te testen zonder gehinderd te worden door de zwaartekracht. Dordain stelt dat het ruimtestation daardoor al bijgedragen heeft tot nieuwe inzichten over infectieziektes en degeneratieve aandoeningen en ook tot een nieuwe kennis over onder meer materiaalkunde heeft geleid.

Het Internatinal Space Station is een gezamenlijk initiatief van de Verenigde Staten, Rusland, Europa, Japan en Canada. Eén van de grote hinderpalen voor een verlengde activiteit van het ruimtestation wordt gevormd door de herziening van het Amerikaanse ruimteprogramma die door de Amerikaanse president Barack Obama werd bevolen. De Verenigde Staten ontwikkelen een nieuwe visie voor de verkenning van de ruimte en de raketten en ruimtecapsules die ze daarvoor nodig hebben. De deelname van de Verenigde Staten aan het ruimtestation is onlosmakelijk verbonden aan de resultaten van de herziening van het Amerikaanse ruimteprogramma. Later dit jaar zal in Japan een vergadering worden gehouden waarop Dordain meer duidelijkheid hoopt te krijgen over de toekomst van het ruimtestation.

14:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, iss, ruimtestation |  Facebook |

10-11-08

Internationaal ruimtestation wordt duurzamer

ISSToiletHet International Space Station krijgt een duurzame renovatie, terwijl het ruimtestation ook een comfortabeler karakter krijgt. De zeven astronauten die met het Amerikaanse ruimteveer Endeavour weldra naar het International Space Station vertrekken, krijgen vooral bouwopdrachten mee. Ze moeten onder meer een nieuw systeem voor waterecyclage aanleggen. Verder zullen in het ruimtestation voortaan vijf in plaats van drie slaapkamers worden ingericht en komt er ook een tweede badkamer bij. Er zal ook een nieuwe koelkast worden geïnstalleerd.

De belangrijkste renovatie die in het International Space Station wordt uitgevoerd, is het nieuwe systeem van waterrecyclage. Dat moet urine en condensatie tot drinkbaar water filteren. "Het systeem is essentieel indien de NASA de bemanning van het ruimtestation wil verdubbelen tot zes astronauten," aldus het persbureau Associated Press. "Die verdubbeling is voorzien voor het midden van volgend jaar." Christopher Ferguson, bevelhebber van Endeavour, noemt het filtersysteem cruciaal voor de ontwikkeling van de verdere verkenning van de ruimte.

Ook een extra koelkast wordt belangrijk voor de bemanning van het ruimtestation. Het huidige exemplaar is exclusief gereserveerd voor wetenschappelijke experimenten. Dat betekent dat de bemanning tot nu toe geen koude dranken ter beschikking hadden en evenmin verse producten konden inslaan. Door de installatie van een tweede koelkast wordt dat in de toekomst wel mogelijk. De uitbreiding van de bemanning is voorzien voor mei of juni volgend jaar. Tot dan zal onderzocht worden of de waterrecyclage absoluut veilig is.

Door het uitbreiden van de bemanning zullen aan boord ook 35 uur per week kunnen besteed worden aan wetenschappelijk onderzoek. Op dit ogenblik is dat beperkt tot 10 uur per week. Het merendeel van de tijd moeten de astronauten immers besteden aan het onderhoud van het ruimteschip. De astronauten zullen tijdens de nieuwe missie ook een defect zonnepaneel aan de buitenkant van het ruimtestation moeten herstellen.

09:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, iss, duurzaamheid |  Facebook |

27-08-08

Ruimtestation worstelt met computervirus

Het Internationaal Space Station (ISS) is besmet geraakt met een computervirus. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bevestigd. In juli van dit jaar werden door de Amerikaanse spaceshuttle laptops, geïnfecteerd door het Gammima-virus, naar het ruimtestation gevoerd. De worm werd in augustus vorig jaar voor het eerst opgemerkt en nestelt zich op geïnfecteerde machines, waar hij op de loer zit om login-paswoorden voor populaire online games te stelen. De NASA stelt dat het niet de eerste keer is dat een computervirus in het heelal werd aangetroffen.

De NASA gaat onderzoeken hoe de laptops geïnfecteerd zijn geraakt. Er wordt echter opgemerkt dat het malafide computerprogramma geen cruciale systemen van het ruimtestation heeft besmet. De geïnfecteerde laptops werden gebruikt voor voedingsprogramma's en lieten de astronauten toe om geregeld e-mails naar de aarde te sturen. De NASA zegt een veiligheidssysteem te zullen uitbouwen, zodat dergelijke incidenten in de toekomst uitgesloten kunnen worden. Het Gammima-virus richt zich vooral op games die populair zijn in het Verre Oosten.

De ruimtevaartorganisatie voegt er aan toe dat er in het verleden al geregeld geïnfecteerde laptops naar het ruimtestation werden vervoerd. Tot problemen heeft dat volgens de NASA nog nooit geleid. De virussen zouden enkel maar voor enkele vervelende situaties hebben gezorgd. Het ISS heeft geen rechtstreekse internetverbinding en alle dataverkeer van de grond naar het ruimtestation wordt gescand vooraleer het wordt doorgeseind. Vermoed wordt dat het Gammima-virus met een flash of USB-stick van één van de astronauten meegereisd is naar het ruimtestation.

13:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virus, ruimtevaart, iss, gammima |  Facebook |

01-02-08

Europees vrachtschip klaar voor ruimtereis

Eind deze maand of begin volgende maand zal vanop de ruimtebasis Kourou in Frans Guinea het Automated Transfer Vehicle (ATV) van het European Space Agency (ESA) gelanceerd worden. Het moet zich eind maart of begin april aan het International Space Station (ISS) koppelen. Het ruimteschip moet het ruimtestation bevoorraden met wetenschappelijke uitrusting, voeding en kleding. Grote tanks zorgen voor de voorziening van lucht, water en brandstof.

Het Europese cargoschip – dat de naam Jules Verne heeft meegekregen - kan 7,5 ton vracht meenemen. Daarmee heeft het ATV een capaciteit die drie keer zo hoog ligt dan de mogelijkheden van het Russische vrachtschip Progress. In totaal zullen tenminste vier ATV-exemplaren worden gebouwd. Een tweede exemplaar zou in 2010 in gebruik genomen kunnen worden. Jules Verne zal gelanceerd worden met een Ariane 5-raket.

De lancering hangt af van de plannen met de Amerikaanse ruimteshuttle Atlantis. Die zou op 7 februari naar het ISS vertrekken, maar indien dat uitgesteld wordt door slechte weersomstandigheden of technische problemen, zal ook de ATV-lancering vertraging oplopen. Het ATV kan immers niet aanmeren bij het ISS wanneer de Amerikaanse shuttle aan het ruimtestation is gekoppeld of onderweg is. De twee maken immers beiden gebruik van Amerikaanse Tracking and Data Relay Satellite System.

Meer over transport en verkeer

11:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: atv, iss, ruimtevaart, transport |  Facebook |

09-10-06

NASA overweegt mini-missies naar ISS

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA is van plan om vanaf volgend jaar buitenlandse astronauten naar het internationale ruimtestation ISS te brengen om hen toe te laten te starten met een aantal experimenten. Het voorstellen is afkomstig van de Duitser Hans Schlegel, een lid van de shuttle-programma.

Indien het voorstel van Schlegel gehaald wordt, zal aan de shuttlevlucht van volgend jaar een tweede Europese astronaut toegevoegd worden. Die vlucht zal een Europees onderzoekslaboratorium (Columbus) aan het ruimtestation koppelen. Maar in tegenstelling tot Schlegel en zijn vijf Amerikaanse mede-astronauten zal dat extra bemanningslid voor een periode van zestig tot zeventig dagen aan boord blijven om experimenten te beginnen in het nieuwe laboratorium.

In dat geval zou de Franse astronaut Leopold Eyharts de eerste zijn die een dergelijke missie krijgt toegewezen. "De internationale partners willen zo snel mogelijk een astronaut aan boord hebben om hun experimenten te kunnen starten," aldus Schlegel. Eyharts zou dan opgevolgd worden door achtereenvolgens een Japanse en Canadese astronaut.

De NASA zou daarbij eventueel ook overwegen om het personeel van het ruimtestation tot zes op te drijven. De ruimtevaartorganisatie wil de afwerking van het ruimtestation tegen 2010 gerealiseerd zien.

13:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: nasa, iss, columbus |  Facebook |

23-08-06

Spaceshuttle wordt opgevolgd door Orion

De Orion-ruimtecapsule wordt de opvolger van de spaceshuttle. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. Orion moet tegen 2014 astronauten naar het International Space Station brengen. Tegen 2020 staat een nieuwe maanlanding op het programma.

Orion is de naam van het helderste sterrenbeeld dat op het noordelijk halfrond zichtbaar is. "Vele van zijn sterren zijn gebruikt voor navigatie en hebben ontdekkingsreizigers eeuwenlang naar nieuwe werelden geleid," motiveerde projectleider Skip Hatfield de naamkeuze. De capsule moet zes bemanningsleden en vracht naar het ruimtestation brengen.

Voor missies naar de maan is er ruimte voor vier personen. Uiteindelijk moet Orion ook worden ingezet voor bemande vluchten naar Mars. Orion krijgt dezelfde vorm als de spaceshuttle, maar is uitgerust met de nieuwste technologie. Hoofddoel van het nieuwe ruimtevaart zal zijn om bemanningen voor langere tijd naar de maan te brengen. Op deze manier kunnen zij zich voorbereiden op een lange reis naar Mars.

16:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: orion, spaceshuttle, nasa, iss |  Facebook |

13-08-06

NASA gaat weer bouwen

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA knoopt weer aan met de verdere bouw van het International Space Station (ISS). Het ruimteveer Atlantis zal eind deze maand opnieuw enkele nieuwe modelus naar het ruimtestation brengen. De voorbije shuttle-vluchten werden vooral gebruikt om de veiligheid van de Amerikaanse ruimteveren te controleren en testen. Atlantis wordt gelanceerd op 27 augustus.

Atlantis neemt een 17,5 ton module mee die gekoppeld zal worden aan het centrale gedeelte van het ruimtestation. Ook zullen twee nieuwe zonnepanelen worden geassembleerd om de elektriciteitsproductie van het ruimtestation te verdubbelen. Dat heeft de ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. "De voorbije tests hebben uitgewezen dat de shuttles in optimale staat verkeren," aldus een NASA-woordvoerder in het magazine Space.com. "We kunnen nu weer verder gaan met de geplande afwerking van het ruimtestation."

De NASA brak van de bouw in eind 2002 af. Door het verongelukken van het ruimteveer Columbia in 2003 bleven de shuttles immers meer dan twee jaar aan de grond, terwijl ingenieurs nieuwe veiligheidsmaatregelen ontwikkelden. Daarna heeft de ruimtevaartorganisatie twee testvluchten ingelegd om de deugdelijkheid van de aangebrachte wijzingen aan te tonen. Er zouden nu nog vijftien shuttle-vluchten moeten komen om het ISS tegen 2010 helemaal af te werken. Dat jaar zullen de shuttles immers uit gebruik genomen worden. Eventueel kunnen er ook nog twee reserve-missies worden ingelegd.

De cargolading van Atlantis zal de zwaarste zijn die in shuttle ooit heeft meegenomen naar het ruimtestation. Om het hele gevaarte te installeren zullen twee astronautenteams drie ruimtewandelingen moeten uitvoeren. De NASA voorspelde dat het shuttle-programma de resterende tijd bijzonder druk zal zijn. "Het wordt een voortdurend heen en weer vliegen om het ruimtestation tijdig klaar te krijgen," aldus de ruimtevaartorganisatie.

15:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, shuttle, atlantis, iss |  Facebook |