29-03-07

ITT moet recordboete betalen

Het technologiebedrijf ITT is bereid om aan de Amerikaanse overhead een boete van 100 miljoen dollar te betalen voor het illegaal uitvoeren van nachtvisie-technologie naar China en andere landen. Het is volgens het Amerikaanse ministerie van justitie één van de zwaarste boetes die ooit is betaald. ITT is ook het eerste grote Amerikaanse defensiebedrijf dat strafrechterlijk veroordeeld werd voor een inbreuk tegen de Arms Export Control Act.

In het verleden werden al wel individuele personen en kleine bedrijven veroordeeld wegens inbreuken tegen de Arms Export Control Act. "Bij ITT werden exportwetten beschouwd als een hindernis om winst te maken en er werd bewust getracht om de Amerikaanse wet te omzeilen om de winsten te verhogen," voerde een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van justitie aan.

De feiten gaan terug tot het tweede kwartaal van 2001, toen het defensiebedrijf ITT gegevens over zijn nachtvisie-technologie naar China, Singapore en Groot-Brittannië verzond, zonder eerst een toelating aangevraagd te hebben aan het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken. De gegevens werden verstuurd omdat ITT een buitenlandse toeleverancier zocht om een aantal onderdelen van zijn nachtvisie-apparatuur te leveren.

Het bedrijf gaf zijn fouten toe. Omdat nachtvisie-apparatuur op de Amerikaanse Munitions List al defensiemateriaal wordt beschouwd, moest een exporttoelating gevraagd worden aan het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken. ITT zou ook bepaalde feiten uit zijn export-dossiers voor de Amerikaanse overheid hebben weggelaten. ITT merkte wel op dat zijn technologie om het beschikbare licht op te vangen en te verveelvoudigen, niet werd uitgevoerd.

"In de minnelijke schikking met de Amerikaanse overheid kan ITT zijn boete nog wel halveren, indien het 50 miljoen investeert in de ontwikkeling van geavanceerde nachtvisie-technologie voor het Amerikaanse leger," meldt de krant The Washington Times. De verkoop van de betrokken technologie wordt beperkt, maar dat heeft slechts een weerslag op vijf procent van zijn jaarlijkse omzet, die ongeveer 400 miljoen dollar bedraagt. Er zijn ook geen gevolgen voor de nachtvisie-fabriek in Roanoke, waar ongeveer 1.400 mensen werken.

ITT blijft inmiddels wel verder werken voor het Amerikaanse leger. Ook andere grote bedrijven betaalden in een burgerlijk geding eerder al schadevergoedingen voor het omzeilen van de exportregels. Zo betaalden Hughes Electronics en Boeing Satellite Systems in 2003 een boete van 32 miljoen dollar voor de uitvoer van satelliet-technologie naar China. Datzelfde jaar betaalde Raytheon ook al een boete van 25 miljoen dollar voor de uitvoer van communicatie-apparatuur naar Pakistan.

12:06 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: itt, technologie, criminaliteit |  Facebook |