11-03-10

Jamaïca speelt joodse geschiedenis uit als toeristische troef

Het eiland Jamaïca wil zijn joodse origines uitspelen als extra toeristische troef. Daarbij worden een aantal nieuwe toeristische aanbiedingen gelanceerd waarbij de joodse aanwezigheid op het Caraïbische eiland in het daglicht wordt gesteld. John Lynch, directeur van de Jamaïcaanse toeristische dienst, stelt dat Jamaïca geconfronteerd wordt door een zware concurrentie uit Mexico. Bovendien heeft ook de economische crisis volgens hem een zware impact gehad op het Jamaïcaanse toerisme. Lynch stelt dat elke extra toerist belangrijk is. Hij voegt er aan toe dat de joodse geschiedenis van Jamaïca tot nu toe grotendeels verborgen is gebleven. Een aantrekkingspunt daarbij zijn onder meer de joodse piraten, zoals Moses Cohen Henriques, die vanop Jamaïca Spaanse schepen met zilver zouden hebben aangevallen.

"Jamaïca heeft slechts één synagoge en een rabbi is er niet," aldus de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal. "Bovendien telt de joodse gemeenschap op Jamaïca amper tweehonderd mensen. Maar volgens de mythe was Jamaïca ooit de thuisbasis van de joodse piraat Moses." John Lynch wil een toeristisch pakket samenstellen dat bestaat uit een bezoek aan joodse begraafplaatsen, de joodse synagoge en een ontmoeting met de plaatselijke joodse gemeenschap, gekoppeld aan een strandvakantie. Het grootste gedeelte van de joodse geschiedenis op Jamaïca concentreert zich rond de hoofdstad Kingston. Dat past binnen de plannen van de Jamaïcaanse regering om Kingston populairder te maken bij de toeristen. Die laten de hoofdstad bij hun bezoek aan het eiland immers meestal links liggen.

Ainsley Henriques, één van de drijvende krachten achter het project, voert aan dat de joodse gemeenschap op Jamaïca een bijzonder rijke geschiedenis heeft. "Weinigen hebben er een idee van dat er al 350 jaar joden zijn op Jamaïca," merkt hij op tegenover The Wall Street Journal. In de zeventiende eeuw kwamen vele joden vanuit Portugal en Spanje naar Jamaïca, op de vlucht voor de katholieke inquisitie. Tegen het einde van de negentiende eeuw telde Jamaïca ongeveer tweeduizend joodse inwoners. Een belangrijk gedeelte was actief in de scheepvaartsector. Het eiland telde toen ook zes synagogen. Tijdens de volgende generaties trouwden vele joodse inwijkelingen met lokale inwoners en beleden ze de joodse godsdienst niet langer. Anderen vertrokken om joodse gemeenschappen op te richten in de Amerikaanse kolonies.

12:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, jood, jamaica |  Facebook |

05-09-08

Technologie maakt leven orthodoxe Jood aangenamer

Regency-BronzeSteeds meer ondernemingen werpen zich op de markt van de kosjere producten. Dat zegt Dan Marans, directeur van het Israëlische Zomet Institute, gespecialiseerd in onderzoek naar producten die tegelijkertijd innovatief zijn en toch in overeenstemming blijven met de orthodoxe Joodse wet, die onder meer het aan- en uitschakelen van verlichting op de sabbat verbiedt. Decennialang hadden deze instellingen een quasi monopolie op kosjere producten, maar inmiddels ontwikkelen zowel multinationals als kleine bedrijven producten die gericht zijn op de orthodoxe Joodse gemeenschap.

"Wereldwijd zijn er ongeveer anderhalf miljoen orthodoxe Joden," aldus de krant The New York Times. Zij vormen een belangrijke doelgroep voor kosjere producten, die nu ook goedkoper in Azië worden geproduceerd en op het internet gemakkelijk te verkrijgen zijn. Online komen nichemarkten immers beter aan bod." De Joods orthodoxe wereld is volgens Rabbi Shmuel Veffer, directeur van het Canadese bedrijf Kosher Innovations, zeer verbonden. "De mond-aan-mond reclame voor geapprecieerde producten is dan ook enorm."

Avrom Pollak, president van het Amerikaanse Star-K, een erkend bedrijf dat kosjere producten certificieert, stelt dat er nu al veertien grote producenten van huishoudtoestel een goedkeuring hebben gekregen voor de verkoop van kosjere apparaten. "De orthodoxe gezinnen spenderen immers heel wat meer tijd, geld en aandacht aan hun keuken dan de andere gezinnen," aldus Avrom Pollak. Star-K controleert ook de Chinese bedrijven die kosjere producten maken, om er zeker van te zijn dat ze de Joodse voorschriften respecteren.

"Technologische innovaties hebben het leven van de orthodoxe Jood veel comfortabeler gemaakt," stelt Yair Shiran, de Israëlische minister van economie voor Noord-Amerika. Toch heerst er tussen de rabbi's niet altijd eensgezindheid over het kosjere karakter van de technologie. Rabbi Herschel Schachter, expert voor de Kosher division of the Union of Orthodox Jewish Congregations of America, geeft toe dat hij nieuwe technologieën heeft afgewezen omdat ze niet echt in overeenstemming waren met de Joodse wet en toch aan geen belangrijke behoefte moesten voldoen. "Maar het is prima om het leven gemakkelijker te maken," stelt hij. "De Torah wil niet dat het leven onmogelijk wordt."

14:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: technologie, jood, sabbat |  Facebook |