14-09-08

Computerchip is halve eeuw oud

De computerchip is een halve eeuw oud. Het was Jack Kilby van elektronicabedrijf Texas Instruments die op 12 september 1958 als eerste een geïntegreerde schakeling op een schijfje halfgeleidermateriaal demonstreerde. In 2000 won Kilby de Nobelprijs voor natuurkunde. Texas-topman Rich Templeton merkte toen op dat Kilby één van die zeldzame mensen was die de wereld om ons heen veranderd hebben. Kilby overleed in 2005 op 81-jarige leeftijd. Kilby was tot aan zijn pensioen blijven werken voor Texas Instruments.

Oorspronkelijk werden alle componenten waaruit de elektronische schakelingen in computers waren opgebouwd, nog stuk voor stuk met de draadjes handmatig aan elkaar gesoldeerd. Dat was een tijdrovend en dus duur karwei. Daarbij namen de circuits veel ruimte in beslag en waren zij lang niet altijd even betrouwbaar. Computerbouwers zochten koortsachtig naar manieren om hun machines sneller en efficiënter te maken. Jack Kilby, net in dienst genomen bij Texas Instruments, boog zich in de zomer van 1958 eveneens over die problematiek.

"Kilby was net aangenomen bij Texas Instruments," aldus het magazine Computable. "Hij had in tegenstelling tot zijn collega's nog geen vakantierechten opgebouwd." Kilby had ook nog geen officiële onderzoeksopdracht, kon hij zijn eigen ideeën uitwerken. In zijn aantekenboek van 24 juli 1958 omschreef hij hoe van de halfgeleider silicium alle basiscomponenten van de elektronica kon gemaakt worden. Op 12 september kon Kilby de eerste echte geïntegreerde schakeling aan zijn werkgevers voorleggen. Dat leidde op 6 februari 1959 tot de allereerste octrooiaanvraag ter wereld voor een chip.

Helaas voor Jack Kilby gingen zijn collega's Robert Noyce en Gordon Moore, die later Intel zouden oprichten, met het patent op de geïntegreerde schakeling aan de haal.

11:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chip, texas instruments, jack kilby |  Facebook |