19-04-09

Ruimtelescoop Hubble krijgt laatste astronautenbezoek

JohnGrunsfeldDe Amerikaanse astronaut John Grunsfeld reist volgende maand, in het gezelschap van zes andere collega's, aan boord van de spaceshuttle Atlantis voor de derde keer naar de ruimtetelescoop Hubble. Het wordt de vijfde en laatste onderhoudsbeurt voor de ruimtetelescoop, die in het midden van het volgende decennium zonder energie zal vallen. Daarop zal de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA de telescoop met een raket vernietigen en in de oceaan laten neerstoren. John Grunsfeld zal dan achttien jaar hoofdhersteller van Hubble zijn geweest. Hubble is door een technisch defect sinds september vorig jaar buiten dienst. Na de herstelling in de ruimte zou hij opnieuw operationeel moeten worden.

Voor Grunsfeld wordt de Hubble-missie zijn vijfde ruimtereis. "De opdracht wordt bijzonder complex," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "Ook de hoofdcamera van Hubble, die de voorbije jaren verbazende beelden over de ruimte heeft genomen en doorgestuurd, moet immers hersteld worden." Grunsfeld maakte zijn eerste zestiendaagse ruimtereis in 1995, gevolgd door een tiendaagse missie naar het ruimtestation MIR twee jaar later. Daarna werd hij toegewezen aan het Hubble-project. De ruimtelescoop werd in 1990 gelanceerd en werd gezien als de grootste evolutie in de astronomie sinds de uitvinding van de telescoop door Galileo Galilei.

Al vlug kwamen er echter technische defecten aan het licht en al in 1993 moesten astronauten correcties uitvoeren aan de spiegels van de ruimtelescoop. "Dat Hubble vandaag nog werkt, is te danken aan de spaceshuttles," benadrukt Grunsfeld. "De werken aan Hubble zijn wellicht de meest nuttige missies die de spaceshuttles hebben uitgevoerd." In december 1999 kwam Hubble echter opnieuw in moeilijkheden, nadat vier van de zes gyroscopen van de telescoop het hadden opgegeven. John Grunsfeld en zijn collega Steven Smith hadden een ruimtewandeling van meer dan acht uur nodig om de gyroscopen te vervangen. In 2002 volgde een tweede missie om het energiesysteem van de telescoop te herstellen.

Na het fatale ongeval met het ruimteveer Columbia in februari 2003 raakte het Amerikaanse ruimtevaartprogramma in een grote crisis. In het nieuwe ruimtevaartprogramma van George W. Bush, die opnieuw bemande reizen naar de maan en de planeet Mars prioriteit gaf, was geen plaats meer voor Hubble. Voorzien werd dat Hubble in 2007 of 2008 uit dienst zou worden genomen. Maar na de aanstelling van Michael Griffin als nieuwe topman van de NASA werd het werk aan Hubble opnieuw hervat.

13:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, hubble, john grunsfeld |  Facebook |