01-01-09

Air New Zealand vliegt op jatropa-olie

Air_New_Zealand_Plane_TailEen Boeing 747 van luchtvaartmaatschappij Air New Zealand heeft kort voor nieuwjaar een testvlucht uitgevoerd met brandstof op basis van olie afkomstig een giftige heester. Het toestel maakte een vlucht van twee uur, terwijl één van zijn machines gevoed werd door een brandstofmengeling met de helft kerosine en de helft olie van jatrofa-olie. Het gebruik van de jatropa-olie moet de luchtvaartmaatschappij tegen 2013 zijn doelstelling om 10 procent van zijn brandstofverbruik uit hernieuwbare grondstoffen te halen, helpen realiseren. Volgens Air New Zealand was de proefvlucht de eerste test in de commerciële luchtvaart met jatropa-brandstof. De Britse luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic voerde in februari van dit jaar tests uit met brandstof op basis van babassu en kokosolie.

De jatrofa is een heester die onder meer in India, gedeelten van Afrika en een aantal andere landen groeit. De heester kan tot drie meter hoog worden en draagt vruchten die ongeschikt zijn voor voedingsconsumptie. De jatrofa wordt als één van de meest optimale bronnen van biobrandstof genoemd omdat de plan geen concurrentie vormt met voedigsgewassen. Een aantal experts zegt echter dat de jatrofa geen afdoend antwoord biedt op de biobrandstof-problematiek, gezien de giftigheid van de plan en de onvoorspelbare oogsten. "Het is bovendien een arbeidsintensieve plant, want elke vrucht rijpt op een apart tijdstip en moet dus afzonderlijk worden geoogst," wordt er opgemerkt.

Het brandstofmengsel heeft volgens technici van Air New Zealand, dat naar eigen zeggen de intentie heeft om de meest duurzame luchtvaartmaatschappij van de wereld te worden, de tests goed doorstaan. Air New Zealand wil tegen 2013 één miljoen vaten biobrandstof per jaar gebruiken. Continental Airlines overweegt tests met een brandstofmengeling op basis van kerosine, jatrofa-olie en algenolie. Luchtvaartspecialisten stellen dat het eenvoudiger zal zijn om biobrandstoffen in te voeren in de luchtvaart dan in het wegvervoer omdat er veel minder tankstations zouden moeten worden aangepast. Critici stellen echter dat het gebruik van biobrandstoffen in de luchtvaart bijdraagt tot de ontbossing van de Amazone en de voedingsprijzen zal opdrijven.

17:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, brandstof, air new zealand, jatropa |  Facebook |