27-04-07

Moraalridder Hollywood gestorven

In Washington is filmlobbyist Jack Valenti overleden. Valenti werd 85 jaar en overleed aan de gevolgen van een beroerte. Hij stond 38 jaar aan het hoofd van de Motion Picture Association of America (MPAA) en zal de geschiedenis ingaan als de man die de waarderingscode uitvond voor bioskoopfilms om aan het filmpubliek en de censuur duidelijk te maken welke films voor welke kijkersgroep geschikt was.

Voor hij de filmindustrie instapte, was Jack Valenti adviseur van de presidenten John. F. Kennedy en Lyndon B. Johnson. Hij behoorde trouwens tot het gevolg van president Kennedy toen die op 22 november 1963 in Dalles werd vermoord. Als vertegenwoordiger van de filmindustrie bij de overheid toonde Valenti zich een grote vijand van de filmpiraterij en een voorvechter van het afdwingen van auteursrechten.

Valenti was bovendien ook een absoluut voorstander van de strikte Hays-code van de Amerikaanse filmindustrie, waarbij expliciet gewelddadige of seksuele scènes verboden werden. De waarderingscode die Valenti uitwerkte, blijft ook vandaag nog van kracht in de Amerikaanse filmindustrie, hoewel er tijdens de voorbije decennia een aantal wijzigingen werden aangebracht aan het systeem.

Op het einde van de jaren tachtig bleek Valenti ook op te werpen als een grote tegenstander van de videorecorder. Hij vertelde aan het Amerikaans Congres dat de videorecorder de Amerikaanse filmindustrie zou wurgen. Ironisch genoeg bleek de technologie enkele jaren later één van de grote steunpilaren van het succes van Hollywood te worden. Op het einde van de jaren negentig richtte hij zijn pijlen op het internet, wat leidde tot de Digital Millennium Copyright Act.

Een laatste wapenfeit uit de Hollywood-carrière van Valenti was een poging om filmstudio’s te verbieden voorvertoningen te sturen aan filmcritici en juryleden van diverse filmfestivals, nadat gebleken was dat een aantal kopieën daarvan bij het grote publiek waren verdeeld. Het bracht hem in conflict met de Coalition of Independent Filmmakers, die zelf wenste te bepalen hoe het zijn films zou promoten. Uiteindelijk moest Valenti toegeven.

14:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: jack valenti, hollywood, filmindustrie |  Facebook |