04-08-11

Japan derde land van de bemande ruimtevaart geworden

Japan is tijdens de voorbije maand het derde land van de bemande ruimtevaart geworden. Dat heeft het Japan Aerospace Exploration Agency (Jaxa) bekend gemaakt. De Japanse astronaut Satoshi Furukawa heeft tijdens zijn verblijf aan boord van het International Space Station (ISS) de Japanse aanwezigheid in de ruimte immers op meer dan 494 mandagen gebracht. Daarmee werd Duitsland, dat voorlopig een totaal van 493 mandagen telt, van de derde plaats verdrongen.

Rusland heeft een comfortabele eerste plaats. In totaal hebben 104 Russische kosmonauten meer dan 20.700 mandagen in de ruimte verzameld, onder meer door de missies van het Russische ruimtestation Mir. Op de tweede plaats staan de Verenigde Staten met meer dan 14.700 dagen, verdeeld over 331 astronauten, die onder meer door hun bemande reizen naar de maan een groot pakket ruimtedagen opbouwden.

Het Japanse ruimtevaartbureau voert aan dat Japan anderhalf jaar geleden nog op een zevende plaats stond. Door het verblijf van de astronauten Soichi Noguchi (46 dagen) en Naoko Yamazaki (40 dagen) in het internationaal ruimtestation was de achterstand op Duitsland sindsdien echter al gevoelig teruggebracht. Een woordvoerder merkt op dat China op dit ogenblik nog op een twaalfde plaats staat met twintig ruimtedagen. Dat aantal zou echter snel kunnen toenemen, aangezien China plannen heeft voor een eigen ruimtestation.

12:31 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, japan, jaxa |  Facebook |

23-01-09

Japan lanceert eerste broeikasgas-satelliet ter wereld

ibukiJapan heeft de allereerste satelliet ter wereld gelanceerd om de uitstoot van broeikasgassen te bestuderen. De Ibuki-klimaatsatelliet werd samen met zeven andere satellieten door een Japanse H2A-raket gelanceerd. De satelliet zal in honderd minuten rond de wereld cirkelen en de volgende vijf jaar informatie over de uitstoot van broeikasgassen opslaan. De gegevens zullen door de Japanse ruimtevaartorganisatie Jaxa gedeeld worden met zijn Amerikaanse collega Nasa en andere ruimtevaartorganisaties en wetenschappelijke instituten. De Nasa lanceert later dit jaar een gelijkaardige satelliet. Die moet de verspreiding van broeikasgassen over de wereld bestuderen. Er wordt vooral gehoopt dat Ibuki gegevens kan bezorgen over de uitstoot van broeikasgassen in ontwikkelingslanden, waar een nauwgezette controle bijzonder moeilijk is.

De Ibuki-satelliet werd gelanceerd vanop het eiland Tanegashima, ongeveer 970 kilometer ten zuidwesten van Tokyo. "De opwarming van de aarde is één van de grote bedreigingen voor de internationale gemeenschap," aldus een woordvoerder van het Japanse ministerie van leefmilieu tegenover het persbureau Associated Press. "Het voordeel van Ibuki bestaat erin dat de satelliet de dichtheid van koolstofdioxide en methaan overal in de wereld kan onderzoeken." Op dit ogenblik zijn er wereldwijd 282 grondstations die de productie van koolstofdioxide opvolgen, maar dankzij Ibuki zal het onderzoek gevoelig opgedreven kunnen worden, vooral in onwikkelingslanden, waar het niet altijd even eenvoudig is om onderzoek te verrichten. Ibuki zal 56.000 locaties op de aarde kunnen bestuderen.

De gecombineerde lancering van acht satellieten moet echter ook de expertise van Japan op het gebied van ruimtevaart benadrukken. Japan wil immers aantonen dat zijn H2A-raket een volwaardige concurrent is in de wereld van de commerciële satellietlanceringen. Japan lanceerde in 1970 zijn eerste satelliet en is sindsdien één van de marktleiders op het gebied van ruimtevaart. De voorbije jaren heeft Japan het echter steeds moeilijker gekregen om uit de schaduw van de ruimtevaartinspanningen van China te treden. Bovendien moet Japan met lede ogen toezien dat de sector van de commerciële satellietlanceringen wordt gedomineerd door Rusland, de Verenigde Staten en het Europese Arianespace. De lancering met de H2A-raket kost volgens Jaxa ongeveer 96 miljoen dollar. Dat is volgens de Japanse ruimtevaartorganisatie goedkoper dan een lancering met de Russische Proton-raket.

Japan heeft al bekend gemaakt om in 2011 vier gelijkaardige satellietprojecten te zullen lanceren. Eerder dit jaar ontving van Zuid-Korea een eerste commerciële order om een satelliet te lanceren met een H2A-raket.

17:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, ruimtevaart, jaxa, japan, uitstoot |  Facebook |

17-01-07

Japan schrapt maanmissie

Japan herziet zijn maanprogramma. Volgens het persbureau Associated Press heeft de ontwikkeling van de wetenschappelijke instrumenten van de maanlander zoveel vertraging opgelopen dat het ruimtetuig compleet onbruikbaar is geworden. Volgens het Japanese Space Exploration Agency (JAXA) zou een herstelling van het ruimteschip ook teveel kosten.

Het JAXA was van plan om een maanlander uit te rusten met twee seismische sensoren. Die zouden gegevesn hebben moeten verzamelen over het binnenste van de maan. Er was voorzien om de lancering in 1995 plaats te laten hebben. Maar het vervaardigen van de seismische sensoren heeft zoveel problemen opgeleverd, dat de missie keer op keer moest uitgesteld worden.

Ondertussen werd er volgens Associated Press ook geen aandacht besteed aan het moederschip. Dat is nu niet langer geschikt voor ruimtereizen. Japan zegt de sensoren verder te zullen afwerken om ze daarna aan andere ruimteorganisaties aan te bieden. De Japanse maanmissie zal echter waarschijnlijk definitief worden geschrapt.

Het Jaxa wil zich nu toeleggen op de verdere ontwikkeling van het Selene-project, dat eveneens vertraging heeft opgelopen. Dat project bestaat uit twee ruimtesondes die rond de maan zouden cirkelen en de zwaartekracht en magnetische velden van de maan zullen bestuderen. Het Selene-project had al vier jaar operationeel moeten zijn.

12:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: jaxa, ruimtevaart, japan |  Facebook |

08-08-06

Japan blijft bij bemande maanbasis

De Japanse ruimtevaartorganisatie Jaxa wil tegen 2020 een eerste astronaut op de maan zetten. Dat heeft Jaxa-topman Junichiro Kawaguchi tijdens een symposium bevestigd. Maar het is nog niet duidelijk hoe Japan een dergelijk project zal kunnen financieren. Daarvoor is immers hulp van buitenaf nodig.

Japan heeft al langer plannen om een bemande maanbasis op te zetten, maar een dergelijk project kost minstens 26 miljard dollar. Volgens het magazine Nature zijn alleen de Verenigde Staten in staat om een dergelijk project te financieren. Japan zou dan ook bij andere geïnteresseerde landen moeten aankloppen om het project gezamenlijk te financieren.

Volgend jaar wil Jaxa een satelliet in een baan rond de maan brengen. Voor de volgende tien jaar heeft de Japanse ruimtevaartorganisatie drie onbemande onderzoeksvluchten op het programma staan. Daarna zou men op de maan een basis willen uitbouwen. Astronauten zouden daar zes maand verblijven.

14:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: jaxa, ruimtevaart, maan |  Facebook |